¿Cómo piensa un narcisista?

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¿La palabra narcisismo está siendo usada en exceso o arrojada demasiado a la ligera? ¿Necesitamos una comprensión más profunda de este comportamiento y por qué es tan dañino, y a veces peligroso? Habiendo estudiado el trastorno por más de 25 años, y habiendo tratado a muchos sobrevivientes de relaciones con narcisistas, he visto de primera mano lo desarmante que puede ser, y eventualmente perjudicial, un narcisista. Ciertos rasgos del narcisista que realmente no importan tanto, como jactarse de ocultar una frágil sensación de sí mismo. Pero los rasgos que los llevan a lastimar a otros sí importan, mucho.

Es importante analizar el narcisismo desde un punto de vista clínico utilizando el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales . 1 Esta guía para médicos enumera nueve características observadas en el trastorno de la personalidad del narcisismo. Vamos a descomprimirlos con algunos ejemplos:

1. Tiene un grandioso sentido de auto importancia: exagera logros y talentos, y espera ser reconocido como superior sin logros acordes .

Todos conocemos personas arrogantes, y la mayoría de nosotros nos damos cuenta de que cuando las personas tienen la necesidad de exagerar, en realidad están ocultando su propia fragilidad. Las personas seguras con un fuerte sentido de sí mismas, orientadas a los logros o no, no sienten la necesidad de jactarse. Lo más interesante para mí sobre este rasgo es el aspecto de ser reconocido como superior sin el logro de respaldarlo. Este tipo de pensamiento puede ser perjudicial para los demás cuando un narcisista dice: "¡Mírame, soy mejor que tú! Soy más grande y más poderoso, y puedo usarlo en tu contra ". Particularmente en las relaciones íntimas o en la crianza de los hijos, esto puede ser perjudicial y dañino. Por ejemplo, Jack cree que es más inteligente que su esposa o cualquiera de sus cinco hijos. Por lo tanto, sin importar lo que logren o qué puntos de vista compartan, Jack les recuerda que no están a la altura y no son lo suficientemente buenos: "Es genial que ahora estés en el equipo de atletismo, pero cuando tenía tu edad, corría maratones ".

2. Está preocupado por fantasías de éxito ilimitado, poder, brillantez, belleza o amor ideal.

¿Cómo es esto hiriente? Es la parte "preocupada". Esta es la manera "todo sobre mí" y "no importa" en la que un narcisista piensa. Deben estar en la cima y ganar en todos los aspectos. Te valoran tanto como puedes ayudarlos a lograr esta perfección, pero si te elevas por encima de ellos, hay un problema: no puedes eclipsarlos, o te derribarán, muescas por muescas. Su preocupación por la imagen requiere mucha energía que causa problemas en las relaciones. Ejemplo: Bob tiene que correr todas las mañanas para mantener su cuerpo perfectamente en forma, y ​​no hay excepciones, incluso cuando su esposa o sus hijos están enfermos y necesitan su ayuda.

3. Cree que él o ella es "especial" y único y solo puede ser entendido por, o solo debe asociarse con, otras personas (o instituciones) especiales o de alto rango.

Es fácil decir: "¿A quién le importa que hagan esto?" Pero este pensamiento no tiene en cuenta a la persona y solo considera los logros de los demás. Es el mantra del narcisista que eres valorado por lo que haces, no por lo que eres. Veo esto con frecuencia en casos de divorcio de alto conflicto en los que una pareja es narcisista. Por ejemplo, al buscar un terapeuta para los niños, el narcisista valorará una formación académica de prestigio sobre la capacidad real y la experiencia del terapeuta. También es común que los narcisistas identifiquen a los amigos por sus logros, en lugar de identificarlos como personas. Esto no resalta una conexión íntima, sino que le asigna valor a alguien como "mi amigo, el médico", etc. En las relaciones sanas, valoras a los amigos principalmente por su carácter y rasgos de personalidad.

4. Requiere admiración excesiva.

Todas las personas con las que he trabajado en un entorno clínico que han sido criadas por un padre narcisista o que han estado en una relación romántica con un narcisista dicen que están agotadas . ¿Por qué? Es porque el narcisista es un vaso emocional vacío que necesita ser repostado constantemente con admiración y alabanza. Si estás en una relación con alguien como este, no solo envejece, sino que es agotador. Y tus necesidades no se cumplen. La relación no es recíproca. ¿Dar y recibir? De ningún modo.

