Cómo saber cuándo su hijo ha comenzado la adolescencia

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"¿Cómo sabré cuando mi hijo haya comenzado la adolescencia?"

En realidad, no es difícil de decir. Lo que sigue detalla aproximadamente 25 cambios de conducta que comúnmente surgen entre los 9 y 13 años de edad, en los últimos años de la escuela primaria o temprana, que pueden indicar el ingreso a la adolescencia.

Si su hija o hijo demuestra al menos la mitad de estos, sugiero que no actúe como si algo hubiera salido "mal" con la niña o el niño, sino que declare que la infancia terminó y que la adolescencia comenzó, y ajuste su expectativas en consecuencia.

Sin un orden en particular, aquí hay una lista no exhaustiva de algunos marcadores de comportamiento a tener en cuenta:

  • La persona joven encuentra a los padres más socialmente embarazosos.
  • La persona joven actúa como si los padres entendieran y supieran menos.
  • La persona joven se vuelve más argumentativa.
  • La persona joven expresa más quejas sobre la injusticia de los padres.
  • La persona joven demora con más frecuencia en respuesta a las solicitudes de los padres.
  • El joven prueba con mayor frecuencia los límites paternos establecidos para ver qué se puede evitar.
  • La persona joven muestra una disminución de la motivación académica y el deseo de hacer tareas escolares.
  • La persona joven muestra más distracción y dificultad para concentrarse.
  • La persona joven se vuelve más desorganizada y olvidadiza.
  • El joven vive en una habitación cada vez más desordenada.
  • La persona joven se ocupa más de las tareas y responsabilidades del hogar.
  • La persona joven se vuelve menos abiertamente comunicativa.
  • La persona joven quiere más privacidad personal.
  • El joven se aburre con más frecuencia.
  • La persona joven es menos receptiva de afecto físico.
  • La persona joven se convierte en un miembro de la familia más egocéntrico.
  • La joven valora el tiempo con sus compañeros a lo largo del tiempo con los padres y la familia.
  • La persona joven tiene una creciente preocupación por la apariencia personal y el vestir.
  • El joven empuja por más libertad social y expresión experimental.
  • La persona joven es más autocrítica.
  • La persona joven pasa más tiempo preparándose para salir en público.
  • La persona joven es más vulnerable a las burlas y bromas de los padres.
  • El joven se siente más atraído por los medios juveniles y los íconos de entretenimiento.
  • La persona joven es más temperamental, emocionalmente intensa y fácilmente molesta.
  • Las relaciones del joven con sus compañeros se ven afectadas por una mezquindad más social (burlas, exclusión, bullying, rumores, pandillas).
  • El joven, que quiere quedarse despierto más tarde, se vuelve más nocturno.
  • El joven se siente más atraído por las redes sociales, los mensajes de texto y el entretenimiento en Internet.
  • La persona joven se esfuerza por actuar y parece más femenina o varonil.
  • La persona joven toma más por sentado los esfuerzos y servicios de los padres.

Simplemente marque los cambios que parecen aplicarse. Como se sugirió al principio, si revisa el 50 por ciento o más, probablemente esté criando a un adolescente. ¡Felicitaciones! Ahora comienza la mitad más difícil de la crianza de los hijos, mientras luchas con dónde y cuándo sostenerte y dónde y cuándo dejarte ir, tratando de mantenerte afectuosamente conectado con tu hija o hijo cuando la adolescencia comienza a separarte, como se supone que debe hacer .

Es importante que los padres no se cuelguen aferrándose a la relación más joven después de que haya pasado la infancia. Ese período precioso con su mejor amigo y compañero de apoyo ha terminado. Alentar comportamientos más jóvenes que extrañan, hacer comparaciones tristes con lo que solían ser las cosas, y criticar los cambios que no son de su agrado puede hacer que el desprendimiento y la diferenciación de la adolescencia sean más difíciles para la persona joven. ("¡Mis padres odian verme crecer!")

Para los padres, la adolescencia comienza con la pérdida de la infancia agravada por una mayor agravación, ya que la mayoría de las madres y los padres probablemente encuentren que algunos de los cambios comunes en la lista anterior no son bienvenidos. No solo han perdido a un niño entrañable; han ganado un adolescente de mentalidad más independiente que comienza a empujar contra su autoridad, alejándose y eludiendo sus reglas y expectativas de más libertad para crecer.

La adolescencia es un tiempo de crianza más ingrata cuando los padres deben continuar proporcionando una estructura familiar de comportamiento responsable para que la persona joven se relaje. Esto significa que los padres deben tomar posiciones leales para el mejor interés del adolescente contra lo que él o ella quiere con urgencia, soportando más desaprobación y conflicto en el proceso. Tal decisión dura significa que la crianza de los hijos en esta etapa no es un concurso de popularidad.

Lo que funciona mejor es tratar la adolescencia como algo tan mágico como la infancia, solo diferente. Ahora, al ver a la niña convertirse en una mujer joven o convertirse en un niño pequeño, los padres tienen el privilegio de desempeñar un papel importante en esta transformación extraordinaria.

Para más información sobre la crianza de adolescentes, vea mi libro, SOBREVIVIENDO LA ADOLESCENCIA DE SU HIJO (Wiley, 2013). Obtenga más información en carlpickhardt.com

Entrada de la próxima semana: ¿Por qué los adolescentes conducen vidas dobles?

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