Cómo recordar como un profesional

La mayoría de la gente no quiere ser atletas de la memoria, pero les gustaría recordar las cosas de manera más fácil y confiable. Estas técnicas pueden lograr eso. Además, son divertidos.

Los oradores de la antigua Grecia se destacaron por su capacidad de pronunciar discursos de una hora de duración. ¿Cómo lograron tales hazañas asombrosas? Dado que las imágenes son mucho más fáciles de recordar que las palabras, inventaron una técnica de imagen visual a través de la cual los pensamientos fueron capturados mentalmente como imágenes en el ojo de la mente, y recordaron lo que se decía al recordar las imágenes.

Una técnica de imagen común se conoce como un "método de ubicación" (MoL). Esta técnica también se llama "Palacio de la memoria". Las imágenes mentales se adjuntan a ciertas ubicaciones en un espacio tridimensional imaginado en el ojo de la mente. La idea es utilizar objetos en un área familiar como puntos de anclaje o clavijas para colgar las imágenes mentales de lo que estás tratando de recordar. Las encuestas de los "atletas" de la memoria competitiva revelan que 9 de cada 10 usan algún tipo de dispositivo de localización imaginado. [1]

Usa un palacio de memoria

Aquí hay un ejemplo simple: considere la sala de estar de su departamento o casa. Usted está muy familiarizado con cada objeto y su ubicación. Usas estos como clavijas mentales, lo cual es fácil de hacer, porque ya sabes lo que son. Puedes caminar mentalmente por la habitación y ver cada objeto familiar. A su vez, una a la vez, adjunte una imagen mental de lo que intenta recordar en la inserción de objetos en la habitación. Por ejemplo, supongamos que identifica la puerta de entrada como punto de partida. El primer objeto encontrado podría ser una silla reclinable, luego una lámpara, luego un sofá, luego una mesa de café, luego el televisor, y así sucesivamente. Ahora supongamos que quiere recordar la lista de tareas de un día. Puede recordar el viaje a la oficina de correos imaginando al cartero en su puerta; la cita del médico al ver un estetoscopio acostado en el sillón reclinable; la tienda de comestibles al ver la lámpara haciendo brotar un tallo de apio; el viaje a la librería al ver libros apilados en tu sofá; la práctica de fútbol de los niños al verlos patear la pelota en el sofá; la reunión nocturna de la PTA al ver a un equipo de filmación de TV filmando allí; y así.

Puede usar otras ubicaciones o mapas, como su cuerpo, lugares específicos en su automóvil o rutas muy familiares en su patio o en el trabajo. Para recuperar estos elementos almacenados, simplemente vuelva sobre sus pasos. Al igual que las líneas de pesca, cada memoria está enganchada a un lugar y tú simplemente las enrollas.

Estas técnicas funcionan, incluso para personas mayores sin entrenamiento formal de la memoria. Una encuesta reciente que probó la utilidad de la ubicación de la imagen en personas mayores la encontró efectiva para mejorar su capacidad de memoria. En una reciente charla de TED, Kasper Bormans describió el uso de una réplica de realidad virtual de su hogar para ayudar a los pacientes con la enfermedad de Alzheimer a "almacenar" la memoria de las caras de sus seres queridos utilizando el MoL. [4] Aunque generalmente se usa para recordar objetos, números o nombres, el MoL también se ha usado en personas con depresión para almacenar con éxito trozos y piezas de recuerdos autobiográficos felices que pueden recuperar fácilmente en momentos de estrés. [2]

Modernizando el nemotécnico

En 2012, un equipo de investigadores canadienses le dio a la antigua mnemotecnia MoL un lavado de cara del siglo XXI. [3] El equipo construyó varios entornos detallados de realidad virtual para servir como loci, en lugar de pedirles a los alumnos de MoL que generen los suyos propios. Los investigadores permitieron 142 voluntarios universitarios solo cinco minutos   para familiarizarse con el entorno virtual antes de dar instrucciones a dos tercios de ellos sobre el uso del MoL para memorizar 110 palabras no relacionadas. A un tercero se les dijo que escogieran un ambiente familiar; a un tercio se le permitió usar el entorno virtual que acababan de navegar; y tercero no recibió instrucciones específicas sobre técnicas de memoria.

