Cómo los líderes introvertidos y los seguidores proactivos hacen heno

Con todo el zumbido reciente sobre los introvertidos, pensarías que somos la última locura de Xbox. A pesar de los viejos estigmas que rodean a los introvertidos, ¿de repente somos la multitud "en"? ¿Aquellos de nosotros que escuchamos atentamente somos tan aceptados, e incluso abrazados, como los charlatanes de ayer? Tal vez todavía no, pero cada vez más en los últimos años son libros populares y una gran sensibilización de la prensa sobre la introversión saludable.

Y ahora esto: los investigadores acaban de encontrar evidencia de que los introvertidos pueden sobresalir como líderes. Los hallazgos contradicen el estereotipo de que los introvertidos son wallflowers ineficaces. Por supuesto, ese estereotipo parece tonto si piensas en los introvertidos, incluidos Warren Buffet, Bill Gates, el recién nombrado CEO de Merck, Ken Frazier, Yahoo! CEO Carol Bartz, y CEO de Avon, Andrea Jung, a la cabeza de las principales organizaciones.

La palabra "introvertido", como la palabra "líder", tiene múltiples significados. Algunos dicen que los introvertidos son personas normales que necesitan ordenar sus pensamientos en silencio en lugar de en voz alta. Entonces, ¿por qué los introvertidos no serían líderes efectivos? Otros, que suscriben el estereotipo, descartan a los introvertidos como demasiado ineptos desde el punto de vista social para dirigir un equipo. Muchos equiparan la introversión con la timidez. Algunos definen la introversión en términos de la ausencia de extraversión *.

Lo que podemos aprender de los resultados de la investigación
Para discutir los hallazgos de la investigación, contacté a Francesca Gino, Ph.D., profesora asociada de Harvard Business School, quien condujo la investigación reciente con sus colegas Adam Grant, Ph.D., en Wharton, y Dave Hofmann. , Ph.D., en la Escuela de Negocios Kenan-Flagler en la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill. "Nos sorprendió un poco que hubiera todo este énfasis sobre los líderes extravertidos y cómo les va bien en el lugar de trabajo", dice ella. De hecho, según la investigación, "en una encuesta en línea de más de 1,500 líderes que ganaban al menos seis cifras, el 65% veía la introversión como una barrera para el liderazgo y solo el 6% creía que los introvertidos eran líderes más efectivos que los extravertidos (Jones , 2006). "Agrega Gino," Teníamos curiosidad sobre las situaciones en las que los introvertidos podrían en realidad estar mejor ".

El resultado de la investigación de Gino es que los introvertidos y extravertidos pueden ser igualmente efectivos como líderes. Mucho depende del emparejamiento entre las personalidades de los líderes y las conductas contrastantes de los seguidores. Los investigadores encontraron que los líderes introvertidos obtienen mejores resultados cuando lideran seguidores proactivos (a quienes los líderes extravertidos pueden encontrar amenazantes); y los líderes extravertidos obtienen mejores resultados cuando lideran a los seguidores pasivos. Una característica distintiva importante de la investigación es que en lugar de medir las percepciones de la efectividad de los líderes, midió los resultados cuantificables (por ejemplo, los beneficios).

Para los entusiastas del tipo de personalidad, los estudios utilizaron los rasgos Big Five de la escala de adjetivos de Goldberg (1992) para definir la introversión y la extraversión. "La escala de extraversión incluía adjetivos tales como asertivo, comunicativo, audaz, introvertido (marcado a la inversa), reservado (marcado a la inversa) y enérgico", según la investigación. Los fanáticos de la popular evaluación Myers-Briggs Type Indicator® ven el tipo de personalidad a través de una lente diferente. Basado en el trabajo de Carl Jung, la herramienta MBTI® distingue a los introvertidos de los extravertidos en función de dónde obtienen su energía (de su tiempo de silencio o de su tiempo social). Me gustaría poner estas distinciones de lado por el momento para ver qué podemos obtener de la investigación.

¿Puedes ser auténtico, estirar tu personalidad y alcanzar tus metas?
En uno de los dos estudios que conformaron la investigación, los líderes recibieron instrucciones para inspirarlos a actuar de forma más introvertida o extravertida, independientemente de sus preferencias naturales. Gino argumenta que no se trata de comportarse de manera que te haga sentir falso o inauténtico. En cambio, ella dice: "Se trata de entender el contexto de uno y adaptarse a él usando un estilo de liderazgo que esté más en línea con el de un líder introvertido o extravertido".