5. Tiene un sentido de derecho, con expectativas irrazonables de tratamiento favorable o cumplimiento automático de sus expectativas.

El derecho del narcisista es difícil de tratar, porque deja fuera las necesidades de los demás. Las necesidades del narcisista son lo primero. Sienten que merecen ese tratamiento real, y si no cooperas, pueden desanimarte, hacer comentarios despectivos sobre ti, tratar de lastimarte y negarte el aprecio por ti. Este es un asesino de relaciones.

6. Es interpersonalmente explotador, y se aprovecha de otros para lograr sus propios fines.

Una vez más, para el narcisista, la otra persona no importa. Se trata solo de lo que la persona puede hacer para ayudar al narcisista en cualquier esfuerzo que esté persiguiendo. El narcisista no piensa en aprovecharse de los demás para alcanzar sus propios objetivos. Es un hecho. Si siente esto en una relación, eche un segundo vistazo. Uno no es amado o valorado por un narcisista por lo que es. Ejemplo: Mary generalmente solo llama a su amiga Betty, una planificadora de eventos profesional, cuando de repente necesita ayuda con su propio evento.

7. Carece de empatía; no está dispuesto a reconocer o identificarse con los sentimientos y las necesidades de los demás.

La falta de empatía es un rasgo fundamental del narcisismo. Sin empatía, ¿cómo se puede amar, vincular o vincular a un niño? La falsa actuación de amar es posible, pero no se puede sostener. ¿Has visto a una persona que parece ser empática y amable, pero tan pronto como las cosas no salen como desea, se vuelven contra ti? ¿O un amigo que no puede sintonizar con tus sentimientos, pero siempre vuelve la conversación hacia ellos? Ejemplo: Cuando le dices a tu madre que estás en proceso de divorcio, le preocupa más cómo se verá con la familia o los vecinos que con tu dolor o desesperación. Lo más difícil de tener un padre o cónyuge narcisista es darse cuenta de su incapacidad para amar. Es simplemente un momento aplastante.

8. A menudo siente envidia de los demás o cree que los demás le envidian.

Debido a que el narcisista tiene que verse a sí mismo como más grande que la vida, asumen que los demás estarán celosos de ellos. Pero lo que vemos más es su propia envidia de los demás que los eclipsan de alguna manera. ¿Cómo lidian con su envidia de los demás? Hacen esfuerzos concertados para derribar a otros a través de críticas constantes, insultos y chismes, mientras que al mismo tiempo se bombean. Ejemplo: Linda está celosa de su atractiva compañera de trabajo, Samantha. Así que Linda comienza a correr el rumor de que Samantha es probablemente anoréxica y no saludable en un intento por llevar su reputación a un segundo plano.

9. Muestra arrogancia, conductas arrogantes o actitudes.

Este es un llamativo encubrimiento de un ego frágil y baja autoestima. Si bien parece que los narcisistas tienen una alta opinión de sí mismos, es posible que realmente se odien a sí mismos y tengan la necesidad de llevar a otros a sentirse mejor. Mientras que las personas arrogantes son difíciles de encontrar, este rasgo generalmente es menos molesto a menos que el narcisista lo esté usando para lastimar a alguien a través de su juicio constante.

Es importante entender que el narcisismo es un trastorno del espectro , que va desde algunos rasgos hasta el trastorno narcisista de la personalidad en toda regla. Todos pueden mostrar algunos de estos comportamientos en ciertos momentos, pero es cuando estos rasgos son consistentes con el tiempo, deterioran las relaciones y lastiman a los demás que se vuelven peligrosos.

Algunos rasgos adicionales que se ven en los narcisistas incluyen la falta de responsabilidad y, por lo tanto, siempre culpar a alguien más, así como la proyección de sus propios sentimientos en los demás. Ambos son frustrantes para las personas que los rodean. Causa dudas paralizantes y deja al niño, cónyuge o amigo en guardia constante, esperando que caiga el siguiente zapato. Las proyecciones parecen surgir de la nada y son impredecibles, porque se basan en lo que está sucediendo dentro del narcisista. Hay una falta de control de los impulsos, y sus propios sentimientos se escupieron en los demás. Es por eso que vemos tanta hipervigilancia en las víctimas de los narcisistas y una tendencia a mostrar muchos síntomas de trastorno de estrés postraumático.

1 Asociación Estadounidense de Psiquiatría, Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales , 4ª ed., Revisión del texto (Washington, DC: American Psychiatric Association, 2000), 717.

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