Cómo se está convirtiendo Estados Unidos en una nación de prisioneros

El encarcelamiento en los EE. UU. Se ha convertido en una epidemia que amenaza la misma estructura económica y social del país.

Estas son algunas cifras y hechos que pueden sorprenderlo:

  • Estados Unidos lidera el mundo con más presos que ningún otro país (2,2 millones);
  • Estados Unidos tiene el 5% de la población mundial y el 25% de sus prisioneros;
  • La tasa de encarcelamiento de los EE. UU. Es de 716 por 100,000. En comparación, Rusia tiene 571, China 218, Canadá, 123, Australia 133, España, 159, Alemania 82, Suecia 78, los Países Bajos 82 y Japón 59;
  • Entre 1930 y 1970, la tasa de encarcelamiento promedio en los Estados Unidos fue de 110 por 100,000;
  • A partir de 2006, 7,2 millones de personas en los EE. UU. Estaban en prisión, en libertad condicional o en libertad condicional, aproximadamente 1 de cada 32 estadounidenses;
  • 1 de cada 90 niños en los EE. UU. Tiene una madre o un padre en prisión;
  • En las principales ciudades de los EE. UU., El 80% de los jóvenes afroamericanos ahora tienen antecedentes penales;
  • El sistema penitenciario estadounidense se ha triplicado desde 1980;
  • En California, la cantidad de dinero presupuestado para las correcciones es mayor que la presupuestada para la educación superior;
  • Solo en 1995, se construyeron y llenaron 150 nuevas cárceles grandes;
  • El 67% de los ex prisioneros vuelve a delinquir y el 52% vuelve a ser encarcelado;
  • En los Estados Unidos, más de 70,000 presos son violados en prisión cada año;
  • El 60% de los afroamericanos que abandonan la escuela secundaria va a la cárcel antes de los 35 años.

Eric Holder, el actual Fiscal General de los EE. UU., Ha declarado: "Demasiados estadounidenses van a demasiadas prisiones por demasiado tiempo y sin una buena razón para hacer cumplir la ley". Esta declaración ha señalado la intención de la administración de abordar el problema, que incluye dirección a los fiscales federales para que ya no denuncien a delincuentes de drogas no violentos de bajo nivel con delitos que requieren penas de prisión. Sin embargo, este cambio solo se aplica a las cárceles federales, y aproximadamente el 90% de los estadounidenses encarcelados se encuentran en prisiones estatales y cárceles locales.

En un artículo en Harvard Magazine , Elizabeth Gudrais cita el trabajo de Bruce Western, presidente de la facultad del Programa Harvard Kennedy School en Política y Gestión de Justicia Criminal. Él dice que los liberados de las cárceles suelen estar muy poco apegados a las familias y los trabajos, y estos hombres a menudo se quedan sin hogar. Muchos prisioneros que han cumplido largas condiciones no pueden adaptarse al exterior, una vez liberados. El comportamiento adaptativo en la prisión es una conducta desadaptativa fuera de la prisión. De modo que volver a la cárcel para muchos parece reconfortante y familiar, dice Western. Está claro, explica Western, que el boom de la prisión se trata de raza y clase. Dos factores aumentan las probabilidades de ir a prisión en algún momento de la vida: ser afroamericano o hispano y ser pobre. Gudrais argumenta que las prisiones estadounidenses se utilizan como instalaciones sustitutivas de salud mental y abuso de sustancias. La organización sin fines de lucro Human Rights Watch descubrió que el 56% de los reclusos estadounidenses padecen enfermedades mentales.

Hay otro argumento en contra de encarcelar a tanta gente, dice Western. Poner a las personas en prisión no es un impedimento para el crimen. Las tasas de delincuencia en realidad han disminuido en la última década. Pero las tasas de delincuencia también han disminuido en Europa, Canadá y América Latina, sin aumentos en las tasas de encarcelamiento en esos países. Western sostiene que las reducciones en los programas de bienestar social desde la década de 1970 están correlacionadas con el aumento del crimen: "es posible que hayamos escatimado en bienestar y educación, pero pagamos de todos modos, derrochando en la policía y las prisiones".

Western, un experto en mercados laborales y modelos estadísticos para la sociología, dice que Estados Unidos debe su tasa de desempleo comparativamente baja, en parte debido a su alta tasa de encarcelamiento. Las personas que de lo contrario estarían desempleadas se excluyen de los cálculos. Así que está claro que los aumentos en el encarcelamiento contribuyen a un aumento en la pobreza, y las tasas de pobreza en los Estados Unidos han aumentado dramáticamente en la última década. Western sostiene que el costo de proporcionar colocación laboral, vivienda de transición y tratamiento de drogas para todos los presos liberados sería 1/10 del gasto actual estatal y federal en correcciones.

En los EE. UU., Sentencias más estrictas por delitos de drogas y sentencias más largas para delincuentes violentos y reincidentes han contribuido a la mayor tasa de encarcelamiento. Por ejemplo, EE. UU. Tiene 50,000 reclusos que cumplen cadena perpetua sin libertad condicional, mientras que el Reino Unido tiene 41. En varios países, la cadena perpetua se ha abolido efectivamente. Muchos de los países cuyos gobiernos han abolido la cadena perpetua y el encarcelamiento indefinido han sido culturalmente influenciados o colonizados por España o Portugal y han escrito tales prohibiciones en sus leyes constitucionales actuales.

Varios países europeos han abolido todas las formas de prisión indefinida, incluidos Serbia, Croacia y España, que establecen la pena máxima en 40 años, Bosnia y Herzegovina, que establece la pena máxima en 45 años, y Portugal, que establece la pena máxima a los 25 años, mientras que Noruega ha abolido la cadena perpetua, pero conserva otras formas de encarcelamiento indefinido.

