¿Cómo prevenir los antojos?

La prevención de los antojos es uno de los mayores desafíos en el tratamiento de la adicción, ya que a menudo causa que los ex adictos recaigan en el consumo de drogas (Kober y Mell, 2015). Por ejemplo, la pérdida de control sobre el ansia es uno de los principales culpables de la recaída después de la abstinencia entre los fumadores y los bebedores de alcohol. La exposición a los cue y la experiencia del deseo influyen significativamente y contribuyen a la conducta alimentaria y al aumento de peso. Por lo tanto, la capacidad de controlar el deseo es de vital importancia para prevenir el consumo de drogas y el exceso de comida.

Una lección clave de la economía del comportamiento es el poder de la situación que influye en el comportamiento y anula las intenciones de los individuos (MacKillop, et al., 2010). Las tentaciones se desencadenan por señales situacionales (estímulos) que prometen satisfacción inmediata a costa de importantes recompensas a largo plazo. La incapacidad para resistir el impulso interno conduce a una decisión equivocada: una brecha entre la elección real y la preferencia (Laibson, 2001). Es decir, una persona toma una decisión a pesar de expresar el deseo de evitar esta misma opción en una ocasión anterior. Las personas son conscientes de que están bajo la influencia del anhelo, pero ese conocimiento hará poco para frenar su impulso.

Nuestras preferencias son sensibles a señales como el olor de las galletas al horno, los sonidos de hielo cayendo en un vaso de whisky y la vista de un tazón de helado. Estas señales están asociadas con el consumo pasado de bienes que forman hábito. Por ejemplo, si el olor de las cookies para hornear está asociado con los consumos pasados, el olor actual de las cookies para hornear aumentará el deseo (valoración) de las cookies. Cuando una persona experimenta una señal de comida (por ejemplo, olor a galletas recién horneadas), sentirá la necesidad de comer. La presencia de craving cambia la preferencia del individuo por las cookies, revirtiendo una resolución anterior para evitar las calorías adicionales.

Por lo tanto, las señales ambientales podrían servir como factores desencadenantes del aumento del consumo de drogas o el consumo de alimentos no saludables. El potencial de adicción surge como resultado de interacciones repetidas entre el usuario y sus entornos. Por ejemplo, casi el 75 por ciento de los que residen en el área metropolitana de Las Vegas juegan (Schull, 2012). Para un ex adicto, un simple paseo por un casino para almorzar puede convertirse en una experiencia agonizante. Las características atmosféricas del casino desencadenan una poderosa reacción psicológica y fisiológica.

En resumen, la exposición de cue explica por qué las recaídas se desencadenan con frecuencia por señales ambientales, y por qué la administración de cue puede evitar un impulso tentador sin usar la tensión mental. La administración de cue es una técnica conductual y terapéutica comúnmente observada (Duckworth et al 2016). Esta forma de autocontrol se refiere a los intentos de las personas de elegir situaciones que hacen que sea más (o menos) probable que experimenten impulsos. Por ejemplo, los exalcohólicos evitan las barras, las personas que hacen dieta mantienen a los bocadillos fuera de la vista y los padres eligen los pasillos de compra sin dulces en los supermercados.

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Fuente: Por Vouliagmeni (Trabajo propio) [CC BY-SA 4.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], a través de Wikimedia Commons

Referencia:

Duckworth AL. et al (2016) Estrategias Situacionales para las Perspectivas de Autocontrol sobre la Ciencia Psicológica 2016 11 (1) 35-55

Kober, H. y Mell, MM (2015). Mecanismos neuronales subyacentes al deseo y la regulación del deseo. Manual sobre Neurociencia Cognitiva de la Adicción. Wiley Blackwell.

Laibson, David I. 2001. Una cue-teoría del consumo. Quarterly Journal of Economics 116 (1): 81-119.

MacKillop, J., O'Hagen, S., Lisman, SA, Murphy, JG, Ray, LA, McGeary, JE, Tidey, JW, y Monti, PM (2010). Análisis económico conductual del deseo provocado por el cue para el alcohol. Adicción, 105, 1599-1607.

Schüll Natasha (2012) Adicción por diseño: Machine Gambling en Las Vegas. Princeton: Princeton University Press

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