Cómo sanar de un terror indescriptible

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Fuente: K. Bialasiewicz / 123RF

La horrible escena en Las Vegas probablemente dejó a millones de niños y adultos traumatizados. Lamentablemente, los tiroteos masivos se están convirtiendo en parte de una nueva realidad que puede crear cicatrices emocionales en los próximos años a menos que podamos curarlos. En estos tiempos de tragedia sin sentido, las palabras de consuelo no son suficientes.

Si usted fue testigo de los disparos personalmente, actuó como primera respuesta, conoció a personas que asistieron al concierto o vieron la cobertura de noticias en la televisión, su sistema nervioso autónomo se vio sacudido por este evento traumático. Según el especialista en traumas, Dr. Sharon Stanley, estos eventos desencadenan recuerdos que residen en nuestros cuerpos a partir de traumas previos a la vida, secuestrando los circuitos vagales de nuestros cerebros. El resultado: experimentamos miedo y terror en todo nuestro sistema cuerpo-mente.

Los adultos y los niños tienen historias de trauma que se guardan en sus recuerdos físicos. A miles de millas de Las Vegas, la gente respondió a esta tragedia a través de sus propios cuerpos y emociones. Podrían haber sido veteranos de guerra, sobrevivientes del 9-11, padres de los tiroteos de Sandy Hook y otros que se han visto afectados por la profunda pérdida y el terror.

A medida que la gente miraba la cobertura de noticias de lo que ahora es el tiroteo masivo más grande en la historia moderna de Estados Unidos, muchos fueron superados con un dolor indescriptible por las víctimas. Pero luego, como sugirió el Dr. Stanley, el disparo probablemente desencadenó recuerdos de sus propios traumas, a menudo inmovilizándolos con miedo. El trauma corporal causa sentimientos de ansiedad, pánico, abandono, inutilidad y otras experiencias emocionales centrales.

La reacción de nuestro cuerpo al tiroteo en Las Vegas es un ejemplo del sistema nervioso autónomo en el trabajo durante momentos de estrés. En Behave: La biología de los humanos en nuestro mejor y peor (2017), el Dr. Robert Sapolsky, sugiere que el sistema nervioso autónomo es más poderoso que nuestros pensamientos y emociones. Es una parte del cerebro que no cambia a través de la lógica, las palabras o la evitación.

Nuestras reacciones al trauma crean patrones persistentes en nuestros sistemas nerviosos autónomos que pueden vivir a lo largo de nuestras vidas, e incluso pueden transmitirse a la próxima generación, según el Dr. Stephen Porges en The Pocket Guide to the Polyvagal Theory: The Transformative Power of Feeling Seguro Estos procesos neuronales universales son la razón por la cual las víctimas de tiroteos masivos y sobrevivientes de muchos tipos de trauma reviven sus experiencias en sus cuerpos cada vez que ocurre un nuevo evento trágico.

En medio de este trasfondo de evidencia neurocientífica de que todos nosotros hemos encarnado el trauma, hay noticias positivas. Cuando atendemos los efectos del trauma en nuestro cerebro, la investigación sugiere que nosotros y nuestros hijos podemos construir y fortalecer nuestras capacidades para adaptarnos a las muchas adversidades de la vida moderna.

Una relación empática y segura con una persona capacitada puede regular los efectos del trauma en el cerebro. Sharon Stanley, Ph.D., autora de Prácticas Relacionales y Centradas en el Cuerpo para Trauma Curativo: Levantando las cargas del pasado, sugiere que intervenciones específicas pueden restaurar el sistema nervioso autónomo.

8 pasos para ayudar a un niño o adulto a curarse de un trauma

Me comuniqué con Stanley para averiguar cómo los padres, maestros, consejeros y otros ayudantes pueden ser más efectivos para ayudar a otros a sentirse seguros y recuperarse de un trauma después de una tragedia como el tiroteo en Las Vegas. Ella brindó la siguiente intervención basada en el cerebro, basada en la investigación.

Este proceso paso a paso para calmar y restaurar el sistema nervioso autónomo puede ayudar a transformar el miedo en resiliencia. Está diseñado para ser utilizado por un adulto empático y compasivo para ayudar a otros a procesar el trauma. Para recuperarse de traumas anteriores no resueltos, Stanley recomienda trabajar con un profesional en el campo de las terapias basadas en el trauma y el cuerpo.

