¿Cómo podemos todos llegar a ser "Super Agers"?

Acabo de terminar de enseñar nuestro curso de posgrado sobre Envejecimiento y Epigenética. Durante la última semana, nos enfocamos en el concepto de Super Agers. Los investigadores han descubierto a través de las imágenes de resonancia magnética que las personas de la tercera edad que están en los años 70 y 80 tienen el cerebro de 20 años de edad. ¿Qué hace que eso suceda?

Creo que una de las cosas más importantes que tenemos que recordar, ya sea que tengamos 20, 30, 40, 70, 80 o 90 años, es que el cerebro es un órgano que puede atrofiarse, ya que realmente es un uso o una pérdida es un órgano He estado diciendo esto a lo largo de los planes de estudios del envejecimiento, pero el deterioro cognitivo no tiene que ser un cambio normal de envejecimiento. Todos podemos perder y crear nuevas células cerebrales todos los días. Ese es el proceso de la neurogénesis.

Incluso el día de nuestra muerte, podemos estar aprendiendo algo nuevo. Recuerdo vívidamente este ejemplo el día en que mi madre estaba muriendo. Realmente no sabía que se estaba muriendo, pero sabía que algo andaba mal, y tuve la intuición de que tenía que regresar a Wyoming. Por supuesto, no pude llegar a tiempo, pero la llamé y ella descolgó el teléfono. Dije "Mamá, ¿qué estás haciendo?" ¿Y sabes lo que estaba haciendo? Ella estaba escribiendo una nota de agradecimiento a alguien en la iglesia a quien ella pensaba que no era lo suficientemente apreciada. Fue lo más bonito que recuerdo. También durante esos últimos meses de su vida, mamá estaba leyendo a Shakespeare. Ella estaba construyendo neurogénesis hasta el final de su vida.

Entonces, uno de los primeros aspectos de un super ager es que saben que el cerebro lo usa o lo pierde. Adopte la regla de nunca aburrirse. Hacemos y perdemos nuevas conexiones o sinapsis todos los días, hasta 20 millones por día. Eso es increíble. La regla número uno para el súper-envejecimiento es hacer siempre nuevas vías neuronales, nuevas conexiones sinápticas, para compensar las que se pierden. Super Agers afirmó que les gusta aprender nuevas habilidades y abrazar la incomodidad!

La segunda regla para el súper envejecimiento es que al cerebro le encanta ser desafiado. A veces, lo que le hacemos a nuestras personas mayores es que creemos que no son capaces. Los colocamos en un hogar de ancianos, los dejamos sentar y se atrofian. Todo sobre ellos se atrofia. Los Super Agers desafían constantemente al cerebro en todos los aspectos de la vida.

Soy un gran fan de las listas de deseos. Necesitamos tener listas de deseos todos los días de nuestra vida, para poder seguir construyendo nuevas vías neuronales. Aprende una nueva habilidad. Atrás han quedado los días en los que solía creer que "¡No se pueden enseñar trucos nuevos a un viejo perro!". Eso simplemente no es cierto. La neurogénesis diaria, la construcción de nuevas vías neuronales, ocurre todos los días, si desafiamos el cerebro y el cuerpo y los trabajamos juntos.

Todos necesitamos tener un entorno enriquecido para el cerebro frente a un entorno empobrecido. Demasiado estrés ambiental y muy poco significado de vida también se suma a la enfermedad cerebral. Hace unas semanas, estaba sentado en terapia con un cliente, ella acababa de perder a su esposo de 50 años. Estaba afligida y correctamente abatida. Ella necesitaba ponerle sentido a su vida. Ella es una enfermera; ella necesita ayudar a otros. No necesariamente en la enfermería, pero ¿cómo puede tener sentido en su vida? Ella necesita comenzar a enriquecer su ambiente nuevamente.

Si no has aprendido algo nuevo hoy, debes hacerlo. La forma en que seguimos construyendo nuevas vías neuronales debe practicarse y repetirse, por lo que se convierte en algo que realmente recordamos.

