¿Cómo podemos apoyar a los estudiantes de Asperger en sus escuelas?

"Peor que no darse cuenta de los sueños de su juventud, sería haber sido joven y nunca haberlo soñado en absoluto". – Jean Genet

Muchos estudiantes con Asperger están cayendo en las grietas y son mal etiquetados y maltratados; sus oportunidades de soñar ubicadas en las sombras de las cajas de desarrollo de mentalidad estrecha donde los educadores los consideran problemáticos en lugar de guerreros que buscan evitar la confusión, las crisis y el miedo. Como educadora y Directora de Asuntos Estudiantiles en una escuela y programa sin fines de lucro para niños y adultos con Autismo y otras diferencias de desarrollo, me encuentro con muchas historias alucinantes y conmovedoras … Recientemente me han llamado la atención los estudiantes cuyos problemas de conducta se relacionan directamente con su perfil neurológico aún se mantienen contra ellos. Estos estudiantes son sistemáticamente castigados y / o descuidados en lugar de recibir apoyo y se les proporcionan las herramientas necesarias para llenar los vacíos socioemocionales, sensoriales y de enfoque que los afectan de una manera menos evidente que los individuos que no son verbales o se retrasan gravemente. Los estudiantes vienen a nosotros etiquetados como inadaptados o fuera de control, se les pide que abandonen sus escuelas, se les obligue a tomar medicamentos y se les prive de apoyos de andamios para abordar sus estilos de aprendizaje simplemente porque parecen no querer aprender … Pero, ¿quién? anhela aprender cuando la experiencia es de vergüenza, vergüenza y desprecio por los desafíos que simplemente parecen "menos que" aquellos que necesitan servicios más típicos para síntomas más severos? El rango del espectro de autismo es más amplio que las personas que se preocupan por aceptar, pagar y proporcionar educación individualizada y apoyo conductual para. Nuestros estudiantes tienen derecho a la curación y la positividad en el entorno escolar, incluso cuando sus comportamientos nos hacen cuestionar sus intenciones y habilidades. No podemos asumir que nuestros hijos comprendan bien lo que está bien y lo que está mal sin evaluar completamente cómo captan la información, a qué morenas sociales han estado expuestos, cómo han sido atendidos por las escuelas, la familia y los compañeros. A menudo, en el centro de una intensa oposición hay un miedo a la confianza que no debe expandirse con culpa y consecuencias que promuevan su falta de autoestima, sino que debe manejarse con amor incondicional, aceptación y alternativas que impulsarán su ego y llenarán el vacío que crea la necesidad de acciones agresivas en primer lugar. Sí, tenemos que abordar el comportamiento y enseñar las consecuencias naturales, pero también debemos recordar que nuestros hijos NO son su comportamiento, el comportamiento es la indicación de lo que necesitan para mostrarnos su verdadero yo: el comportamiento es un mapa de la liberación y incluso el temperamento y el razonamiento. Estoy en una misión para destacar a esta población de estudiantes que están tan mal representados y para inculcar en los educadores y administradores un nuevo entusiasmo para ayudarlos a prosperar, no solo para pasar el dinero y esperar lo mejor. No existe una estructura cultural para un sistema educativo que aprueba a los estudiantes y los conduce ciegamente a la próxima escuela o programa con una actitud fuera de la vista, por lo que tienen una carrera de inicios y ningún seguimiento.

La sanadora de fama mundial Aleta St. James está en un viaje para educar a otros a ser más sensibles a este grupo de estudiantes que merecen más atención y más ayuda. Aleta es el autor de Life Shift: Let Go y Live Your Dream. También es conocida por tener gemelos a los 57 años, ¡un fenómeno físico inédito en Estados Unidos! Ella es espiritual y ofrece iluminación espiritual a muchos de sus viajes alrededor del mundo. Es con esta luz y fuerza que ha podido luchar y abogar por su hijo que tiene Asperger y lucha con un cableado sensorial y social que hace que las interacciones típicas sean un desafío. Creerías que la comunidad, las escuelas y los programas estarían ansiosos por ayuda, pero él es uno de muchos jóvenes que cae en un vórtice de indecisión para muchos administradores y educadores. Él está menos afectado (clásicamente, la gente se refiere a esto como de alto funcionamiento, pero creo que este término es demasiado vago y no lo suficientemente respetuoso para las personas que debe describir) que su preadolescente "autista" clásico. Él puede vestirse y él es verbal. Al escribirle a un psicólogo sobre su caso, me horroricé de que no entendieran la complejidad de su perfil. Escribí lo siguiente:

