¿Cómo pueden evitarse tiroteos como Sandy Hook?

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Fuente: AP Photo / Jessica Hill, archivo

A menudo pensamos en los 20 estudiantes de primer grado y 6 adultos que fueron asesinados en la escuela primaria Sandy Hook en 2012, así como a sus seres queridos, cuyo dolor no podemos siquiera imaginar.

Increíbles y valientes padres que perdieron a sus queridos hijos en Newtown, Connecticut, la masacre ha formado organizaciones que ayudan a prevenir otras tragedias y a ayudar a los padres en duelo. El programa Know the Signs de Sandy Hook Promise y el trabajo de defensa de la seguridad de las armas están teniendo un impacto, y la Charlotte Helen Bacon Foundation (anteriormente Newtown Kindness) tiene iniciativas para honrar el amor de su hija por los animales y apoyar a las familias que han perdido un hijo.

Las noticias de los documentos del FBI recientemente publicados sobre el tirador, Adam Lanza, vuelven a poner de relieve las señales de advertencia de un joven peligrosamente atribulado que también mató a su madre y a él mismo. Los documentos revelan informes de un "amigo" en línea que sabía de la obsesión de Lanza con los asesinatos en masa y el respeto por los perpetradores, y su depresión, visión negativa del mundo, hablar de la muerte como un escape y una existencia aislada e incómoda. Agrupados juntos, esto pinta el retrato de muchos tiradores escolares.

En la mayoría de los tiroteos escolares, una o más personas ven señales de advertencia o conocen el plan antes de que ocurra. Los documentos del FBI revelan que el plan de Lanza de matar a su madre e hijos en la escuela primaria Sandy Hook fue denunciado a las autoridades.

Hubo otras señales de advertencia comunes de peligro para él y para otros en este caso:

  • Titulo agraviado.
  • Fallas personales repetitivas.
  • Falta de voluntad para reconocer y aceptar la necesidad urgente de tratamiento de salud mental.

La capacidad del cerebro para razonar, controlar emociones y tomar buenas decisiones no se desarrolla completamente hasta al menos los 25 años. Cuando estas señales de advertencia en una persona joven como Lanza de 20 años se combinan con gran interés y fácil acceso a armas de fuego y municiones, la preocupación es mayor debido a la mayor capacidad de actuar sobre ideas violentas.

Si la amiga en línea de Lanza hubiera informado lo que observó, y si hubiera habido un mejor sistema para manejar las amenazas que se reportaron, el horrible evento de Newtown podría haberse evitado. Incluso la más mínima posibilidad de prevención significa que tenemos que informar las señales de advertencia de que alguien puede dañar a otros y descubrir cómo manejar mejor estos informes para proteger la seguridad pública, al igual que debemos hacer para prevenir los ataques terroristas.

La mayoría de las personas con enfermedades mentales no son violentas, incluidas las personas con trastorno del espectro autista (anteriormente síndrome de Asperger), que según los informes incluyó a Lanza. Y muchos tiradores en masa no tienen un diagnóstico conocido de enfermedad mental. Eso significa que es importante poder reconocer los signos del empeoramiento de la función mental, incluidos aquellos distintos de un diagnóstico.

Si nosotros como sociedad nos comprometemos a hacer de la salud mental una prioridad, igual de importante que prevenir y tratar el cáncer, y si nos comprometemos a educar, informar e investigar las señales de advertencia de que alguien corre el riesgo de autolesionarse o dañar a los demás , podríamos salvar vidas y hacer de nuestra nación un lugar más seguro y pacífico.

¿Qué nos detiene de hacer estas cosas? ¿Miedo? ¿Estigma? ¿Intimidad? ¿Poca autoridad y recursos para intervenir? Una actitud de "no es de mi incumbencia" y "no puedo decirle a nadie más qué hacer". ¿Derechos? Nuestros hijos deben tener derecho a crecer en lugar de ser asesinados, y a obtener ayuda para enfermedades mentales, incluso cuando no entienden la necesidad.

Para tener un impacto, debemos tomar en serio todas las amenazas para herirnos a nosotros mismos oa los demás: el silencio puede ser mortal. Como mínimo, las fuerzas del orden público pueden hacer lo que se denomina "controles de bienestar", que brinda la oportunidad de alertar a los amenazados y hacer sugerencias sobre cómo evitar un posible peligro. Pero podemos y debemos proteger a nuestros niños haciéndolo mejor que eso, similar a cómo tratamos posibles complots terroristas, para protegernos a todos.

Nota del editor: esta publicación no excluye el control razonable de armas como un factor importante en la discusión nacional.

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