¿Cómo se puede predecir el futuro?

Fuente: F Mira, Sean McGrath y Randall Munroe

Escrito por Max Harms

Su amigo le dice: "Apuesto a que $ 100 que en 2016 un demócrata será elegido como presidente de los Estados Unidos".

¿Tomarías tal apuesta? ¿Por qué o por qué no?

Puede pensar que apostar es incorrecto. Puede que lo encuentres divertido. Puede que no tengas suficiente dinero como para querer arriesgarlo, incluso si crees que puedes ganar. Usted simplemente podría estar de acuerdo con su amigo. ¡Puede pensar que el amigo está tratando de aprovecharse de usted, algún amigo!

O quizás pienses que, a menos que tengas conocimiento interno, no hay forma de que puedas hacer una apuesta, porque no puedes predecir hacia dónde irá una elección. Después de todo, predecir las elecciones de una sola persona es bastante difícil. ¡Para predecir una elección completa necesitarás predecir las acciones de millones!

Vuelve tu mente al verano de 2008. Los Juegos Olímpicos se realizaron en Beijing, y Usain Bolt rompió el antiguo récord de 100 metros lisos. The Dark Knight fue la película más popular en los cines. Hubo advertencias de que la economía mundial estaba tambaleándose al "borde de la crisis sistémica" cuando los bancos fallaron y los precios mundiales de las acciones se desplomaron. Y en Estados Unidos hubo un debate interminable sobre si el próximo presidente sería John McCain o Barack Obama.

En este momento incierto, un joven economista llamado Nate Silver acababa de crear su propio blog, FiveThirtyEight, para hablar sobre las elecciones. La plata era del mundo de los deportes y había hecho muchas predicciones en el béisbol y otras arenas. Su objetivo era usar las mismas habilidades en política. Mientras que algunos encontraron su enfoque interesante, muchos expertos se rieron de él como un extraño nerd sin una profunda comprensión de Washington.

Y, sin embargo, predijo con éxito los resultados de la friolera de 49 de 50 estados, faltando Indiana por un solo porcentaje, y con éxito llamó al ganador de las 35 carreras del Senado de ese año! No sé si estuvo involucrado en alguna apuesta, pero si lo hizo, ¡seguro salió adelante! Los principales medios de comunicación comenzaron a verlo como un mago moderno en predicción política.

¿Bien adivina que? ¡Tú también puedes ser un mago! Nate Silver no tenía ningún conocimiento interno, ni bola de cristal ni espejo mágico. Su poder vino de una herramienta accesible para cualquier persona que tenga un lápiz y papel: matemática. Así es, siempre que tengas papel y lápiz, tienes la capacidad de aprender a ser un asistente de pronóstico como Silver.

Entonces, ¿cuál es el secreto? Una rama especial de las estadísticas (con un toque de sentido común) llamada "bayesianismo". Eso es lo que Silver usó para hacer sus predicciones exitosas, es lo que los grandes jugadores de póker usan para ganar millones, y es lo que las compañías de seguros usan para apostar en asegurar su automóvil, su hogar y su salud.

F Mira, Sean McGrath, and Randall Munroe
Fuente: F Mira, Sean McGrath y Randall Munroe

Bien bien. Apuesto a que sé lo que estás pensando. Es genial que haya matemáticos para mirar hacia el futuro y predecir las elecciones, pero ¿y qué? ¿Por qué debería importarme?

Las mismas habilidades matemáticas que se pueden usar para convocar una elección se pueden usar para su propia vida personal. ¿Quieres saber si estarás empleado? ¿Qué hay de lo contratado para un trabajo de ensueño? Este tipo de conocimiento es muy útil a la hora de decidir si ahorrar dinero o gastarlo en unas vacaciones. En cierto modo, cada vez que tomas una decisión estás haciendo una apuesta contigo mismo. Usted está diciendo "Apuesto a que esto funcionará mejor que las alternativas".

