¿Cómo podemos ayudar a una persona a superar la culpa crónica?

Al principio de mi formación en Psiquiatría, mi maestro más importante, el legendario profesor, el Dr. Elvin Semrad, hizo la siguiente observación:

"A veces la culpa es simplemente culpa". Pero a veces, la culpa es un resentimiento que se vuelve del revés ".

He encontrado que esta distinción es significativamente útil. Cuando mi paciente dice que se siente culpable y deprimido, siempre considero la posibilidad de que lo que realmente está en cuestión sea el resentimiento y la ira.

La diferencia entre la culpa y el resentimiento es esencial, en lo que respecta a la resolución potencial. La obstinada cronicidad de la culpa es dolorosamente familiar, mientras que la conciencia de la futilidad del resentimiento puede evolucionar hacia el reconocimiento de la tristeza. Y la tristeza se puede afligir y superar gradualmente.

Uno de mis pacientes adultos (a comienzos de los 40) sufre una continua sensación de culpabilidad por el hecho de que preferiría tener tan poco que hacer con su anciano padre como sea posible, consecuencia de las severas limitaciones y constricción narcisista del padre. Sus padres se divorciaron cuando su único hijo tenía dos años, y él tuvo que manejar la carga constante de las expectativas y deseos de su padre para la atención filial.

Consideremos la posibilidad de que mi paciente no reconozca el resentimiento que siente hacia su padre, pero solo sabe que él mismo "se siente culpable". ¿Se atreve a admitir que está resentido por el notable egocentrismo de su padre? La clara futilidad de este resentimiento (él también podría sentir resentimiento por la salida del sol en el Este y su ambientación en el Oeste) puede permitir el reconocimiento de la tristeza subyacente que siente al no tener un padre capaz de una conexión real y amorosa. Esta tristeza es dolorosa, pero un alivio de culpa y depresión. La tristeza permite la compasión por uno mismo. Y la tristeza cede. El duelo hace espacio para una nueva vida. La energía unida a lo que NO está disponible se libera para unirse a algo que ESTÁ disponible.

La culpa y la auto-culpabilidad pueden seguir siendo culpabilidad para siempre.

El resentimiento puede ceder a la tristeza, a la compasión por uno mismo, al duelo y a la energía liberada para renovar el compromiso con la vida.

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