¿Cómo sabe si los reclamos suplementarios son bombo o verdad?

En una reciente conferencia patrocinada por la universidad sobre innovaciones en productos nutricionales y de acondicionamiento físico, hubo una discusión sobre el creciente número de reclamaciones fraudulentas asociadas con dichos productos en el mercado. Cuando se le preguntó a uno de los oradores, el director de una empresa que invierte en empresas de nueva creación especializadas en fitness y nutrición, cómo detectar productos ineficaces o fraudulentos, no pudo dar una respuesta útil.

"Es muy difícil porque a menudo los reclamos están compuestos o respaldados por investigaciones defectuosas publicadas en revistas propiedad de la compañía o con fines de lucro. Si funciona, probablemente no sea un fraude ", concluyó. Alguien de la audiencia respondió con "Sí, pero los placebos también funcionan".

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) apenas puede mantenerse al día con la proliferación de productos de salud fraudulentos. Algunos hacen afirmaciones que no pueden ser producidos por los ingredientes; otros contienen sustancias que no pueden venderse debido a efectos secundarios graves, o deben ser recetados solo por un médico. A menudo, los estados, así como la FDA, intervienen para exponer la naturaleza engañosa de las afirmaciones hechas por los fabricantes de suplementos. En un caso bien publicitado, hace unos años, la Fiscalía General del Estado de Nueva York probó el contenido de varios suplementos herbales populares y no encontró ninguno de los ingredientes activos anunciados en el producto o niveles demasiado bajos para ser efectivos. El pasado invierno, el Fiscal General del Estado de Nueva York y la Comisión Federal de Comercio (FTC) acusaron a una compañía que alegó que su producto se mostró en ensayos clínicos para mejorar la memoria y la cognición al hacer "… afirmaciones falsas y sin fundamento …" porque el estudio citó por la compañía realmente mostró que el producto no funciona mejor que un placebo. Sin embargo, los anuncios, vistos con frecuencia en la televisión, fueron tan convincentes que las ventas superaron los $ 165 millones.

Los reclamos más comunes que se observan en las etiquetas de estos productos dudosos son para la pérdida de peso, el rendimiento sexual (disfunción eréctil), la pérdida de memoria y el estado de ánimo. Algunas afirmaciones son casi mágicas en el alcance de sus promesas: una firma de Nueva York afirmó que su suplemento dietético trataba la demencia senil, la atrofia cerebral, la aterosclerosis, la disfunción renal, la gangrena, la depresión y la osteoartritis junto con el cáncer de pulmón, cuello uterino y próstata. Por desgracia, para cualquiera que quiera comprar un producto que cure todo lo que está mal contigo, ya no está disponible. Los Marshals de los Estados Unidos lo incautaron después de una solicitud de la FDA en 2012.

Los testimonios personales a menudo son tan convincentes que venden un producto. ¿Quién no ha visto las fotos de antes y después de alguien que utilizó un producto para perder peso y se maravilló con el cambio? Afirmaciones como "ya no estoy hambriento, deprimido, diabético o calvo" nos atraen de internet, revistas sensacionalistas, anuncios en periódicos y anuncios televisivos. Estas personas deben ser reales, uno piensa … y si él crece cabello, tal vez yo también lo haga.

Los productos de salud que dicen tener una solución rápida como "cúbrase la calva el próximo martes" o "¡pierda su doble mentón esta tarde!" También son difíciles de resistir, pero deben considerarse con tanta sospecha como si alguien tratara de venderlos. eres un puente. El pegamento es una solución rápida; los productos de salud rara vez lo son La FDA nos dice que tenga cuidado con los productos de salud que intentan obtener una ventaja comercial al afirmar que son completamente naturales. Por cierto, el veneno de serpiente también es natural.

Una manera fácil de detectar si un reclamo es legítimo o no es si el término "Milagro" se usa en la etiqueta. Mírelo de esta manera, si las palabras "cura milagrosa" están adjuntas al anuncio, considere un milagro que alguien sea tan tonto como para comprar el producto.

Pero, por supuesto, hay muchos suplementos de venta libre (sin receta) que funcionan, son seguros, contienen la dosis de ingredientes activos impresos en la etiqueta y no ocultan los medicamentos que la FDA considera ilegales. Si una combinación de vitamina D y calcio promete salud ósea en las cantidades recomendadas por los médicos, tal suplemento ayudará a restaurar el crecimiento de las células óseas y disminuirá la fragilidad ósea. Las vitaminas, minerales y proteínas adicionales ayudarán a restaurar los niveles reducidos de estos nutrientes debido a una enfermedad prolongada, quimioterapia o deterioro gastrointestinal. Una vez más, es imprescindible consultar con un dador de salud sobre las cantidades; Más no siempre es mejor.

Pero, ¿qué pasa si no está seguro de si las afirmaciones son creíbles? ¿Qué deberías hacer?

Pregúntele a su proveedor de atención médica. Tome una foto de la etiqueta del ingrediente en un producto que está pensando en comprar, y pregunte si alguno de los ingredientes realmente hace lo que se supone que debe hacer. Use Internet para buscar los ingredientes y ver qué estudios respaldan las afirmaciones del producto. Escribir a la FDA.

Ejemplo: un producto que alivia la ansiedad y el estrés afirma que los ingredientes "… promueven la síntesis de serotonina". Pero los ingredientes principales son la manzanilla y la valeriana, productos herbales que pueden causar somnolencia; estos no promueven la serotonina. Un médico sabrá que el producto es incapaz de aumentar la síntesis de serotonina.

Aquí hay otro: un producto que contiene extracto de azafrán como ingrediente principal afirma: "… Reduce los antojos, aumenta el metabolismo, bloquea el apetito, disminuye la presión sanguínea y aumenta la energía. Investigando si hay estudios que relacionen el extracto de azafrán con todos estos maravillosos efectos sobre la salud puede parecer como una molestia, pero ahorrará dinero y, posiblemente, efectos secundarios.

Registrarse en la página de Actualizaciones del Consumidor de la FDA es esencial para cualquiera que compre rutinariamente suplementos debido a sus descripciones semanales de productos que contienen medicamentos ocultos, rellenos o fragmentos de insectos o ramitas. Recientemente, la agencia ha advertido a los consumidores sobre más de 100 productos que contienen drogas ilegales; la mayoría de estos productos se venden para mejora sexual, pérdida de peso y fisicoculturismo.

Es posible que no se puedan garantizar los suplementos que no funcionen, que no contengan los ingredientes enumerados o que contengan ingredientes nocivos. Pero un poco de tarea y ayuda de la FDA aumentan las probabilidades de que lo que usted compre sea seguro y efectivo.

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