Cómo nos comunicamos a través del lenguaje corporal

Como sabe cualquier persona que alguna vez haya estado en el extremo receptor de la pantalla del dedo medio de un compañero de viaje, la comunicación no verbal a veces es bastante obvia y consciente. Pero luego están los momentos en que una persona significativa dice: "No me mires así", y tú respondes: "¿No te miras como qué?", ​​Sabiendo muy bien la naturaleza de los sentimientos con los que estabas tan seguro. habiendo escondido O puede pegarle a los labios y proclamar que la vieira y la cazuela de cheddar de su cónyuge son deliciosas, pero de alguna manera aún provocan la respuesta: "¿Qué, no te gusta?"

Los científicos otorgan gran importancia a la capacidad humana para el lenguaje hablado. Pero también tenemos una pista paralela de comunicación no verbal, que puede revelar más que nuestras palabras cuidadosamente elegidas y, a veces, estar en desacuerdo con ellas. Dado que gran parte, si no la mayoría, de la señalización y lectura de señales no verbales es automática y se realiza fuera de nuestra conciencia y control consciente, a través de nuestras señales no verbales comunicamos involuntariamente una gran cantidad de información sobre nosotros mismos y nuestro estado mental. Los gestos que hacemos, la posición en la que sostenemos nuestros cuerpos, las expresiones que usamos en nuestras caras y las cualidades no verbales de nuestro discurso, todo contribuye a la forma en que otros nos ven.

La comunicación no verbal forma un lenguaje social que es en muchos sentidos más rico y más fundamental que nuestras palabras. Nuestros sensores no verbales son tan poderosos que solo los movimientos asociados con el lenguaje corporal, es decir, menos los cuerpos reales, son suficientes para engendrar dentro de nosotros la capacidad de percibir con precisión la emoción. Por ejemplo, los investigadores hicieron videos de participantes que tenían alrededor de una docena de luces pequeñas o parches iluminados adheridos en ciertas posiciones clave en sus cuerpos. Los videos se hicieron a la luz tan tenue que solo los parches eran visibles. En estos estudios, cuando los participantes se detenían, los parches daban la impresión de una colección de puntos sin sentido. Pero cuando los participantes se movieron, los observadores pudieron descifrar una sorprendente cantidad de información de las luces móviles. Fueron capaces de juzgar el sexo de los participantes, e incluso la identidad de las personas con quienes estaban familiarizados, solo con su forma de andar. Y cuando los participantes eran actores, mimos o bailarines a los que se les pedía que se movieran de una manera que expresara las emociones básicas, los observadores no tenían problemas para detectar la emoción retratada.

Participamos de forma rutinaria en intercambios elaborados no verbales incluso cuando no somos conscientes de hacerlo. Por ejemplo, en el caso de contacto casual con el sexo opuesto, hubiera estado dispuesto a apostar un pase de un año a un cine de Manhattan que si un tipo de encuestador se acercaba a la cita de un tipo mientras hacía cola para comprar un boleto en dicho teatro, pocos de los individuos a los que se acercó serían tan inseguros que conscientemente se sentirían amenazados por el encuestador. Y aún así, considere este experimento, llevado a cabo durante dos tardes de fin de semana de otoño en un barrio de "clase media alta" en Manhattan. Los temas abordados fueron todas las parejas, sí, esperando en la fila para comprar boletos para una película.

Los experimentadores trabajaron en equipos de dos. Un miembro del equipo observó discretamente desde una distancia corta, mientras que el otro se acercó a la mujer de la pareja y le preguntó si estaría dispuesta a responder algunas preguntas de la encuesta. A algunas mujeres se les hicieron preguntas neutrales como "¿Cuál es tu ciudad favorita y por qué?" A otros se les hicieron preguntas personales como "¿Cuál es tu recuerdo más embarazoso de la infancia?" Los investigadores estaban probando si estas preguntas más personales serían más amenazantes para el novio, más invasivo para su sentido del espacio íntimo. ¿Cómo respondieron los novios?

A diferencia de, digamos, un macho babuino, que comenzará una pelea cuando ve a otro macho sentado demasiado cerca de una hembra en su grupo, los novios no hicieron nada abiertamente agresivo. Pero mostraron ciertas señales no verbales. Los científicos descubrieron que cuando el entrevistador no era amenazante, ya sea un hombre que hacía preguntas impersonales o una mujer, el hombre de la pareja solía pasar el rato. Pero cuando el entrevistador era un hombre que hacía preguntas personales, el novio se inyectaba sutilmente en el pow-wow, mostrando lo que se llama "señales de lazo", señales no verbales destinadas a señalar una conexión con la mujer. Estas señales de humo masculino incluyen orientarse hacia su pareja y mirarla a los ojos mientras interactúa con el otro hombre. Es dudoso que los hombres sintieran conscientemente la necesidad de defender su relación del entrevistador educado, pero a pesar de que los signos de unión no llegaban a ser como los de un puñal en la cara, eran una indicación del primate interno de los hombres. empujando su camino hacia el frente.

Una de las formas más sorprendentes de comunicación no verbal es la forma en que ajustamos automáticamente la cantidad de tiempo que pasamos mirando a los ojos de otros en función de nuestra posición social relativa. Eso puede sonar contradictorio porque a algunas personas les gusta mirar a los ojos a todos, mientras que otros tienden a buscar siempre en otro lado, ya sea que hablen con un CEO o el tipo que deja caer un paquete de muslos de pollo en su bolsa en el supermercado local. Entonces, ¿cómo se puede relacionar el comportamiento visual con el dominio social?

