Cómo mantener a su hijo (y usted) a salvo de extraños

Parece que cada pocos meses una historia de secuestro de un niño satura las noticias. Las alertas de ámbar ocurren varias veces al año en muchas localidades. Las historias de niños que desaparecieron hace años o incluso décadas volvieron a repetirse cada tanto como recordatorios de que algunas familias siguen sumidas en la pena incluso mientras el resto de nosotros hemos avanzado, todo lo cual nos deja a muchos de nosotros con la impresión de que ninguno de nuestros hijos son realmente seguros.

Aunque la frecuencia con la que aparecen estas historias y la forma en que los medios las destacan, parece que el secuestro de menores ocurre con frecuencia, según el Departamento de Justicia de EE. UU. Aproximadamente 12.100 niños fueron secuestrados en 1999 por un verdadero extraño (Tabla 3) (en contraposición a un familiar o amigo de la familia), que representa solo el 0.02% de los 73.5 millones de niños menores de 18 años en los EE. UU. De estos, solo 115 fueron víctimas de "secuestro estereotípico", definidos como "crímenes que involucran a alguien que el niño no tiene" o alguien poco conocido, que abraza al niño de la noche a la mañana, lo transporta a 50 millas o más, lo mata, exige un rescate o tiene la intención de quedarse con él permanentemente ".

Por otro lado, si le ocurre a su hijo el secuestro, esa estadística sigue siendo un frío consuelo. Además, un estudio realizado por el Procurador del Estado de Washington en 1997 encontró que el 74% de los niños secuestrados y asesinados por extraños son asesinados dentro de las tres horas de haber sido secuestrados.

PROTEGIENDO A TUS HIJOS

Clásicamente, tratamos de proteger a nuestros hijos deambulando a su alrededor cuando podemos y enseñándoles a "no hablar con extraños" cuando no podemos. Otras sugerencias típicas incluyen lo siguiente:

  1. Diciéndoles a sus hijos que caminen y jueguen en grupos
  2. Definir claramente qué es un extraño para sus hijos
  3. Definir claramente qué extraños son seguros para sus hijos (por ejemplo, policías, bomberos, etc.)
  4. Enseñar a sus hijos a pedir una palabra clave secreta cuando un extraño se les acerca con una historia que usted les envió
  5. Enseñar a sus hijos a evitar extraños que pidan su ayuda (los adultos no deberían necesitar la ayuda de los niños para nada)
  6. Practica gritando con tus hijos, "¡Ayuda!"

Puedo estar escribiendo aquí fuera de mi área de especialización, pero como el tema está dentro de mi área de interés, me gustaría ofrecer una sugerencia contraintuitiva para mantener a sus hijos seguros en situaciones en las que se encuentran solos y en el mundo. Necesita ayuda: en lugar de enseñarles a no hablar con extraños, enséñeles a elegir al extraño con quien se hablan.

La proporción general de personas en el mundo que significan daño a los niños es bastante pequeña, por lo que si un niño elige al azar al azar, preferiblemente una mujer (las estadísticas sobre esto son difíciles de encontrar, pero muchas autoridades creen que la mayoría de los miembros no familiares los secuestros son cometidos por hombres) la probabilidad de que ellos elijan a alguien que los haga daño es mucho menor que si el extraño los elige . Aunque la proporción de personas que ofrecen ayuda no solicitada a niños que pretenden dañarlos también es pequeña, este es también el grupo que probablemente contiene a todas las personas que les hacen daño, por lo que no es tan pequeño como el otro. Por lo tanto, si su hijo necesita ayuda y un extraño la ofrece, enséñeles a rechazarla y, en su lugar, elija a otra persona al azar.

PROTEGIENDO A TI MISMO

Cuando nos enfrentamos con un posible secuestrador o asaltante, nuestra primera respuesta es a menudo ceder a sus demandas pensando que los apaciguará lo suficiente como para mantenernos a salvo (tal vez porque hemos sido entrenados desde su nacimiento para obedecer a las figuras de autoridad). Como fue sugerido por el fascinante y famoso experimento de Milgram, la mayoría de nosotros instintivamente seguimos órdenes de figuras de autoridad incluso cuando esas órdenes entran en conflicto con nuestra conciencia.

Pero tu mejor oportunidad para salvarte a ti mismo de un secuestrador (a diferencia de alguien que intenta robarte) puede ser en el momento en que te encuentren. Se ha demostrado que el uso de comportamientos de autoprotección por parte de las mujeres cuando se agredió está asociado con una disminución del riesgo de lesión (aunque los estudios realizados previamente a este mostraron la asociación opuesta, este estudio fue el primero en examinar la secuencia temporal entre las lesiones y -conductas protectoras).

Existen pocos datos sólidos que nos ayuden a tener la mejor estrategia para enfrentar un posible secuestro, pero la razón sugiere lo siguiente: si alguien realmente intenta secuestrarlo, por definición, significa que usted está lastimado. Cualquier apelación a su mejor naturaleza por medio de su obediencia y apaciguamiento resulta probablemente más de una confianza fuera de lugar en el Contrato de Good Guy que de una estrategia bien razonada para mantenerlo a salvo. Una vez que un secuestrador te mantiene alejado de los demás, estás totalmente a su (o) misericordia. El riesgo de resistencia, ya sea al inicio del secuestro o en el momento antes de ser violada o asesinada, sigue siendo el mismo. Si te dispara o te apuñala mientras tratas de escapar al principio, es probable que te dispare o te apuñale al final de todos modos. La mayoría de los atacantes no están preparados para la resistencia inmediata, lo que aumenta la probabilidad de que puedas resistir con éxito.

Sin embargo, para entrenarte contra tus instintos a la hora de someterte, podrías pensar en tomar un poco de tiempo para ensayar en tu mente las acciones que te gustaría tomar si te enfrentas a un posible secuestrador, como suelen hacer los esquiadores profesionales antes de echarse a correr abajo de una montaña. Ya sea que su resistencia tome la forma de un intento de escapar o de luchar físicamente, prepárese para responder con cualquier cosa que no sea la obediencia.

Dado que la mayoría de nosotros nunca experimentaremos un intento de secuestro de nuestros hijos con nosotros mismos, podría parecer tonto o excesivo siquiera pensar en esto. Pero ambas cosas le pasan a personas como tú y yo. Y como alguna vez me dijo uno de mis antiguos mentores de la facultad de medicina, la mejor manera de navegar es en todas las áreas, teniendo en cuenta las 5 P: P repa ración P P PP erndimiento. Todos, por favor manténgase a salvo.

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