Cómo saber si su hijo tiene un trastorno de oposición desafiante

Todos los niños muestran un comportamiento desafiante de vez en cuando, pero es posible que su hijo tenga una afección llamada trastorno negativista desafiante (ODD). No se deje intimidar por el término ODD, que puede sonar inquietante y clínico para los padres. Los síntomas de ODD incluyen enojo crónico, culpar a los demás por los errores, ser susceptible o fácilmente molesto y vengativo.

Para calificar para un diagnóstico ODD, su hijo debe hacer cosas como contestar, negarse a hacer las tareas domésticas, usar lenguaje inapropiado y decir cosas como "No me puedes hacer" o "Nunca eres justo" casi todos los días por por lo menos seis meses. En otras palabras, los niños con ODD tienen actitudes y comportamientos de oposición que son más un patrón que una excepción a la regla. La quinta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5) de la Asociación Americana de Psiquiatría incluye esta lista de tres grupos de comportamiento agrupados por subgrupos que presentaría un niño diagnosticado con ODD:

Estado de ánimo enojado / irritable

  • A menudo pierde su temperamento
  • A menudo es susceptible o molesto fácilmente por los demás
  • A menudo está enojado y resentido

Comportamiento desafiante / argumentativo

  • A menudo discute con figuras de autoridad o, para niños y adolescentes, con adultos
  • A menudo desafía activamente o se niega a cumplir con las solicitudes de figuras de autoridad o con reglas
  • A menudo molesta deliberadamente a los demás
  • A menudo culpa a otros por sus errores o mala conducta

Espíritu de venganza

  • Ha sido rencoroso o vengativo al menos dos veces en los últimos seis meses

Como puede ver, los ocho síntomas de diagnóstico para ODD enumerados anteriormente se agrupan en: estado de ánimo enojado / irritable, comportamiento argumentativo / desafiante y venganza, lo que refleja que este trastorno incluye síntomas emocionales y de comportamiento. Se requiere que los niños y adolescentes tengan cuatro o más síntomas durante al menos seis meses para cumplir con los criterios de diagnóstico para ODD. Con los niños que tienen TND, el comportamiento es más allá de lo normal para la edad de desarrollo del niño. En algunos casos, los niños con TND también pueden ser diagnosticados con un trastorno de conducta (una forma más extrema de TND descrita en la introducción) como una enfermedad coexistente. Otras afecciones coexistentes pueden ser ansiedad, depresión y, con mayor frecuencia, trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH).

Es importante darse cuenta de que incluso si su hijo muestra solo uno o dos comportamientos en la lista anterior, o estos comportamientos no son tan frecuentes, usted todavía necesita aprender cómo evitar que la situación empeore. La expresión "Una onza de prevención es mejor que una libra de curación" no podría ser más relevante que cuando se crían hijos desafiantes. He aconsejado a muchos niños que cumplieron con los criterios de diagnóstico de ODD, y también he trabajado con muchos niños desafiantes que no cumplen con los criterios. Un niño con cualquier nivel de desafío puede crear grandes problemas para sí mismo, su familia y otras personas a su alrededor.

En próximas publicaciones, describiré mi enfoque de calma, firmeza y no control que reduce rápidamente el comportamiento desafiante de los niños y los adolescentes. Manténganse al tanto.

El Dr. Jeffrey Bernstein es un psicólogo especializado en terapia infantil, adolescente y familiar en el área metropolitana de Filadelfia. Ha estado en Today Show, Radio, y ha escrito cuatro libros populares, entre ellos el muy popular, recientemente lanzado, segunda edición de 10 días para un niño menos desafiante

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