Imagine que en lugar de apostar por el resultado de una elección, su amigo dice: "Apuesto a que $ 100 que a finales de 2016 estará desempleado". ¿La apuesta todavía parece trivial? Apuesto a que hay muchas áreas donde te encantaría predecir el futuro. Por supuesto, puede que aún no sea una buena idea apostar con tu amigo por todas las razones por las que lo hicimos al principio. Si haces esa apuesta, tu "amigo" tiene un motivo para intentar despedirte, por ejemplo. Pero no tienes que apostar para que sepas si tomar la apuesta sería una buena idea o no.

Para tener éxito en la vida necesitamos predecir el futuro, y de muchas maneras ya somos buenos en eso. Por ejemplo, mientras lee esto, trate de predecir la palabra al final de esta … oración. ¿Lo has hecho? Nuestra intuición básica a menudo es bastante buena para ver lo que va a suceder, y no necesitas ninguna matemática para usarla. Pero la ciencia ha demostrado que hay áreas en las que nuestras intuiciones son defectuosas, y podemos hacer mucho mejor mediante el uso de estadísticas y otras herramientas mentales.

Déjame hacer otra apuesta sobre lo que estás pensando. Crees que las matemáticas son difíciles. ¿Tal vez piensas que el tipo de matemática que utilizan Silver y otros está más allá de ti? Si se necesitan muchas matemáticas complejas para hacer buenas apuestas, ¡tal vez sea una buena razón para no apostar!

Bueno, aquí está la buena noticia: ¡no tiene por qué ser realmente difícil! Las cosas parecen complicadas hasta que las entendemos, y luego se vuelven simples. Con la práctica, tienes el poder de convertirte en un asistente de predicción como Silver. Requiere trabajo, pero también está a tu alcance. ¡Si aplica sus habilidades hacia su propia vida, puede ser mejor para evitar sorpresas, tomar buenas decisiones y ganar en la vida! Las mismas técnicas que se utilizan para predecir las elecciones rutinariamente se pueden aplicar para decidir cuál es el mejor lugar para vivir, ya sea para ir en bicicleta o conducir al trabajo, qué estudiar en la escuela o incluso cómo mejorar sus relaciones.

Esta es la primera de una serie de publicaciones sobre cómo aprender a usar estadísticas para la vida cotidiana. No te preocupes, no tienes que saber nada de matemáticas para poder seguir y adquirir habilidades aquí. ¡Mientras pueda seguir un sistema y usar una calculadora, podrá aprender a predecir el futuro! Únete a mí la próxima vez cuando empiece a explicar las cosas con más detalle hablando de universos alternativos y aprende a ganar en la vida apostando.

¿Qué piensas?

  • ¿Qué piensas sobre apostar en eventos futuros? ¿Es mejor, peor o lo mismo que apostar a cosas como dados o cartas?
  • ¿Hay algún dominio donde las estadísticas no puedan usarse para hacer mejores predicciones que la intuición?
  • ¿Qué puedes ganar apostando tu vida contigo mismo? ¿Qué puede ganar al apostar con los demás?

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Bio: El Dr. Gleb Tsipursky es autor, conferenciante, consultor, coach, erudito y emprendedor social especializado en estrategias basadas en la ciencia para la toma de decisiones efectivas, el logro de objetivos, la inteligencia emocional y social, el significado y el propósito, y el altruismo – para más información o para contratarlo, consulte su sitio web, GlebTsipursky.com. Dirige una organización sin fines de lucro que ayuda a las personas a utilizar estrategias basadas en la ciencia para tomar decisiones efectivas y alcanzar sus objetivos, a fin de construir un mundo altruista y floreciente, Intentional Insights. También se desempeña como profesor titular en Ohio State en History of Behavioral Science y Decision Sciences Collaborative. Autor de best-sellers, escribió Find Your Purpose Using Science entre otros libros, y colabora regularmente en lugares prominentes, como Time, The Conversation, Salon, The Huffington Post y otros lugares. Aparece regularmente en la red de televisión, como ABC 6 y Fox 28, estaciones de radio como NPR y Sunny 95, y en otros lugares.

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