El pensamiento estadounidense convencional sobre la necesidad de justicia penal gira en torno a la creencia de que las personas deben asumir la responsabilidad de las malas decisiones y ser castigadas por ellas (justicia retributiva), pero rara vez los líderes y legisladores analizan la cuestión de por qué minorías y bajos ingresos los grupos son más propensos a tomar malas decisiones.

Las altas tasas de encarcelamiento son un importante contribuyente a la pobreza y el desempleo. Por ejemplo, una mujer que ha sido liberada de prisión no es elegible para asistencia social, cupones de alimentos, vivienda pública y préstamos educativos para estudiantes en muchos estados. Tampoco es elegible para viviendas subsidiadas y probablemente no podrá encontrar trabajo debido a su historial criminal.

Los medios noticiosos y los reality shows televisivos han avivado el problema mediante frenesí de alimentación superficial sobre crímenes y prisioneros notorios, mientras que al mismo tiempo reducen los presupuestos para un buen periodismo de investigación.

Sin embargo, al analizar las estadísticas delictivas, a pesar del enfoque mediático, la violencia ocurre en menos del 14% de todos los delitos denunciados. Los tres cargos principales después de los que van a prisión son: posesión de una sustancia controlada, posesión de la misma para fines de venta y robo. Crímenes violentos como el asesinato, la violación y el secuestro no están entre los 10 mejores.

Adam Gopnik, escribiendo en The New Yorker , señala que hay más personas bajo supervisión correccional en los Estados Unidos hoy que en el Archipiélago Gulag bajo Stalin en la Unión Soviética.

Gopnik pregunta: "¿Cómo llegamos aquí? ¿Cómo es que nuestra civilización, que rechaza ahorcamientos, flagelación y destripamiento, llega a creer que enjaular a un gran número de personas durante décadas es una sanción humana aceptable ". Algunos argumentarían, sugiere, que el actual sistema penitenciario es esencialmente una plantación esclava continuada por otros medios.

Las firmas de inversión como Goldman Sachs, Merrill Lynch y Smith Barney han invertido o son parte propietarias de prisiones en Florida, Oklahoma y Tennessee. Las cárceles son la principal industria de crecimiento rural, con el declive de la agricultura para aquellos que no sean las agro-corporaciones.

En la década de 1980, el aumento del número de personas encarceladas como resultado de la Guerra contra las drogas estimuló el surgimiento de la industria carcelaria privada con fines de lucro. Antes de los años ochenta, las prisiones privadas no existían en los Estados Unidos.

En un informe de 2011 de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en inglés), afirma que el aumento de la industria penitenciaria con fines de lucro es un importante contribuyente a encarcelamientos masivos junto con presupuestos estatales inflados. Louisiana, por ejemplo, tiene la tasa de encarcelamiento más alta del mundo, con la mayoría de los presos en prisiones privatizadas. Un informe de Bloomberg de 2013 afirma que en la última década el número de prisiones con fines de lucro en los EE. UU. Aumentó un 44%.

Las corporaciones que operan en prisiones tales como Correction Corporation of America y GEO Group, gastan grandes sumas de dinero cabildeando ante el gobierno federal y estatal, presionando en particular por las leyes de "tres strikes y estás afuera". Estas empresas también han negociado acuerdos con los gobiernos estatales que garantizan que no se llene el 90% de las camas de la prisión o que se compensen con las vacías.

Y para los negocios privados, el trabajo en prisión es una olla de oro. Sin uniones Sin golpes. Sin seguro de desempleo ni compensación laboral. Los presos pueden ser obligados a trabajar y no tienen derechos de los trabajadores. Y algunas prisiones ahora están cobrando a los prisioneros por alojamiento y comida, atención médica y papel higiénico. Gudrais cita los argumentos de algunos expertos que dicen que el complejo penitenciario industrial: aquellas corporaciones que tienen empleados que trabajan en las cárceles, venden bienes a las prisiones y se benefician de la mano de obra barata de prisioneros, se han convertido en un poderoso lobby que impide el cambio.

Citando el trabajo de William Stuntz, profesor fallecido de la Facultad de Derecho de Harvard y autor de El colapso de la justicia penal estadounidense , Gopnik sostiene que "el sistema judicial estadounidense tiene una obsesión tanto por el debido proceso como por el culto de prisiones brutales, ambas impersonales. Cuanto más profesionalizado y procesal es un sistema, más aislados estamos de sus efectos reales en las personas … Encerramos a los hombres y nos olvidamos de su existencia ".

Otros países europeos con tasas de encarcelamiento más bajas hacen las cosas de manera diferente. Un informe del Vera Institute of Justice afirma que las diferencias son filosóficas y prácticas. La resocialización y la rehabilitación son fundamentales para los modelos holandés y alemán, mientras que el modelo de justicia estadounidense se centra en la retribución y el aislamiento de la sociedad. En Alemania y los Países Bajos, las condiciones carcelarias son más humanas, se prefieren las multas a la encarcelación, el confinamiento solitario es raramente utilizado y las condenas son mucho más cortas que en los Estados Unidos.

Está claro que el enfoque estadounidense a la justicia, con su enfoque en retribución y aislamiento, está fuera de sintonía con otras naciones avanzadas, y el gran número de personas en prisión y correccionales, particularmente jóvenes afroamericanos, está causando un daño significativo a la economía y estructura social. Es hora de que los responsables políticos vean el vínculo entre la pobreza, el desempleo y el encarcelamiento.

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