Cómo sabes que estás tratando con un psicópata

Con los años, los neurobiólogos han identificado varios factores que están altamente correlacionados o asociados con el comportamiento violento en las personas:

  • En primer lugar, la falta de desarrollo de mecanismos de adaptación adecuados en la infancia se asocia con el comportamiento violento más adelante en la vida.
  • En segundo lugar, el abandono y / o abuso por parte de los cuidadores durante la infancia está relacionado con un mayor riesgo de violencia adulta.
  • En tercer lugar, el abuso de sustancias (alcohol y drogas) está altamente correlacionado con una mayor agresión y violencia en adolescentes y adultos.
  • En cuarto lugar, los neurólogos han relacionado el trauma cerebral infantil, debido a una lesión grave en la cabeza, con el comportamiento violento en la edad adulta.
Kiselev Andrey Valerevich/Shutterstock
Fuente: Kiselev Andrey Valerevich / Shutterstock

Cada una de estas correlaciones de violencia, o factores que a menudo se encuentran en combinación con ella, se ha observado entre criminales violentos y asesinos a lo largo de los años. Aunque estos factores están relacionados científicamente con el comportamiento violento, ninguno de ellos, individual o colectivamente, debe considerarse suficiente o incluso necesario para que una persona se vuelva violenta.

Los psicólogos forenses han descubierto que ciertos rasgos clave del comportamiento violento son muy consistentes con un trastorno de personalidad antisocial conocido como psicopatía . Este trastorno se manifiesta en ciertos rasgos y características conductuales distintas y problemáticas.

La psicopatía no está clasificada como una enfermedad mental por la Asociación Americana de Psiquiatría (APA). La quinta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), publicado por la APA en 2013, enumera la psicopatía bajo el título de Trastornos Antisociales de la Personalidad (ASPD).

La APA estima que aproximadamente el uno por ciento de la población adulta en los EE. UU. Son psicópatas. En términos generales, los psicópatas son inteligentes, simplistas y encantadores y utilizan estos atributos para manipular a los demás a confiar y creer en ellos. Debido a que a menudo tienen fuertes habilidades interpersonales, los psicópatas pueden presentarse de manera bastante favorable en una primera impresión y, a menudo funcionan con éxito en la sociedad.

Sin embargo, una serie de actitudes y comportamientos comunes a los psicópatas son claramente depredadores por naturaleza: Tienden a ver a los demás como depredadores competitivos o presas. Cuando los psicópatas ven a otros como presas , su falta de sentimiento y vinculación con los demás les proporciona una claridad inusual al observar el comportamiento de las víctimas. Además, no se ven obstaculizados por las ansiedades y emociones que otras personas experimentan en los encuentros interpersonales.

Los psicópatas son incapaces de formar vínculos emocionales o sentir una verdadera empatía con los demás, a pesar de su desarme o incluso personalidades encantadoras. La psicopatía es el más peligroso de los trastornos de la personalidad antisocial porque los psicópatas son muy manipuladores y pueden ganar fácilmente la confianza de las personas. Aprenden a imitar las emociones, a pesar de su incapacidad para sentirlas , y parecen normales para las personas desprevenidas. Los psicópatas a menudo son bien educados y tienen trabajos constantes. Algunos son tan buenos manipulando y mimetizando que tienen familias y otras relaciones a largo plazo, y quienes los rodean nunca sospechan su verdadera naturaleza.

Al cometer crímenes, los psicópatas planifican cuidadosamente cada detalle con anticipación y, a menudo, tienen planes de contingencia establecidos. Los criminales psicópatas tienden a ser frescos, tranquilos y meticulosos. Cometen pocos errores y nunca se deshacen de sus emociones.

No es sorprendente que los psicópatas estén sobrerrepresentados entre los asesinos en serie. Cuando un psicópata se convierte en asesino en serie, lo más probable es que se lo encuentre entre los asesinos "organizados" del FBI, que tienden a ser planificadores minuciosos y de sangre fría. El encantador, imperturbable psicópata Ted Bundy es un ejemplo clásico de asesino en serie equilibrado, articulado y altamente organizado.

Se cree que la psicopatía es el resultado de la "naturaleza" (genética) en lugar de "nutrir" (medio ambiente). Según el difunto David Lykken, un genetista del comportamiento conocido por sus estudios con gemelos, la psicopatía se relaciona con un defecto fisiológico que resulta en el subdesarrollo de la parte del cerebro responsable del control de los impulsos y las emociones.

Como resultado de este desorden, los psicópatas son incapaces de empatizar y no pueden formar vínculos emocionales con nadie. Irónicamente y aterradoramente, es la extraña habilidad de los psicópatas imitar la empatía con los demás lo que los convierte en asesinos en serie especialmente peligrosos y exitosos. Debido a que son tan desarmantes y aparentemente no amenazantes, el depredador psicópata nos hace bajar la guardia y ponernos en mayor riesgo de su brutalidad.

Examino la intensa fascinación del público con asesinos en serie notorios y mortales, incluidos David Berkowitz ("Hijo de Sam") y Dennis Rader ("Bind, Torture, Kill"), con el que personalmente me correspondía, en mi libro Why We Love Serial Asesinos: el curioso llamamiento de los asesinos más salvajes del mundo .

En un próximo libro, tentativamente titulado Women We Love to Hate: Jodi Arias, Pamela Smart, Casey Anthony y otros , exploro la intensa fascinación por las mujeres asesinas y por qué son demonizadas por los medios y gran parte del público. Más específicamente, examino los procesos sociales que transforman a ciertas mujeres atractivas, jóvenes y blancas acusadas de asesinato en monstruos famosos de alto perfil.

El Dr. Scott Bonn es profesor de sociología y criminología en la Universidad de Drew. Está disponible para consultas de expertos y comentarios en los medios. Síguelo @DocBonn en Twitter y visita su sitio web docbonn.com

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