Cómo los padres inadvertidamente fomentan el racismo

No tenemos que elegir entre el daltonismo y el uso del color como guía de cómo nos comportamos con los extraños. Si desea comprender o relacionarse con una persona, debe observar lo que debe saber acerca de él o ella. Pero los problemas ocurren cuando el color se usa como una guía sobre cómo debemos comportarnos con extraños. Mucho más relevante, casi siempre, es si la persona parece estable, pacífica o higiénica. Particularmente importante es la expresión en los ojos. No debería ser tan difícil enseñar a los niños la irrelevancia del color para determinar cómo actuar con respecto a un extraño en comparación con lo amenazante, amistoso o indiferente que se ve un extraño. El hecho de que esto no haya sucedido es una evidencia bastante convincente de que las distinciones raciales sobre extraños sirven para otro propósito.

Ese propósito me parece ser la fantasía de la superioridad. Mi evidencia para esta afirmación es la forma en que los judíos, los italianos y los irlandeses dejaron de ser personas de color y comenzaron a ser blancos una vez que suficientes negros abandonaron el gueto y estaban disponibles para sentirse superiores. En respuesta, los judíos, los italianos y los irlandeses dejaron de notar las señales de advertencia de que extraños podrían ser cristianos, protestantes o ingleses en la gran ciudad de Estados Unidos: todavía lo hacen en otras partes del mundo, como las zonas rurales de Estados Unidos, Suiza y el resto del mundo. Reino Unido, respectivamente.

Existen ventajas políticas y económicas obvias para reclamar superioridad sobre un grupo de personas. La privación de los derechos de los marginados beneficia a la mayoría. Culpar a los desposeídos de su pobreza significa que los pudientes no tienen que pagar por una solución ya que, como dijo Darwin, "si la miseria de nuestros pobres no es causada por las leyes de la naturaleza sino por nuestras instituciones, grande es nuestro pecado . "Pero no solo los ricos y poderosos se benefician del racismo. También son los que compiten económica o políticamente con la clase despreciada de personas.

Como psicólogo, estoy particularmente interesado en la psicología de sentirse superior. El racismo proporciona una explicación reconfortante de por qué la propia vida no es todo lo que uno esperaba que fuera. También proporciona una comparación compensatoria, donde uno puede sentirse superior por no tener un rasgo que uno imputa al grupo despreciado. Por lo tanto, estoy a favor de la conciencia del color para una larga lista de propósitos, pero estoy en contra de ella para decidir cómo tratar a los extraños. Mientras usemos el tribalismo como fuente de sentimientos superiores, que nos compensen por la ordinariez y brevedad de nuestras vidas, necesitaremos hacer distinciones tribales, y las que son visibles probablemente sigan siendo las más útiles para ese propósito pervertido. La pregunta para mí es si, aparte de impartir directamente actitudes racistas hacia los niños, los padres están inadvertidamente cultivando una superioridad retorcida que se ve envuelta en categorías raciales.

Sentirse superior puede ser criado en niños al maltratarlos, lo que estimula un deseo compensatorio de grandeza. O puede criarse diciéndoles cuán maravillosas son, al echarlas a perder, lo que crea una temida sensación de ser ordinario que debe ser defendido constantemente. Bajo el narcisismo siempre hay un sentido depresivo de no estar del todo resquebrajado, y bajo esa depresión está el narcisismo, una sensación de que la tragedia griega personal de uno es la narración central en todas las situaciones. Lo opuesto a la búsqueda de la perfección no es la rendición depresiva, es la autoestima; pero la verdadera autoestima no es solo repetir la alabanza que escuchaste de los demás; la autoestima real, como dijo Skinner, es la sensación que tienes cuando posees habilidades. Si a los niños se les puede enseñar a disfrutar de sentirse superiores a los demás o a aceptar sentirse inferiores a los demás en cuanto a logros reales, como tareas escolares, atletismo, gestión de relaciones, juegos e ingenio, es posible que no necesiten la fantasía de la superioridad racial.

Me imagino una reacción hostil a la sugerencia de que, en lugar de alabar a los niños indiscriminadamente, los padres deberían hacerlos sentir especiales principalmente o solo por sus efectos en los miembros de la familia ("iluminas mi vida") y proporcionar una evaluación realista, o ninguna evaluación en absoluto, en rasgos tales como belleza, habilidad e inteligencia. De hecho, es difícil ver por qué un padre necesita decirle a un niño que es inteligente o capaz en lugar de señalar los éxitos que la conducta inteligente y capaz le brinda. Ella puede descubrir qué tan inteligente es ella en la escuela. Me imagino las acusaciones de retener a los niños al no fomentar sus sueños o hacer que se sientan mal consigo mismos, aunque una evaluación realista -o una ausencia de evaluación- hace que las personas se sientan mal solo si se han ilusionado de que son algo que Ellos no están. Me pregunté si vincular la práctica al racismo podría ayudar a atenuar los elogios excesivos que fomentan un impulso para sentirse superiores. Las críticas y el descuido excesivos, como se señaló, también fomentan la necesidad de sentirse superiores, pero se ven impulsados ​​por el odio hacia el niño y, por lo tanto, son más difíciles de cambiar que las alabanzas excesivas, que generalmente son motivadas por el amor.

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