¿Cómo podemos (o debemos) establecer prioridades sobre aspectos clave de la vida?

En mi último blog, titulado, "¿Tienes un problema de vida? Pregúntale a un filósofo: "Invité a mis lectores a contarme sus problemas de vida y les dije que haría todo lo posible por responder. Nuevamente, si tiene un problema de vida para el cual le gustaría una perspectiva filosófica, hágamelo saber publicando un comentario en este blog o enviándome un correo electrónico a Elliot.D.Cohen@instituteofcriticalthinking.com

En la siguiente solicitud de conocimiento filosófico, un joven de 18 años muy astuto plantea un problema de vida que puede tocar la fibra sensible de cualquiera de nosotros:

Prioridades

Enviado por Anonymous el 24 de agosto de 2010 a las 7:03 a.m.

Creo que abordar los aspectos filosóficos de las decisiones que tomamos es muy importante. Tengo un problema filosófico y es cómo vivir la vida para maximizar la felicidad. Tengo 18 años en este momento y me gustaría saber qué cree que debemos tener en cuenta al momento de decidir cómo priorizar los diversos aspectos de nuestras vidas. Recibo tantos mensajes mixtos a diario sobre lo que es y lo que no es importante de personas que obviamente no tienen control sobre sus propias vidas o las que tienen opiniones fuertemente sesgadas (es decir, mis padres, que no están contentos como profesionales sin amigos, pero predican que dedicar el 80% de su vida a la educación / la carrera es la clave de la felicidad). Específicamente, algunos de los temas clave que encuentro difíciles de resolver son: cuánto centrarme en la carrera profesional, qué tan realista es centrarme en nuestras pasiones en lugar de un trabajo estable y financieramente seguro, qué tan importante es invertir tiempo en estar saludable (por ejemplo, ¿debería estar eliminando el azúcar aunque lo disfrute mucho?), qué tan importante es ser bella (esto puede consumir mucho tiempo y energía, pero puede tener rendimientos significativos), cómo debería centrarme en mantener buenas relaciones con amigos (es decir, confiar en los demás, invertir tiempo y energía emocional) y finalmente, si encontrar una pareja en la vida debería ser una prioridad (las películas, la música y las hormonas nos lo dicen, pero no lo hace). tiene mucho sentido para mí). Planteo esta pregunta para ver cuál es su punto de vista sobre la importancia relativa de los aspectos sociales, académicos, profesionales y físicos de nuestras vidas.

Querido Anónimo,

La manera elocuente en que ha planteado una de las cuestiones más difíciles de la existencia humana es encomiable, especialmente en la etapa inicial de su vida. Su conocimiento de la importancia de, y el deseo de obtener una idea de los aspectos filosóficos de las decisiones de la vida deberían servirle bien.

En primer lugar, debemos tener cuidado de no asumir que el establecimiento de prioridades como usted lo ha definido, el ordenamiento jerárquico de los aspectos sociales, académicos, profesionales y físicos de la vida, es algo que se puede realizar de una manera matemática o cuasi matemática. Aquí hay que recordar a Aristóteles, que nos informa que en cuestiones de razonamiento práctico solo puede haber principios generales, pero no fórmulas.

Para alcanzar la felicidad, Aristóteles nos amonestó a buscar la "media" entre los extremos de exceso y deficiencia al tomar decisiones de vida. Esto no implica ni sobreactuar ni hacer las cosas por debajo. Dijo, sin embargo, que esta media no está sujeta al cálculo matemático porque es relativa a nuestras situaciones individuales y, por lo tanto, puede ser diferente para diferentes personas. Por lo tanto, una persona muy grande necesitaría comer más que una persona mucho más pequeña, por lo que la media de comer (y por lo tanto la virtud de la templanza en la ingesta de alimentos) variaría con el tamaño de la persona. Del mismo modo, las personas trabajan a diferentes velocidades, tienen diferentes habilidades y talentos, y resistencia para manejar cargas de trabajo; Entonces, ¿qué es demasiado trabajo para una persona puede no ser para otra?

Aún así, trabajar tanto de su vida que no tiene tiempo para hacer ejercicio o incluso comer, sería un extremo y, por lo tanto, no constituiría la media relativa. Viviendo solo sin amigos; Encerrarse en una biblioteca y evitar el contacto humano tampoco significaría un medio relativo porque estas actividades excluirían otros aspectos significativos de la vida.

En consecuencia, es difícil establecer prioridades en los aspectos sociales, intelectuales, emocionales, espirituales y físicos de la vida porque todas son condiciones necesarias. La pregunta no es tanto qué tiene un valor más alto sino cómo equilibrarlos a todos. Los estilos de vida disfuncionales surgen cuando uno o más de estos aspectos de la vida se descuidan o ignoran. Tal es el caso de alguien que prioriza el trabajo a la exclusión de encontrar tiempo para salidas sociales; uno que busca placeres corporales al descuido del intelectual; y uno que prioriza las actividades intelectuales con la exclusión de encontrar tiempo para forjar relaciones personales significativas y, como resultado, termina pasando por el divorcio después del divorcio.

En este modelo aristotélico, las personas felices deben poder realizar múltiples tareas. Esto significa que pueden hacer tiempo para la recreación, trabajar en sus cuerpos (sí, incluida su apariencia física), ejercitar sus mentes, mantener una vida social y forjar y mantener relaciones significativas con otras personas significativas.

En cuanto a la distinción que dibujas entre enfocarte en las pasiones versus tu trabajo, esta sería una dicotomía falsa según este modelo; porque la razón y la pasión trabajan juntas. Es posible sentir pasión por lo que uno hace para ganarse la vida y, de hecho, esto es lo que debe tratar de lograr. Necesitas ganar suficiente dinero para cubrir tus necesidades básicas, pero esto no debe cortocircuitar tu capacidad para cultivar y ejercitar tus talentos y para encontrar satisfacción emocional. Por lo tanto, el lado apasionado de la vida es importante y también lo es el lado racional y debes buscar el equilibrio. De nuevo, esto no se presta a una fórmula, pero debería ser capaz de decir cuándo ha ido demasiado lejos en una u otra dirección.

Debes evitar el pensamiento del carro de la banda ("porque otros están haciendo tal o cual cosa, o priorizando o valorando tal y tal cosa, yo también".) Esta es de hecho una fórmula, sin embargo, una que invariablemente conduce a remordimientos. Aquí debe recordarse la advertencia de Jean-Paul Sartre para ser auténtico y seguir sus propias luces. Esto significa que eres responsable de tu propia vida. Lo que hagas con él es tu elección y no el cumplimiento de un plan preestablecido. Tampoco debería ser lo que otros "esperan" que otros hagan. Es su elección, y su vida, y usted es responsable de ello.

Sugiero tomar lo que tanto Aristóteles como Sartre dicen seriamente. Tenga cuidado de no ir a los extremos en lo que hace. Busque el equilibrio entre los aspectos sociales, académicos, profesionales y físicos de su vida (tal como los ha descrito) en lugar de jerarquizarlos. Clasificar ordenando o priorizando augura que algo fundamental para su felicidad eventualmente será descuidado o sacrificado. Y, en el proceso de decidir qué hacer con tu vida, sé sincero contigo mismo.

Respetuosamente,

Elliot D. Cohen, Ph.D.

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