Cómo obtener el descanso más profundo de todos

Fuente: Rachael Crowe / Unsplash

Recientemente me convertí en madre (hace un año y medio, para ser exactos). Antes de eso, estaba ocupado: escribiendo un libro y artículos, trabajando a tiempo completo en el Centro de Compasión e Investigación de Altruismo y Educación de Stanford, voluntario hasta 20 horas a la semana enseñando respiración basada en yoga a veteranos con trauma, sin mencionar la lectura, yoga y amigos Me encantaba crear por encima de todo: dejar que la inspiración se iluminara y se sentara para dar vida a mis pensamientos. Y luego vino el pequeño Michael. Mi corazón estaba lleno de amor y gratitud. Lloré lágrimas de alegría casi a diario.

Sin embargo, también noté algo más. Mi productividad disminuyó en un 95 por ciento. Estaba manteniendo un bebé vivo, cálido, alimentado y descansado, por supuesto, pero nada se estaba logrando. Tuve suerte si conseguía una ducha y una meditación breve. Pasaron horas y horas amamantando y cuidando a un hombrecito adorable y altamente vulnerable. Mi corazón se sentía lleno, pero mi mente se estaba volviendo loca. Estaba tan acostumbrado a hacer las cosas. Me gustaría tener ideas para escribir en mi mente, cosas que necesitaba o quería hacer. Me gustaría mucho completarlos. Sin embargo, yo simplemente, de manera realista, no podía hacerlas. La experiencia de pasar un día entero sin ningún producto final era insoportable.

Al menos al principio.

Poco a poco, a medida que pasaron los meses, empecé a darme cuenta de algo más: las innumerables horas pasadas sentadas con Michael, mirándolo jugar y entreteniéndolo eran preciosas. No solo porque nunca volverían y el tiempo se movía tan rápido, sino también porque eran una oportunidad para descansar profundamente y, al hacerlo, tomarme unas vacaciones de mi propia mente.

Mi madre compartió algo muy hermoso conmigo durante mi temprana maternidad. Ella dijo: "Lo mejor que una madre puede hacer por su hijo es descansar dentro de sí misma". Argumentaría que lo mejor que podemos hacer por cualquiera, y sobre todo por nosotros mismos, es aprender a descansar dentro de nosotros mismos. Para desconectarse de la desesperación de tratar de hacer las cosas, de las preocupaciones y de los qué pasaría si (que, después de todo, son solo invenciones de nuestra imaginación). Para desconectarse de la necesidad de hacer. Entonces podemos ser Esta no es una idea nueva, es una que hemos escuchado antes, sin embargo, en nuestra sociedad über-productiva, ser se ha vuelto más difícil que nunca.

Cuando pensamos en tomarnos unas vacaciones, pensamos en dirigirnos a la playa o al campo. Existe la idea de que si pudiéramos escapar, todo estaría bien. Y sin embargo, como Jon Kabat-Zinn lo expresó muy bien, "adonde sea que vayas, allí estás". Podrías estar tomando el sol sin nada que hacer, y sin embargo quedarte atrapado en una corriente de pensamientos ansiosos o enojados. Como dice Sri Sri Ravi Shankar de manera tan simple, el estado de nuestra mente determina el estado de nuestra vida, ya sea que estemos en medio de un embotellamiento en el viaje al trabajo, o en un barco en el Mediterráneo, si nuestra mente está OK, todo está bien. Las únicas vacaciones "reales" es cuando tu mente está en paz. Hay una sensación de abundancia y gratitud que naturalmente se extiende a la generosidad y la bondad hacia los demás. Cuando nuestra mente está en este lugar, nos sentimos lo mejor posible.

Entonces, ¿cómo podemos aprender a vacaciones nuestra mente? Innumerables maestros de meditación nos han dicho que "estemos aquí ahora", que "ingresemos en el estado de no-pensamientos" y que "estemos presentes". Sí, bueno, eso es difícil de hacer, como cualquiera que haya intentado con la meditación te lo dirá.

En mis 20 años, viví en Shanghai durante dos años, alquilando una habitación a un anciano caballero chino. Era extremadamente erudito, un conocido profesor de bioquímica e inventor. Él también era el hombre más feliz que había conocido. A pesar de la tragedia de su historia personal -incluida la muerte de su esposa durante la Revolución Cultural China-, rebosó de alegría, humor y alegría infantil. Sin mencionar una profunda sensación de paz. Tenía 22 años y era propenso a estresar el dolor de estómago. Durante uno de estos episodios, me dijo: "¿Por qué no te sientas allí, en el sofá, y miras hacia el bambú? Solo relájate. "Me doy cuenta ahora de que me estaba enseñando a meditar, aunque no se parecía a la práctica de meditación formal que pensamos hoy (sentarse con los ojos cerrados, una columna recta, preferiblemente en loto). Pero lo que me estaba diciendo era que debía descansar en mí mismo, ya que parecía estar haciendo cada momento feliz de sus días.

Lo que he encontrado, a través de la maternidad, es que simplemente estar presente sin una meta es infinitamente nutritivo. Al permitir que mi mente descansara sin lograrlo, aceptando que no podía hacer nada más, y en un estado de completa rendición, comencé a sentir una profunda sensación de paz. También me di cuenta de que esta sensación de paz, de dejar ir, de simplemente ser, sin ninguna meta, era el estado sobre el que mis maestros de meditación habían hablado. Era el objetivo de esos retiros de meditación de una semana a los que había asistido. No es tanto la meditación que es la meta, me di cuenta, sino el estado mental que surge de ella.

Irónicamente, tal vez, cuando comencé a trabajar nuevamente, me encontré más productivo.

HarperOne
Fuente: HarperOne

Para obtener más información, consulte mi libro The Happiness Track: Cómo aplicar la ciencia de la felicidad para acelerar su éxito (HarperOne 2016).

Este artículo apareció por primera vez en la revista Spirituality & Health.

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