  1. Prepárate . Para ser útil a una persona que ha experimentado un evento traumático, debe estar tranquilo y sintonizado con la persona a la que está ayudando. Comience este proceso llevando conciencia a su propio cuerpo y respiración, y conectándose a su compasión. Familiarícese con todos los próximos pasos e imagine apoyar a otra persona de esta manera.
  2. Establecer seguridad . Asegúrele a la persona que se quedará con ellos. Use un lenguaje que refleje la edad y la capacidad del otro para comprender y sentirse conectado con usted. "Quiero ayudarte, y me quedaré contigo siempre que me necesites".
  3. Educar Deje que la persona sepa cómo puede ayudarlos. La ciencia del cerebro nos enseña que ir más allá de los eventos terroríficos tiene más que ver con calmar nuestro sistema nervioso que con cualquier palabra en particular que hablemos. "Este evento probablemente haya causado un trauma en su cuerpo; y aún no sabe que estás a salvo. Me gustaría ayudarte, si te parece bien ". Explique que puede guiarlos en ejercicios simples que pueden ayudarles a sentirse seguros, tranquilos y en control otra vez. Dígales que hará estos ejercicios con ellos y que se detendrá para preguntar cómo están y que pueden decir "detenerse" en cualquier momento.
  4. Comience despacio Tu voz debe ser suave, relajante y lenta. Pregunte: "¿Qué sucedió que quisieras que supiera?" Escuche la historia y observe a la persona hasta que note cambios en su cuerpo o agitación, como un cambio repentino en el tono de la piel (gris, pálido, enrojecimiento), tono de voz, ojos, postura o lágrimas. Tan pronto como note uno de estos cambios, pídales que paren la historia. "Ahora es el momento de sintonizar con lo que tu cuerpo nos dice".
  5. Establecer empatía somática. Asegúrese de que la persona se sienta cómoda con ambos pies en el suelo. Sienta la experiencia de la otra persona mientras observa su cara, ojos y postura corporal. Sintoniza la historia de su cuerpo. "¿Dime qué está pasando en tu cuerpo ahora mismo?" (Duele el corazón, la mandíbula está apretada, nauseas). Fíjate qué está sucediendo en tu propio cuerpo. Esto se llama empatía somática, su capacidad de sentir lo que otra persona siente en su cuerpo.
  6. Sentido de la gravedad Tanto el ayudante como la persona a la que se ayuda están ahora en una relación para liberar el trauma y calmar el sistema nervioso autónomo. Invita a la persona a sentir el suelo con sus pies. Cuando sientas que pueden sentir el suelo, invítales a ver si pueden sentir cómo la gravedad les quita los pies. Puede pedirles que levanten una pierna y la dejen caer. Lo importante es permitir que la persona sienta la gravedad y cómo atrae nuestros cuerpos. Continúa notando las sensaciones de tu propio cuerpo.
  7. Comprométete con la gravedad . Cuando podemos sentir la gravedad, podemos liberar la tensión del trauma. Regrese a lo que la persona está experimentando en el cuerpo. "Cuando notes la opresión en tu corazón, imagina la gravedad bajando la tensión". Invite a la persona a hacer movimientos lentos y pequeños en sus músculos faciales y del cuello. Esto fomenta la curación de la actividad neuronal. Luego regrese a otras áreas que sienten tensión y repita el proceso de dejar ir. Una liberación de tensión puede ir acompañada de un suspiro, una respiración profunda o un movimiento. A medida que este proceso evoluciona, estás observando cómo la persona se vuelve más tranquila y descansada. Notarás esto en su cara y postura. Lo que permite al sistema nervioso recuperar su vitalidad natural es doble: 1) empatía somática entre el ayudante y la persona a la que se ayuda. 2) La liberación física de la tensión.
  8. Reflexiona y descansa . Reflexione sobre el proceso preguntando: "¿Qué notó ahora que es diferente de lo que era antes de realizar este ejercicio?" Concienciar a través de la reflexión es una parte importante del aprendizaje de cómo cuidarnos a nosotros mismos. Luego, pregunte "¿Qué se siente bien que haga ahora? ¿Le gustaría contarme más sobre la historia o descansar? "Si la persona no sabe qué hacer a continuación, sugiera un descanso. "¿Te gustaría que me siente contigo mientras descansas?" Si la persona quiere hablar más sobre el evento traumático, repites los pasos que acabas de seguir hasta que la persona esté lista para descansar, una parte integral del proceso de restauración.

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