Cómo recordarte a ti mismo para estar agradecido por tu vida

Patrick Kennedy/Flickr, used with permission
Fuente: Patrick Kennedy / Flickr, usado con permiso

El 12 de febrero de 2009, un avión con destino a Buffalo, Nueva York, se estrelló contra una casa, matando a las 49 personas a bordo del avión y una persona en el suelo.

Tras el accidente, las imágenes de los restos y las historias de las personas que habían muerto llenaron las ondas. Entre estas historias de tragedia había una historia de reflexión y aprecio: el mal tiempo y la falta de conexión impidieron a David Becony abordar ese avión con destino a Buffalo. Cuando se transmitió la noticia del accidente, se quebró, incapaz de creer lo afortunado que era. Su esposa de 17 años le dijo a los periodistas que no podía imaginar la vida sin él; pero, durante unos minutos, se vio obligada a imaginar lo inimaginable. Aunque estaba triste por la pérdida de otros, él y su familia sintieron felicidad, alivio y un mayor aprecio mutuo.

¿Por qué este casi error hizo que Becony y sus seres queridos se sintieran tan bien ?

Reflexionar sobre una pérdida o un error casi total nos ayuda a apreciar lo que tenemos en nuestras vidas. En la película clásica, Es una vida maravillosa , George Bailey tuvo que ver un mundo sin él para apreciar todas las maravillas de su vida. Aunque la mayoría de nosotros no nos hemos perdido un vuelo que terminó estrellándose, o un ángel nos ayudó a ver nuestras maravillosas vidas, hemos pasado una colisión en el camino y nos hemos dado cuenta de que podíamos haber sido nosotros, o de alguien diagnosticado con cáncer y tuve un momento de agradecimiento por nuestra salud. Incluso algo tan trivial como pensar que olvidamos nuestras llaves, solo para encontrarlas en un bolsillo diferente, puede provocar una verdadera sensación de alivio y aprecio.

Casi fallas fomenta sentimientos de alivio y aprecio, pero ¿son mejores que solo tomarse un momento para pensar en todo lo que es bueno en nuestras vidas?

La investigación sugiere que lo son. Un certificado de buena salud de un médico, una buena evaluación de trabajo, una gran amistad y unas divertidas vacaciones son todas experiencias positivas que nos brindan mucha felicidad, al principio. Con el tiempo, a medida que pensamos y saboreamos las cosas buenas en nuestras vidas, estas experiencias positivas hacen cada vez menos para hacernos sentir bien. Cuanto más pensamos sobre algo, más familiar se vuelve; cuanto mejor entendamos un evento positivo, menos nos alegra pensarlo (Wilson et al., 2005). Sin embargo, las fallas cercanas son experiencias tan potentes porque hacen que estar vivo, saludable y feliz parezcan menos familiares y explicables, y por lo tanto más afortunados y sorprendentes.

¿Qué crees que te haría más feliz?

  • Pensando en cómo conociste a tu pareja, comenzó a salir y terminaron juntos; o
  • ¿Pensando en cómo es posible que nunca hayas conocido a tu pareja, que nunca haya comenzado a salir y que nunca haya terminado juntos?

En un estudio reciente de Minkyung Koo y sus colegas, los participantes predijeron que pensar en conocer a su pareja los haría más satisfechos con sus relaciones que imaginarse si nunca hubieran conocido a su pareja. En palabras de un participante, "Me encanta decirle a la gente cómo terminamos juntos porque es una gran historia. Siempre me hace sentir bien acerca de nuestra relación después de que lo haya contado "(p 1222).

Aunque la mayoría de nosotros preferiría pensar en conocer a nuestro socio, esperando que nos haga más felices, eso no es lo que realmente nos da el mayor impulso. Los participantes asignados a pensar en cómo sería si nunca hubieran conocido a su pareja estaban más satisfechos con sus relaciones después de la tarea que los participantes asignados para pensar cómo habían conocido a su pareja.

"Superar mentalmente" eventos positivos de nuestras vidas puede ayudarnos a darnos cuenta de lo afortunados que somos. No tiene por qué perderse un vuelo que termina chocando para hacernos sentir tanto alivio y aprecio. La próxima vez que cuente sus bendiciones, en lugar de pensar: "Estoy tan contento de tener familiares cerca", trate de imaginar cómo se sentiría si viviera en un lugar donde no tuviera familia.

Felix Mizioznikov/Shutterstock
Fuente: Felix Mizioznikov / Shutterstock

¿Alguna vez tu o alguien cercano a ti estuvo a punto de hacerte sentir agradecido? ¿Tienes otras estrategias que utilizas para recordarte las cosas buenas de tu vida?

Referencia

Koo, M., Algoe, S., Wilson, T., y Gilbert, D. (2008). Es una vida maravillosa: los eventos positivos que sustraen mentalmente mejoran los estados afectivos de las personas, al contrario de sus pronósticos afectivos. Revista de Personalidad y Psicología Social, 95 , 1217-1224 DOI: 10.1037 / a0013316

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