¿Cómo se puede optimizar un día de 16 horas para una felicidad máxima?

Una de las tendencias candentes en psicología es capturar la vida cotidiana tal como se percibe directamente de un momento a otro, lo que permite comprender los vínculos entre el contenido de la mente de las personas y lo que están haciendo en el mundo externo. En lugar de preguntarle a alguien cómo tienden a comportarse o sentir a través del tiempo y el espacio (lo cual es típico con una encuesta global), los investigadores de muestreo de muestras recopilan información en situaciones reales a lo largo del tiempo. A partir de esta rica información, podemos reconstruir lo que contribuye al sufrimiento y lo que contribuye al bienestar. En 2004, el ganador del premio nobel Daniel Kahneman y sus impresionantes colegas, examinaron un solo día en la vida de 909 mujeres empleadas en Texas.

Merece la pena detallar la metodología, ya que ofrece oportunidades que los cuestionarios globales o las observaciones de comportamiento en un laboratorio simplemente no pueden ofrecer. En su Método de Reconstrucción Diurna, Kahneman le pidió a la gente escribir un breve diario sobre el día anterior al (1) enumerar de 4 a 5 episodios o escenas que capturaron el meollo de su día, (2) documentar cuánto duraba cada episodio y (3) responder preguntas sobre cada episodio comenzando con el más temprano. Estas preguntas incluían marcar casillas sobre lo que hicieron (tocar el didgeridoo, comer un oreo frito en un carnaval), con quién estaban (¿el hermano del novio de la madrastra?) Y cómo se sentían (¿aburridos ?, ¿confundidos?). A partir de estos detalles jugosos, aprendemos qué actividades están vinculadas con las emociones más positivas, las menos negativas, las de competencia y cuánto tiempo se dedica a hacer las cosas que producen la mayor felicidad neta (emociones positivas, emociones negativas). Se puede encontrar más información sobre este estudio inicial aquí.

Esta mañana leí acerca de dos economistas que regresaron a este conjunto de datos de 10 años. Querían descubrir la mejor manera de crear el día perfecto para optimizar el día 16 horas de vigilia para el mayor bienestar. Utilizaron sofisticadas funciones de utilidad logarítmicas, inverso-cuadráticas y hedónicas que no detallaré aquí, pero que puede encontrar en el artículo original. Lo importante es que consideraron dos factores psicológicos que influyen en nuestra capacidad para aprovechar las oportunidades potencialmente gratificantes.

En primer lugar, incluso la actividad más placentera tiene una utilidad marginal decreciente. Es decir que la alegría que obtenemos después de la primera hora de compras es probable que sea mayor que durante la quinta o la sexta hora. En segundo lugar, un efecto inverso estrechamente relacionado con el primer problema es que ciertas actividades son atractivas porque las hacemos con poca frecuencia. Por lo tanto, se puede esperar que la escasez sea una característica central de por qué disfrutamos las relaciones íntimas más que el trabajo. (p.211, Kroll y Pokutta, 2013).

Cuando el consumo de otra cucharada de sopa de langosta o un minuto adicional de cosquilleo del bebé no tiene ningún cambio en nuestro bienestar, este es el punto de saturación o el punto cuando la utilidad de una actividad ha alcanzado su máximo. Si el objetivo es optimizar un día determinado, entonces es en estas coyunturas críticas que debemos abortar y pasar a otra cosa. Usando fórmulas matemáticas, podemos dar cuenta de la ley económica de la utilidad marginal decreciente y construir el "día perfecto". Eso es exactamente lo que hicieron estos economistas con los datos de 909 mujeres empleadas de Texas. Aquí hay un horario de 16 horas perfectamente optimizado para una mayor felicidad con cada actividad enumerada en minutos:

Y ahí lo tienes.

Una gran cantidad de actividad sexual. Mucho más de lo que los simples mortales como yo podemos manejar. Mucho tiempo donde nos relajamos y apreciamos a nosotros mismos y al mundo que nos rodea, a menudo con un libro asesino en la mano. Mucho tiempo en contemplación silenciosa, independientemente del sistema de creencias que lo guía. Una muy buena conversación telefónica. Un programa de televisión bien seleccionado. Una buena siesta a las 2:13 pm de la tarde. Y un trabajo formal mínimo con un pequeño viaje diario para llegar y volver.

Tenga en cuenta que este llamado "día perfecto" se basa en datos de 909 mujeres que trabajan en una fábrica textil en Texas. Esto puede explicar la pequeña utilidad marginal de la felicidad derivada del trabajo (ya que este trabajo no encapsula el sueño americano de realización). También tenga en cuenta que el objetivo de este estudio fue descubrir cómo construir un día perfecto sin tener en cuenta las aspiraciones que duran más de un día, una semana o incluso años.

A pesar de estas advertencias, puede usar estos hallazgos como punto de referencia. Si examinó detenidamente cómo se asigna su tiempo en un día determinado, ¿qué mostraría? ¿Cuánto tiempo está generando felicidad? significado en la vida? oportunidades de crecimiento personal? relaciones positivas con los demás? ¿autonomía? generatividad? De lo contrario, tal vez sea el momento de tomar conciencia de cómo gastas tu tiempo y energía, la más valiosa de las monedas. Quizás sea el momento de garantizar que se satisfagan sus necesidades en lugar de simplemente pasar de un día para otro.

Comience a tomar acción. No descarte la importancia de sus propias necesidades no cumplidas. No tienes que elegir entre una vida egoísta y desinteresada. Vive de una manera en la que tus necesidades y las de tus seres queridos coexistan pacíficamente.

El Dr. Todd B. Kashdan es orador público, psicólogo y profesor de psicología y científico senior en el Centro para el Avance del Bienestar en la Universidad George Mason. Su nuevo libro, El lado positivo de su lado oscuro: ¿Por qué ser todo su ser, no solo su "buen" auto-conduce el éxito y la satisfacción está disponible en Amazon, Barnes & Noble, Booksamillion, Powell o Indie Bound. Si está interesado en participar en charlas o talleres, vaya a: toddkashdan.com

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