Cómo los padres inteligentes enseñan a sus hijos hábitos alimenticios poco saludables

En mi última publicación, argumenté que es hora de dejar de decirles a los padres que necesitan saber más sobre nutrición. Los padres, dije, ya saben lo suficiente como para alimentar bien a sus hijos, y en la medida en que los padres alimentan a sus hijos con alimentos poco saludables, lo hacen porque ayuda a que las ruedas de la vida familiar funcionen un poco mejor.

Pero aquí hay otra razón para dejar de insistir en la nutrición: hace que los padres inteligentes enseñen a sus hijos hábitos alimenticios poco saludables. No por razones subversivas, de la teoría de la conspiración. (Confío en mí; no me estoy imaginando una banda de padres canallas que seducen intencionalmente a sus hijos para que coman todas las cosas equivocadas). Más bien, la discusión constante sobre la nutrición en nuestra cultura inadvertidamente enseña a los niños a odiar las comidas saludables. ¿Cómo?

Somos una nación de hipócritas. Parece que ponemos alimentos saludables (y comedores sanos) en un pedestal, pero ¿qué alimentos realmente celebramos? La basura. Piensa en lo que llamo The Chocolate Cake Look . Ya sabes, es el look que usas cuando sacas un pastel de chocolate: te animas, tus ojos se iluminan, tu voz sube una octava. ¿Alguna vez has visto a alguien usar ese look para el brócoli?

¿Qué mensaje le enseña eso a tus hijos?

Y cuando hacemos ooh y aah sobre alimentos saludables, lo hacemos ya sea al señalar que la comida sana realmente no sabe "saludable", (porque todos sabemos que los alimentos saludables tienen mal sabor) o nos tropezamos con nosotros mismos para ver quién puede babear sobre el único ingrediente "insalubre" – "tiene mucho queso pegajoso" – la mayoría.

¿Qué mensaje le enseña eso a tus hijos?

Casi todos los mensajes sociales sobre alimentos refuerzan la idea de que la comida saludable es necesaria pero no sabrosa. Y esa basura es la comida que queremos, pero no deberíamos tener. No es de extrañar que la investigación muestre que los estadounidenses intuitivamente piensan en comida chatarra = yum y comida sana = yuk. 1

¿Crees que eres una excepción? Piensa otra vez. La investigación también muestra que incluso las personas que piensan que creen que los alimentos saludables son sabrosos, aún subconscientemente clasifican los alimentos poco saludables con un disfrute más rápido de lo que clasifican los alimentos saludables con el disfrute.

No es difícil probar la validez de este punto. A menudo les pido a los participantes del seminario que cierren los ojos e imaginen su comida saludable favorita. Realmente lo explicamos imaginando esa deliciosa ensalada, ese plato favorito. Prácticamente se puede ver gente salivando. Luego les pido a todos que imaginen su pastel de chocolate favorito. O helado. O su basura de elección. Nadie ha discutido alguna vez que su comida saludable favorita supere a su delicia favorita.

Los expertos tienen muchas razones por las cuales los niños rechazan las verduras: les gustan naturalmente los alimentos dulces y las verduras no se ajustan a este perfil de sabor; los niños pequeños pasan por una fase exigente (conocida como neofobia) en el momento del desarrollo exacto cuando se vuelven más móviles porque esta es la manera en que la Madre Naturaleza evita que los niños ingieran cosas venenosas.

Estas explicaciones tienen algo de verdad, sin duda, pero pintan una imagen incompleta, especialmente debido a que los niños no desarrollan los malos hábitos alimenticios de forma descuidada. En comparación con los de 2 a 5 años,

  • Los niños de 6-11 años tienen 2,7 veces más probabilidades de consumir menos frutas y 1,5 veces más de consumir menos vegetales.
  • Los adolescentes tienen 4 veces más probabilidades de consumir menos frutas y casi 2.5 veces más de consumir menos vegetales. 2

Para comprender los hábitos alimenticios de los niños a lo largo del tiempo, debemos encontrar una explicación que exista a lo largo del tiempo . Aquí hay dos:

  • Nuestro diálogo cultural sobre nutrición ha llevado a la medicalización de la comida . "Vendemos" alimentos saludables en función de los nutrientes que proporciona, pero "vendemos" los dulces en función de su sabor ". Esto aleja a las personas de alimentos saludables y de golosinas.
  • En respuesta a la presión de hacer lo correcto, los padres buscan alimentos que contengan suficientes nutrientes "correctos" (piense en nuggets de pollo, tienen proteínas) aunque estos alimentos alejan las papilas gustativas de nuestros niños de alimentos saludables y hacia la basura. .

Es contrario a la intuición, pero la manera de enseñarles a los niños a comer alimentos saludables es dejar de hablar sobre cuán saludable es la comida. En cambio, tenemos que cambiar la conversación a los hábitos. Solo hay tres hábitos que traducen la nutrición en una relación de comportamiento: variedad, moderación. (Puede leer sobre esto en mi última publicación.) Tenemos que empezar a enseñarles estos hábitos a los niños pequeños desde el primer momento, porque los hábitos aprendidos temprano en la vida tienden a quedarse.

~ Cambiar la conversación de la nutrición a los hábitos. ~

1 Raghunathan, R., R. Walker Naylor y WD Hoyer. 2006. "Lo insalubre = la intuición sabrosa y sus efectos sobre las inferencias de sabor, el disfrute y la elección de los productos alimenticios". Journal of Marketing 70: 170-84.

2 Lorson, B., HR Melgar-Quinonez y C. Taylor, A. 2009. "Correlatos de las ingestas de frutas y verduras en los niños". Revista de la American Dietetic Association 109 (3): 474-78.

© 2014 Dina Rose, PhD, es el autor del libro, No se trata del brócoli: tres hábitos para enseñar a sus hijos para una vida de alimentación saludable (Perigee Books). Ella también escribe el blog No se trata de la nutrición.

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