¿Cómo puede aprender a comportarse, si nunca es castigado?

"Dr. Laura …. Simplemente no lo entiendo. ¿Cómo pueden los niños aprender a comportarse si nunca son castigados? Nunca los golpearía, pero ¿qué pasa con los tiempos de espera y las consecuencias? Todos saben que los niños necesitan disciplina ".

"¿Tienes hijos ?! Obviamente no, o usted sabría que este tipo de crianza es imposible, ¡y que criaría delincuentes!

Raramente menciono a mis propios hijos en mis publicaciones, pero a menudo me preguntan sobre ellos porque, naturalmente, los padres quieren saber si este tipo de crianza funciona. Entonces, para responder a esta pregunta, busqué la mejor fuente que conozco: mis hijos. Nunca fueron castigados, incluso con tiempos muertos o consecuencias inventadas por los padres. Y sin embargo, ahora son jóvenes considerados, responsables y felices. ¿Cómo lo explican?

Cuando les pregunté, quedaron perplejos.

Mi hijo de 20 años: "Tú y papá siempre fueron amables con nosotros. Entonces, ¿por qué no seríamos buenos de vuelta?

Mi hija de 16 años: "TE AMAMOS a ti y a papá. Por supuesto, tratamos de no decepcionarte ".

Yo: "¿Pero cómo aprendiste a conducirte, sin castigo?"

Hija mía: "¿Por qué el castigo te enseñaría a conducirte? Eso solo hace que a los niños no les gusten sus padres, y les falte el respeto. ¿Por qué los niños seguirían a alguien que no respetan?

Yo: "¿Qué quieres decir con 'seguir'?"

Mi hija: "Ya sabes, haciendo lo que dices. Conozco a muchos niños que tenían una mala relación con sus padres, por lo que mintieron y se rebelaron tan pronto como pudieron. Pero no quería romper tus reglas. Vi el sentido en ellos. ¿Por qué no seguiría lo que me dices?

Yo: "¿Pero cómo aprendiste a no golpear, por ejemplo?"

Mi hijo: "Empatía. Siempre supe, desde que tengo memoria, que no quería golpear a otros niños porque les haría daño. Pero a veces, si estaba muy molesto, no me importaba. Pero como siempre entendiste, pude evitar hacer daño a otra persona. Y porque entendiste por qué tendría esos sentimientos de enojo, también me hizo sentir mejor conmigo mismo ".

Hija mía: "De cualquier manera, si castigas o no, el niño aprende a no golpear". Pero si estás castigando para enseñarle, aprende a no golpear para que no sufra. Si usa empatía para enseñarle, aprende a no golpear porque lastima a la otra persona. Entonces se convierte en una mejor persona. Él se preocupa más por otras personas ".

Ahora, no soy un padre permisivo. Tengo estándares más altos que la mayoría de los padres que conozco, que a veces mis hijos desafían. Y establecí muchos límites, pero siempre con empatía y comprensión de los sentimientos de mis hijos.

Y a menos que pienses que estos niños se comportaban tan bien que no necesitaban disciplina, mi familia extendida aún no ha olvidado uno de los escalofríos de mi hijo a los tres años, y recuerdo bien mi mortificación cuando mi hija amartilló a un compañero de juegos a los seis años. Criar a mis hijos ha sido maravilloso, pero no sin desafíos. Hubo momentos en que otros padres los habrían castigado.

Pero descubrí que aprendieron más rápido cuando yo no. Cuando los ayudé, QUISIERON cumplir con mis altos estándares, y los entrené para que desarrollaran las habilidades para hacerlo. Cuando me enfoqué en regresar a un estado de compasión, reconectarme con ellos y ayudarlos a superar sus sentimientos. Cuando me resistí a controlarlos y no intervine para rescatarlos de las consecuencias naturales de sus acciones, aprendieron lecciones de vida a través de su propia experiencia.

Claro, los niños necesitan "disciplina". Pero el verbo "disciplinar" significa "guiar". No hay absolutamente ninguna razón por la cual nuestra guía deba ser punitiva. De hecho, el castigo es contraproducente. Realmente no podemos controlar a otra persona. Todo lo que realmente tenemos que trabajar es influencia. Y el castigo erosiona esa influencia. Si queremos que los niños acepten nuestra guía, debemos mantener una relación positiva con ellos.

Debo añadir que mis hijos no son la única "prueba" de esto: aquí hay una página entera de padres que comparten su experiencia:

http://www.ahaparenting.com/best-parent-advice-solutions

Este tipo de crianza es difícil, pero no es imposible. Hay muchos miles de padres como yo, que nunca han usado ningún tipo de castigo y cuyos hijos se han convertido en maravillosos adolescentes y adultos. Nunca han tenido que ser amenazados para cumplir. ¿Por qué? Porque estos niños QUIEREN tomar buenas decisiones, las elecciones a las que los hemos guiado a lo largo de los años.

Todos los niños saben cuál es la mejor opción. Nuestras cárceles están llenas de niños que fueron criados con castigo y sabían que estaban haciendo mal. Los niños criados sin castigo son más propensos a tomar la decisión correcta porque:

1. Son más receptivos a nuestra guía, hasta la adolescencia.

2. Tienen más autodisciplina, que están desarrollando cada vez que establecemos un límite y lo aceptan. Elegir dejar lo que quieren, hacer lo que preguntamos, es lo que construye esos músculos de autodisciplina. Por el contrario, los niños que son castigados no están "eligiendo" ese límite, sino que están obligados a hacerlo, por lo que no están ejerciendo autodisciplina. Y la crianza permisiva no establece límites en absoluto, por lo que no se les pide a los niños desarrollar autodisciplina.

3. PODRÁN tomar la decisión correcta, porque han aprendido a manejar sus propias emociones. Pueden resistir impulsos que podrían desviarlos del camino.

Pero, ¿qué pasa si estás usando la crianza positiva, mantienes la calma y la regulación, y tu hijo no coopera? Únete al club. Eso ciertamente sucedió a veces con mis hijos. Todos los humanos jóvenes tienen días en que sus emociones se llevan lo mejor de ellos, al igual que todos los humanos "adultos". A veces los niños solo necesitan que escuchemos todos esos sentimientos enredados. No en palabras, sino en risas o en lágrimas. De lo que hablaremos mañana

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Si está buscando la investigación que respalde este enfoque, una gran fuente es el libro de Alfie Kohn Párroco incondicional.

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