"He estado en contacto con uno de sus colegas que me remitió a usted con respecto a este estudiante … Mientras que él es físicamente capaz de alimentarse y vestirse y afortunadamente no es desafiado por ser no verbal … Sus desafíos sociales, emocionales, conductuales y de funcionamiento ejecutivo son severos lo suficiente como para imposibilitarle viajar sin supervisión intensiva, participar en programas recreativos neurotípicos o asistir a un ambiente escolar tradicional. He adjuntado su cubierta de iep que indica su diagnóstico de autismo y estoy disponible para hablar o que venga a visitarlo para ver si puede ayudar … Es desafortunado que los estudiantes que tienen menos dificultades académicas / cognitivas sean penalizados y descuidados porque sus desafíos neurológicos se presentan en la agresión, la salud mental y la falta de comprensión social. Tengo la esperanza de que ayudes a esta familia a encontrar el apoyo necesario para ayudar … a que se sienta apoyado, seguro y capaz de prosperar … "

Que incluso tuve que escribir esto, fue alucinante … que algunas familias no tienen a nadie que las ayude o escriban en su nombre … desgarradoras.

regreso a las escuelas …

Aleta sabía que su hijo estaba dolido después de dejar su entorno escolar anterior. Había estado yendo allí durante casi toda su vida y, a pesar de algunos desafíos, anhelaba la aceptación a medida que hacía la transición a nuestra escuela. Muchas familias de estos niños "intermedios" están esperando un cambio, para que alguien arroje luz sobre el desafío en cuestión. Aleta vio el cambio en su hijo después de un corto período con nosotros y quiso saber por qué los demás no se centraban en estos apoyos. Quería saber por qué su escuela anterior no había asistido a la ocasión y lo ayudó a hacer la transición a una nueva ubicación con más cuidado y consideración. Ella quería algo más que un correo electrónico y un buen viaje. Si bien no consideré que nuestras estrategias fueran tan significativamente diferentes a otros lugares, las discusiones con Aleta y otras familias dejaron en claro; esta población de estudiantes está tergiversada y manejada inapropiadamente y estábamos haciendo algo diferente.

En muchos otros programas, las familias están siendo llamadas a recoger a sus hijos cuando los comportamientos se vuelven demasiado desafiantes y se les pide que averigüen los protocolos para los cuidadores y las escuelas cuando debería ser al revés. Así que ahora estamos resaltando nuestras creencias educativas y de apoyo emocional y dejando que el público escuche más sobre lo que hacemos y por qué lo hacemos. En solo 3 meses de estar con nosotros, el hijo de Aleta cambió drásticamente a una fase más optimista al dejar lo que parecían ser síntomas de estrés postraumático por haber sido tan ansioso e incomprendido en su escuela anterior cuando todas sus estrategias simplemente pasaron desapercibidas. y descuidó sus necesidades sensoriales y qué tácticas funcionan mejor para un estudiante con Aspergers. Él había sido creado para fracasar y necesitaba creer que el éxito era posible. Él comenzó a confiar en nosotros incluso en sus momentos más desafiantes. Finalmente, la comunicación se sintió tan segura. Juntos, Aleta, mi equipo y yo estamos sonando la llamada que de capacidades diferentes no excluye a los niños con desafío oposicional, mecanismos de lucha o huida, o desorden explosivo intermitente … no es solo para aquellos con problemas de salud física o falta de lenguaje. Hay muchos estudiantes que entran en esta categoría. ¿Parece justo que se los castigue por tener necesidades que van más allá de las definiciones clásicas del autismo? En lugar de ser etiquetados como los que causan problemas, o les dijeron que deberían saber mejor, ¿no deberían recibir las herramientas para sanar? para acceder a mejores opciones? terapia y mecanismos para aliviar los estallidos sin castigo? ¿No deberíamos permitirles tener los soportes necesarios para que se los considere típicos antes de que se los considere típicos? Estos estudiantes se acercan, aprenden e intentan confiar en el mundo que no ha sido tan confiable. Esta es una población de estudiantes que necesitan su propia identificación y sus propios protocolos y apoyos. Aleta y nuestro equipo defienden y esperan que otros padres, escuelas y cuidadores presten atención y se unan a este movimiento para asegurarse de que los demás no tengan que esperar tanto para ayudar a que sus hijos sean vistos, amados y apoyados por lo que son. , ¡no solo cómo actúan! Las siguientes letras hablan de los esfuerzos de mamá, hijo y yo para ejecutar el cambio … Después de dejar su ubicación en la escuela, el hijo de Aleta perdió el contacto con sus amigos, quería saber que sus maestros anteriores y la administración todavía le gustaban y lo verían en su nueva escuela a pesar de las crisis que lo llevaron a su partida …