El cerebro generalmente pesa alrededor de tres libras. El cerebro de algunas personas, como saben, pesa un poco menos. Curiosamente, Albert Einstein tenía un cerebro que pesaba solo dos libras y media. A través de una autopsia, los científicos encontraron tantas interconexiones ricamente conectadas en el cerebro. Su cerebro era denso, porque constantemente estaba aprendiendo y haciendo.

Entonces, de nuevo, ¿qué hacemos para convertirnos en Super Ager? Creo que podemos ser Superger a los 30, 40 o 50 años. Lo que hacemos hoy impacta la forma en que terminamos en nuestros 80 o 90 años. El ejercicio es el tercer gran aspecto del súper envejecimiento. Yo hago ejercicio todos los días De hecho, acabo de llegar a casa desde Tae Kwon Do. He estado haciendo Tae Kwon Do ahora durante 20 años, y soy cinturón negro de quinto grado. Realmente no quería ir hoy, pero decidí irme. Hoy puedo. Me siento saludable Fui y me siento como un millón de dólares, porque sabemos que en el momento en que hago Tae Kwon Do, le digo a mi cuerpo que se despierte y aprenda. En el momento en que hago Tae Kwon Do, todos estos factores y proteínas neurotrópicos derivados del cerebro simplemente le dicen a mi cuerpo "bueno para ti, mantente alerta, vive la vida".

Hacer ejercicio a diario es algo que es tan importante para nuestro cerebro. Ahora sabemos que 20 minutos por día es probablemente lo que necesitamos con un minuto de entrenamiento de alto intervalo para elevar el ritmo cardíaco. Sabemos que también la meditación ayuda. Nos tranquiliza, nos da algunos momentos de reflexión para que nuestra red de modo predeterminado pueda reflexionar sobre sí misma y pensar cómo encajamos en el mundo de hoy. Sabemos que comer bien y la higiene del sueño saludable es una necesidad para una vida sana. Los Super Agers viven la vida bien, atentamente, de forma intencionada y rica. Esto mantiene a raya la destrucción neuronal. Aquí hay una foto de una querida amiga mía, Carole, que tiene 78 años. Estamos en una clínica de tenis. Ella es asombrosa.

Lori Russell-Chapin
Fuente: Lori Russell-Chapin

Sabemos que el cortisol corre a través de nuestros cerebros y cuerpo todo el tiempo. Tenemos que aprender a autorregularse. Recuerde, la autorregulación construye un locus de control intrínseco. La investigación ha demostrado que cierto estrés ayuda al cuerpo / cerebro a desarrollar resiliencia, pero demasiado es perjudicial.

Sabemos que la violencia y el trauma afectan el volumen del cerebro y afectan a los diferentes neurotransmisores que se liberan en el cerebro. Sabemos que el trauma colectivamente daña el cerebro / cuerpo, hace que la amígdala del cerebro se agrande y disminuya la corteza prefrontal. Con demasiado trauma, hay una desconexión entre el frente y la parte posterior del cerebro. La gente finalmente instintivamente comienza a reaccionar en lugar de responder.

Super Agers dependen menos de medicamentos prescriptivos, debido a sus estilos de vida. Demasiada medicación se vuelve muy tóxica para el sistema. Estoy convencido de que confiamos demasiado en medicamentos recetados y probablemente también en drogas recreativas para ayudarnos a automedicarse. Aquí hay un ejemplo, en nuestro curso Brain and Behavior, quería que todos jugaran con el instrumento llamado ResPerate. Es uno de los únicos instrumentos aprobados por la FDA para el control de la presión arterial. Si se usa diariamente durante algunas semanas, la presión arterial se puede controlar a través de nuestros patrones de respiración y flujo sanguíneo. ¿Por qué no somos más los que controlamos activamente nuestra propia presión sanguínea? Los Super Agers practican todos los aspectos del envejecimiento, por lo que muchos no tienen que usar medicamentos para el control de la presión arterial y otros síntomas.

Haga clic aquí para ver un video divertido en Super Agers.

Envejecimiento dinámico: ejercicios simples para la movilidad corporal integral por Katy Bowman y sus colegas es un libro informativo sobre Super Agers. Los autores describen cómo el solo hecho de moverse de manera diferente puede mejorar nuestra salud y estado físico.

¡Asegúrese de consultar también el Programa de Consejería en línea de Bradley University para obtener más recursos útiles!

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