No es su tendencia general a mirar a alguien que es revelador, sino la forma en que usted ajusta su comportamiento cuando cambia de los roles de oyente y hablante. Los psicólogos han sido capaces de caracterizar ese comportamiento con una sola medida cuantitativa, y los datos que producen usando esa medida son sorprendentes. Así es como funciona: tome el porcentaje de tiempo que pasa mirando a los ojos de alguien mientras está hablando, y divídalo por el porcentaje que pasa mirando los ojos de esa misma persona mientras escucha.

Por ejemplo, si, sin importar quién está hablando, pasas la misma cantidad de tiempo mirando hacia otro lado, tu proporción sería 1.0. Pero si tiende a mirar hacia otro lado con más frecuencia mientras está hablando que cuando está escuchando, su proporción será inferior a 1.0. Si tiende a mirar hacia otro lado con menos frecuencia cuando está hablando que cuando está escuchando, tiene una proporción más alta que uno. Ese cociente, los psicólogos descubrieron, es una estadística reveladora. Se llama la "relación de dominancia visual". Refleja su posición en la jerarquía de dominio social en relación con su compañero de conversación. Una proporción de dominancia visual cercana a 1.0 o mayor es característica de las personas con un dominio social relativamente alto. Una razón de dominancia visual inferior a 1.00 es indicativa de ser inferior en la jerarquía de dominancia. En otras palabras, si su índice de dominancia visual es alrededor de 1.0 o más, usted probablemente sea el jefe; si es alrededor de 0.6, probablemente seas el jefe.

La mente inconsciente nos proporciona muchos servicios maravillosos y realiza muchas hazañas increíbles, pero no puedo dejar de impresionarme con esta. Lo que es tan sorprendente acerca de los datos no es solo que ajustamos subliminalmente nuestro comportamiento de observación para que coincida con nuestro lugar en la jerarquía, sino que lo hacemos de manera consistente y con precisión numérica. Aquí hay una muestra de los datos: cuando se hablaban entre sí, los oficiales del ROTC exhibían proporciones de 1.06, mientras que los cadetes del ROTC que hablaban con los oficiales tenían proporciones de 0.61; los estudiantes de pregrado en un curso introductorio de psicología obtuvieron 0.92 cuando hablaron con una persona que creían que era un estudiante de último año de secundaria que no planeaba ir a la universidad, pero 0.59 cuando hablaron con una persona que ellos creían ser un estudiante de honor de química universitaria aceptaron en un prestigioso escuela de Medicina; los hombres expertos que hablaron a las mujeres sobre un tema en su propio campo obtuvieron una puntuación de 0,98, mientras que los hombres hablaron con mujeres expertas sobre el campo de las mujeres, 0,61; las mujeres expertas que hablaron con hombres no expertos obtuvieron un puntaje de 1.04; las mujeres no expertas que hablaron con hombres expertos obtuvieron una puntuación de 0.54. Todos estos estudios fueron realizados en estadounidenses. Los números probablemente varían con la cultura, pero el fenómeno probablemente no.

Cualquiera que sea su cultura, ya que las personas inconscientemente detectan estas señales, es lógico que también se pueda ajustar la impresión que uno hace al mirar o alejarse conscientemente de un compañero de conversación. Por ejemplo, al solicitar un trabajo, hablar con su jefe o negociar un acuerdo comercial, podría ser ventajoso indicar un cierto nivel de envío, pero cuánto dependería de las circunstancias. En una entrevista de trabajo, si el trabajo requiere una gran capacidad de liderazgo, una muestra de demasiada sumisión sería una mala estrategia. Pero si el entrevistador parecía muy inseguro, una muestra agradable de la cantidad justa de sumisión podría ser muy tranquilizadora, e inclinar a esa persona a favor del solicitante. Un agente de Hollywood muy exitoso que conozco una vez me dijo que se propuso negociar solo por teléfono para evitar ser influenciado, o revelar algo inadvertidamente, a través del contacto visual con la parte contraria.

Para cuando los niños alcanzan la edad escolar, hay algunos con calendarios sociales completos, mientras que otros pasan su tiempo disparando bolas de saliva al techo, y uno de los principales factores del éxito social, incluso a una edad temprana, es la sensación de señales no verbales del niño. . Por ejemplo, en un estudio de 60 niños de kindergarten, se les pidió a los niños identificar con cuáles de sus compañeros de clase preferirían sentarse en el momento del cuento, jugar un juego o trabajar con una pintura. Los mismos niños fueron juzgados por su capacidad para nombrar las emociones exhibidas en doce fotografías de adultos y niños con diferentes expresiones faciales. Las dos medidas demostraron estar relacionadas. Es decir, los investigadores encontraron una fuerte correlación entre la popularidad y la capacidad de un niño para leer a los demás.

En los adultos, la capacidad no verbal otorga ventajas tanto en la vida personal como comercial, y juega un papel importante en la percepción del afecto, la credibilidad y el poder de persuasión de una persona. Aunque gran parte del lenguaje corporal aún no se ha estudiado científicamente, el consenso general es que los brazos fuertemente doblados significan que estás cerrado a lo que alguien te está diciendo, mientras que si te gusta lo que oyes, es probable que adoptes una postura abierta, y incluso inclinarse un poco hacia adelante. Mover los hombros hacia adelante parece significar disgusto, desesperación o miedo, y mantener una gran distancia interpersonal mientras habla parece indicar una baja estatura social. Probablemente sea cierto que asumir esas diferentes posturas puede tener al menos un efecto sutil sobre cómo las personas lo perciben, y que comprender lo que significan las señales no verbales puede traer a su conciencia pistas sobre las personas que de lo contrario solo su inconsciente puede captar.

Adaptado de Subliminal: cómo su mente inconsciente rige su comportamiento , copyright 2012 por Leonard Mlodinow

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