Mamá escribió: "Espero que su año haya tenido un buen comienzo. Adjunto una carta de mi hijo a sus compañeros de clase anteriores. Su cumpleaños se acerca y está ansioso por saber que sus amigos del año pasado todavía tienen acceso a conocerlo y participar en su cumpleaños. Él ha estado trabajando muy duro y ha hecho grandes progresos, creo que está buscando la redención y ha invertido mucho en la idea de que puede demostrar su crecimiento y obtener el perdón y la oportunidad de mostrar sus mejoras. Si es posible que esto se comparta sería maravilloso ya que sé que dijiste que es un desafío para él venir en persona en este momento. Te agradezco por tu consideración de esto. "Aleta estaba esperanzada e insegura de lo que pasaría, pero sabía de la soledad que sentía su hijo. Para mí, el hecho de que un chico tan joven buscara la redención por desafíos que estaban fuera de su control fue desgarrador …

su hijo escribió:

"Queridos amigos, no los he visto en muchos meses, pero los recuerdo a todos ustedes … los extraño mucho a todos. Lo siento por los malos momentos, pero aún los amo a todos. Estoy en una escuela nueva y estoy mucho mejor y más feliz, pero tengo 0 amigos. Ojalá pudiéramos tener fechas de juego y puedes venir a mi fiesta de cumpleaños a principios de noviembre. Por favor, hágame saber si le gustaría tener una cita para jugar y también si quiere venir a mi fiesta. Los extraño tanto que deseo poder verlos a todos. Quiero divertirme con mis viejos amigos como B y T. Espero poder verte a todos. Love X "

Pedimos que la carta sea compartida en la escuela … la nota fue enviada a casa en los bolsos de libros de los viejos compañeros de clase. Aleta quería que esto funcionara. La escuela había prometido que irían a ver a su hijo cuando hiciera la transición a nuestro programa, que todavía estarían presentes. Esto resultó ser un desafío, los planes se rompieron y el hijo de Aleta tuvo que enfrentar sus sentimientos y su nuevo programa sin los apoyos que conocía desde hacía casi 8 años. Su madre sabía que tenía que responsabilizar a las personas y hacerles saber lo importante que es estar preparado para niños como su hijo y con sus necesidades, cuánto se benefician los niños y las familias de la comunicación y el apoyo durante una transición, y que solo porque el el niño está fuera de la escuela, ¡el cuidado debe continuar!