Ambos grupos MoL superaron los controles. Tenían entre 10 y 16 por ciento más de precisión en su recuerdo, y los estudiantes que usaron el entorno virtual funcionaron tan bien como aquellos a quienes se les dijo que generaran sus propios puntos de referencia, aunque en ambos grupos los estudiantes admitieron que no fueron diligentes en el uso de MoL. (Toma práctica)

El punto principal es que las personas pueden mejorar su capacidad de memoria aprendiendo a usar MoL. Aunque con la edad el cerebro pierde gradualmente la flexibilidad para cambiar en respuesta al entrenamiento, muchos estudios muestran que MoL reduce con éxito la disminución de la memoria en la población que envejece normalmente. Por qué sucedió esto había sido un misterio, hasta hace poco.

Engrosamiento del cerebro

Cada vez que el cerebro aprende algo, a cualquier edad, se producen cambios físicos y químicos. En 2010, un equipo noruego se propuso buscar las señales más obvias de cambios estructurales inducidos por MoL en el cerebro.

Los instructores expertos lideraron a 23 voluntarios con una edad promedio de 61 años a través de un programa intensivo de capacitación de ocho semanas. Estos voluntarios lograron usar MoL para recordar tres listas de 30 palabras en orden secuencial en no más de 10 minutos, una notable hazaña de la memoria. Mientras tanto, los miembros de un grupo de control similar en edad, sexo y educación recibieron instrucciones de vivir como de costumbre durante las ocho semanas.

Los mapas cerebrales de MRI identificaron un cambio morfológico sorprendentemente grande en la corteza cerebral de los voluntarios entrenados en MoL. [5] La cantidad de mejora en el rendimiento de la memoria se correlaciona con el engrosamiento cortical. Un estudio posterior del equipo de investigación mostró que el entrenamiento MoL aumentó la integridad de la sustancia blanca de los participantes mayores, en comparación con los controles.

Reconectando el cerebro

Dos grupos de investigadores decidieron determinar si el entrenamiento MoL altera los patrones de actividad cerebral. Los científicos en Suecia reclutaron voluntarios en sus veinte y sesenta años y rastrearon los cambios en su actividad cerebral a través de escaneos PET mientras adoptaban MoL para recordar una lista de palabras aleatorias. Todos los voluntarios más jóvenes, pero solo la mitad de los participantes mayores, recordaron aproximadamente cuatro palabras más que en la prueba inicial. [6]

Las exploraciones de los sujetos mayores que no mejoraron revelaron una falta completa de activación de las regiones cerebrales asociadas a MoL durante la prueba. Las entrevistas de seguimiento revelaron que a muchos de estos participantes les resultaba difícil asociar los loci con las palabras bajo las restricciones de tiempo del experimento, se frustraron y se dieron por vencidos. Entonces, si bien es una técnica prometedora para muchos, MoL es difícil, particularmente para los adultos mayores que son menos capaces de generar y confiar en un mapa mental de puntos de referencia distintivos.

Pero sé por experiencia que practicar MoL mejora la imaginación y, a su vez, la capacidad de obtener más beneficios de MoL. Además, es una forma más divertida de memorizar.

[1] Maguire EA, et al. (2003). Rutas para recordar: los cerebros detrás de la memoria superior. Nature Neurosci. 6 (1): 90-5.

[2] Dalgleish, Tim, et al. (2014). Method-of-Loci como dispositivo mnemónico para facilitar el acceso a memorias personales autoafirmatorias para personas con depresión. Clinical Psychological Science, 1 (2): 156-162

[3] Legge EL et al. (2012) Construir un palacio de memoria en minutos: rendimiento de memoria equivalente usando entornos virtuales versus convencionales con el Método de Loci .Acta Psychol (Amst). 141 (3): 380-90

[4] https://www.youtube.com/watch?v=BMcduh1HEHA&noredirect=1

[5] Engvig A et al. (2010) Efectos del entrenamiento de la memoria en el grosor cortical en los ancianos. NeuroImage. 52: 1667-1676.

[6] Nyberg L et al. (2003). Correlaciones neurales de la mejora de la memoria relacionada con el entrenamiento en la edad adulta y el envejecimiento. PNAS 100 (23), 13728-33 PMID: 14597711

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