Si lo que Gino sugiere es atraerte, ¿qué harías? "Los empleados y gerentes deben participar en un ejercicio de reflexión para comprender el contexto en el que están operando", dice ella. Ella continúa, "Si como resultado de este ejercicio, soy un líder con cierta personalidad y me doy cuenta de que estoy en un contexto en el que mis seguidores son proactivos y les gusta sugerir nuevas ideas para mejorar, y luego asumir un estilo que es más en línea con un líder introvertido sería mejor para el rendimiento. Y, por otro lado, si me doy cuenta de que estoy en un contexto en el que los seguidores no son proactivos y tienden a no sugerir ideas para mejorar, entonces asumir un estilo que esté más en la línea de un líder extravertido funcionaría mejor ".

¿Qué tan sostenible es para los líderes introvertidos presionarse a sí mismos para actuar de forma extrovertida, y por el contrario, para los líderes extrovertidos a actuar de forma introvertida cuando conviene a sus objetivos? Gino dice que si los líderes introvertidos realizan un ejercicio de autorreflexión -como lo hicieron los sujetos en su investigación- y descubren que es más fácil alentar a sus seguidores a ser proactivos (por ejemplo, hacer sugerencias, tomar iniciativas) que cambiar sus propios hábitos. estilo, entonces es viable hacerlo.

"En una investigación relacionada", dice, "descubrimos que es muy importante ser auténtico en el lugar de trabajo porque ayuda a su desempeño y en realidad desencadena todo tipo de buenos comportamientos en los empleados, como ayudar a los colegas y ser proactivo". Gino agrega, "por lo tanto, nuestros hallazgos no deben interpretarse como una sugerencia de personas que no son auténticas porque eso no sería bueno para su salud física, su bienestar psicológico y su desempeño laboral".

¿Pero no es inauténtico para un introvertido actuar extravertido y un extravertido para actuar introvertido? "En mi investigación", explica Gino, "defino que la falta de autenticidad es inconsistente con el propio ser verdadero". Ella continúa: "Entonces, por ejemplo, la falta de autenticidad puede ser el resultado de expresar opiniones que no tienes o de conductas que no haces. sentirse cómodo con. No recomendaría a las personas que hacen algo que parece falso. Pero lo que les pediría que hicieran es reflexionar sobre sus fortalezas y debilidades y tratar de trabajar para abordarlas según el contexto de la organización ". Ella agrega," debe recordarse a sí mismo de manera regular que eso es lo que está haciendo explícitamente ". Lo que podría pasar con el tiempo es que te sientas más cómodo con el estilo y viene por defecto. Pero creo que es importante tener en mente que este es un estilo que estás usando porque estás en una situación determinada ".

Gino dice que la investigación proporciona evidencia de una buena estrategia que los líderes pueden usar para facilitar el desempeño grupal. Ella afirma que los líderes introvertidos lo hacen particularmente bien cuando fomentan activamente comportamientos proactivos por parte de sus seguidores. Esto se debe a que los líderes introvertidos "son muy receptivos a los intentos de los empleados de expresar sus ideas y presentar sugerencias para mejorar el proceso", dice ella. Gino explica que desencadenar este proceso y dejar que los empleados sepan que se encuentran en un entorno en el que pueden sugerir sus ideas y que no se van a cerrar, es una clave importante para impulsar la productividad.

"Los introvertidos son más receptivos ya que tienden a escuchar más que los extravertidos", dice ella. "El hecho de que sean más receptivos se debe principalmente a su capacidad y voluntad de escuchar atentamente lo que otros dicen sin sentirse amenazados", agrega. En última instancia, Gino enfatiza la importancia de encontrar el equilibrio en la forma en que los equipos se unen.

Para obtener un resumen completo de la investigación, consulte "Introvertidos: los mejores líderes para empleados proactivos", de Carmen Nobel en el boletín informativo Working Knowledge de Harvard Business School y "Análisis de líderes efectivos: por qué los extravertidos no siempre son los jefes más exitosos", en Knowledge @Wharton . ¿No puedes obtener suficiente sobre esta investigación? Mira esta entrevista en video con Gino.

* También se deletrea "extroversión", la ortografía más popular; "Extraversión" es utilizada por Carl Jung y las comunidades de MBTI® y otras evaluaciones de la personalidad, como el Modelo de Cinco Factores.

Referencia:
Adam Grant, Francesca Gino, David Hofmann, "Invertir la ventaja del liderazgo extravertido: el papel de la proactividad del empleado", Academy of Management Journal.

Copyright 2010 © Nancy Ancowitz

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