Ella escribió: "Que este correo electrónico los encuentre felices y vivan una vida inspirada creativamente. Estoy seguro de que, como docentes y educadores, están encantados de saber que mi hijo ha tenido un giro fenomenal en Atlas … además de todos los enfoques de profesores, música, terapeutas artísticos, un psicólogo orientado a trabajar con la población autista. , también está recibiendo su terapia de Neuro e integración refleja diariamente. Sé que todos hicimos todo lo posible para que la estructura de su escuela funcionara para él, pero obviamente y lo digo sin culpar, tiene sus limitaciones cuando se trabaja con esta población. Una población que está creciendo rápidamente. Las estadísticas muestran 1 de 10. No son las fallas de estos niños que enfrentan el desafío de nacer autistas. Lamentablemente, en su mayor parte, no contamos con sistemas educativos que realmente puedan ayudar a esta población a navegar en nuestro mundo típicamente en desarrollo y alcanzar su máximo potencial. Nos vemos obligados a ponerlos en modelos educativos que no les sirven, que ahora, como madre que lo ha experimentado, ahora estoy abogando apasionadamente por el cambio. Solo puedo imaginar que también es frustrante para ti estar luchando con derrotas y conductas negativas cuando te dedicas a enseñarles a los niños desafíos para alcanzar su máximo potencial. Antes de que mi hijo tuviera diez años, fue suspendido de la escuela al menos 7 veces en una escuela con necesidades especiales. Eso es alucinante. No he sido llamado a Atlas una sola vez desde que comenzó en julio. Eso no quiere decir que no haya habido problemas, pero Amanda y su personal pueden resolverlos y él está creciendo a través de ellos. Esta es una bendición para cualquier padre y su hijo que esté experimentando el desafío del autismo. Le pido que lo ayude a cerrar de manera positiva con su experiencia en su escuela … Ha trabajado tan arduamente durante estos últimos 3 meses y ha progresado tanto que sería devastador para él en todos los niveles si hubiera sido rechazado por amigos que tuvieran un gran momento en su fiesta el año pasado … Por supuesto, no te pido que formes el tema ni presiones a los padres o a los niños. Lo que te estoy pidiendo que hagas es que no manejes esta situación como "Fuera de la vista, fuera de la mente". Para ser totalmente sincero contigo, así es como se sintió cuando dijiste que … te gustaría visitar la escuela y Amanda y yo trabajamos con él para sentirnos cómodos y bienvenidos a la idea y nunca viniste. Como te dije en un correo electrónico, eso lo aplastó. No recibí ninguna respuesta de ninguno de ustedes. Entiendo que tenga una enorme carga de trabajo, pero creo que el bienestar máximo de cada niño es importante para usted, ya sea que esté con usted actualmente o haya ido a una escuela más apropiada para sus necesidades. Quiero escribir y hablar sobre un cierre positivo … que juntos pudimos apoyar armoniosamente y con compasión su transición para que no sintiera que había fracasado. Desarrollar su autoestima no llevar el manto de la vergüenza. Debido a que los resultados finales no importaron los esfuerzos positivos … se realizaron y los innumerables correos electrónicos que escribí diariamente para apoyarlo en la investigación y mi experiencia de trabajar con mi hijo … el sistema educativo le falló. Si ese no fuera el caso, él no daría un giro espectacular en 3 meses … Creo que es nuestro deber, trabajo y responsabilidad ayudar a estos niños a aprender, transformarse y crecer a través de su vida desafiada para alcanzar su mayor potencial Esta es una oportunidad para ayudar a Amanda, a mí y al personal a apoyar ese cierre positivo para mi hijo y abrir las puertas para la reunión de amistades que se establecieron desde la preescuela. Así es como quiero que ese capítulo termine en mi libro y en mis charlas, no con el sabor amargo de lo que experimentamos durante el verano de Out of Sight Out of Mind … Los finales como usted sabe, ser administradores son tan importantes como los comienzos.

Con esta carta fuerte y bella, la administración se movió para tomar medidas y ayudar a la situación. Enviaron la carta a los estudiantes y feliz de decir que se produjo una reunión de felicidad épica cuando el hijo de Aleta hizo que sus mejores amigos se unieran a él. Aleta continúa apoyando el progreso de su hijo desde un punto de vista de amor puro, homeopático y neurológico … Su hijo continúa esforzándose por una mayor comprensión y relaciones … Le digo a mi personal todo el tiempo que somos detectives de comportamiento, que a pesar de los desafíos que enfrentamos para ayudar a nuestros estudiantes y lidiar con el alcance extremo de sus puntos más altos y mínimos más bajos, es nuestro trabajo para trabajar para ellos … terminamos al final del día, su autismo no.

Hace años, mi propio hermano y yo tuvimos una conversación sobre sus comportamientos agresivos y sus tendencias traviesas. Creé una personalidad de elegir "bueno" por encima de todo, que es honorable pero agotador y no siempre fácil, mientras que él eligió lo contrario. En una de nuestras últimas interacciones, le pregunté "¿Por qué no puedes ser bueno?" Y él respondió "Es demasiado difícil ser bueno". Hice una promesa de que, como educador, administrador y como una persona afectuosa en la vida, le daría a la gente las herramientas necesarias para que el "bien" fuera alcanzable y no tan difícil. Al igual que estos estudiantes con Asperger, mi hermano podría haber usado ayuda para tomar mejores decisiones y ver que había una forma alternativa de actuar. Quiero aprender de eso … La gente tiene sueños que lograr, y la escuela debe ser un lugar que fomente la búsqueda de la felicidad a través del aprendizaje, sin hacer frente a las pesadillas y los errores de juicio. Y así, con padres como Aleta y niños como su hijo, navegar por el camino parece menos intimidante ya que la esperanza está cerca y la conversación ya no se pasa por alto. La escuela puede ser un santuario con enfoques que ofrecen fe incondicional en el progreso de los niños, modificaciones constantes del programa y comunicación entre todo el equipo terapéutico. ¡Ahora todos nuestros niños pueden sentir que es seguro soñar y tendrán un equipo y una comunidad listos para ayudarlos a alcanzarlos!

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