¿Cómo se las arregla tu adolescente?

Pensé en compartir con ustedes las partes de mi libro, Evaluación del Adolescente, que los lectores encontraron más interesantes. Uno de los temas más populares fue el de los mecanismos de defensa. Anna Freud (1958), hija de Sigmund, creía que las personas se defendían contra la ansiedad con mecanismos de defensa. Como puede haber aprendido en la Introducción a la Psicología, los freudianos creen que los conflictos internos causan ansiedad. Para reducir esta ansiedad, las personas emplean defensas psicológicas.

Después de muchos años de observar a niños, adolescentes y adultos, ya pesar de mi entrenamiento científico extremadamente riguroso, he llegado a la conclusión de que hay algún mérito en las observaciones freudianas. Aunque no creo que Sigmund Freud fuera Dios y nunca me llamaría Freudiano, sí creo que era un hombre muy inteligente y un observador astuto. Quiero decir, ¿qué padre de un niño pequeño puede negar las etapas orales, anales y fálicas?

Pero, lo que Anna Freud llamó "defensas", yo llamaría estilos de afrontamiento. En lugar de una serie de conflictos de ego que resolver, creo que los niños nacen con temperamentos y estos temperamentos se convierten en estilos de afrontamiento. Tomemos por ejemplo, regresión. La regresión es un comportamiento común en niños y adolescentes. Un niño en edad preescolar que pierde una niñera puede volver a mojar su cama. Un adulto joven que lucha por su independencia puede volver a vivir con sus padres varias veces antes de volverse completamente autosuficiente. ¿Qué hay de la negación? Los adolescentes son expertos en la negación. Ellos niegan su propia mortalidad. Cuando era adolescente, nunca pensé que podría tener un accidente automovilístico. Eso solo le pasó a otras personas. Los adolescentes también piensan que no necesitan anticoncepción o que no recibirán STD. Muchos de mis estudiantes universitarios me dijeron que ni siquiera hablan sobre protección o enfermedades de transmisión sexual con sus parejas. Simplemente asumen que esto no sucederá.

La retirada y la evitación reducen efectivamente la ansiedad social, al menos a corto plazo. Para muchos adolescentes tímidos, es mucho más fácil interactuar con la computadora que ir a una fiesta. Al racionalizar las cosas, los adolescentes pueden explicar cualquier cosa. Solía ​​ser que el perro se comía el trabajo a domicilio. Hoy la tarea se deshace porque la impresora se rompió. El desplazamiento es una gran manera de culpar a los demás por su propio comportamiento. Los adolescentes siempre están enojados con sus padres. Todo lo que está mal en el mundo es culpa de sus padres, por ejemplo, la guerra, la pobreza, la injusticia. Después de ser culpado por todas las injusticias del mundo, simplemente le dije a mi hijo: "Me gustaría ser tan importante o tan poderoso. Soy solo una persona pequeña. "El ascetismo es probablemente mi favorito. Este comportamiento de monje es especialmente común en estudiantes universitarios. Los ascetas no tienen necesidades físicas. Pueden quedarse despiertos toda la noche estudiando y nunca necesitan dormir o comer.

No todos los estilos de afrontamiento son desadaptativos. De hecho, algunos son muy adaptables. Tomar sublimación, por ejemplo, canalizar la ira en un juego de baloncesto puede ser un mecanismo de afrontamiento muy efectivo. Y cada estilo de afrontamiento solo es desadaptativo al afectar el funcionamiento social u ocupacional. Todos sienten que están solos a veces. Pero, una cliente era tan tímida que se retiró de la escuela, se encerró en su habitación, se convirtió en fobia a la escuela, dejó de ir a la escuela y desarrolló un caso grave de colitis. Ahora, como adulto, no puede salir de la casa para ir a la tienda de comestibles. Entonces, ¿cómo determina un profesional cuándo un estilo de afrontamiento se ha vuelto inadaptado? Una forma es cuando retirarse al dormitorio interfiere con la vida diaria, como ir a la escuela. Otra forma de juzgar la gravedad clínica de un síntoma es evaluar la frecuencia, la intensidad y la duración. ¿Con qué frecuencia sucede? ¿Qué tan fuerte es el comportamiento problemático? Y, ¿cuánto tiempo ha estado sucediendo? Obviamente, quedarse en casa con Ben and Jerry's ocasionalmente los viernes por la noche es muy diferente de llorar diariamente para dormir.

Para concluir, los adolescentes se enfrentan de maneras interesantes que son similares a lo que Anna Freud llamó mecanismos de defensa: regresión, negación, abstinencia, racionalización, desplazamiento, ascetismo y sublimación. Basado en muchos años de experiencia, creo que estos estilos de afrontamiento evolucionan desde temperamentos innatos en lugar de conflictos de ego. Los niños tímidos tienden a retirarse. Pero, los estilos de afrontamiento no son cadenas perpetuas ni necesariamente desadaptativas. Un niño tímido puede convertirse en un adulto seguro de sí mismo.

Es todo por hoy. Tomé las defensas freudianas desde una perspectiva psicológica del desarrollo y social. La próxima vez, abordaré el concepto freudiano de catarsis. ¿La catarsis es real? Manténganse al tanto.

Freud, A. (1958). El ego y los mecanismos de defensa. Nueva York: International Universities Press.

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