Cómo ser desafortunado para las fiestas

¿Por qué nos solemos durante las vacaciones? Pensemos por qué nos sentimos solos en absoluto. La mayoría de las personas experimentan la soledad como una brecha entre la cercanía con amigos o socios que les gustaría tener o la familia con la que les gustaría estar más conectados y lo que realmente están experimentando. Las personas que son especialmente propensas a sentirse solitarias pueden ser aquellas que son viudas, divorciadas, personas que viven en nidos vacíos o "huérfanos mayores" 1 sin hijos adultos. Los adolescentes y los adultos jóvenes también pueden ser vulnerables a la soledad 2 . De hecho, la soledad puede afectar a cualquier persona que esté aislada o afligida debido a circunstancias y desafíos de la vida como aquellos con enfermedades graves 3 , los discapacitados 4 , los veteranos 5 , los cuidadores 6 , las minorías 7 y los inmigrantes 8 .

Entonces, esa brecha entre lo que espera, lo que desea y lo que siente que tiene es a menudo lo que llamamos soledad. Este problema es generalizado. El estudio de soledad de AARP descubrió que más de un tercio de los encuestados se clasificaron como solos 9 . No solo eso, sino que la cantidad de personas que dicen que no hay nadie con quien debatan asuntos importantes casi se triplicó en las últimas décadas, según una investigación publicada en American Sociological Review 10 .

Entonces piensa en las vacaciones. Impulsan enormes expectativas a través de los medios, a través de la publicidad, a través de la historia y la cultura, de lo conectados que debemos estar, y cómo esa es la norma. Esas mayores expectativas nos hacen sentir que no estamos alcanzando lo que deberíamos tener para conectarnos. Un ejemplo perfecto de este fenómeno es el favorito perenne de Bing Crosby, "I'll Be Home for Christmas" 11 , una de las canciones navideñas que se escucha a través de los altavoces mientras compramos durante las fiestas. Canta sobre sus expectativas, la nieve, el muérdago y los regalos, y es "donde resplandece la luz del amor", pero termina con una lírica desgarradora que es el epítome de la soledad navideña: "Si solo en mis sueños".

Sin embargo, podemos sentirnos solos incluso en medio de muchas personas que disfrutan de la diversión de la temporada. Como Antoine de Saint-Exupéry escribió en el clásico de la infancia El Principito: "¿Dónde está la gente?", Se reanudó por fin el pequeño príncipe. "Está un poco solitario en el desierto …" "También está solo cuando estás entre las personas", dijo la serpiente.

La soledad en las vacaciones, ya sea que estés sola o sola entre la multitud, puede ser una carga. La investigación presentada por Julianne Holt-Lunstad en la 125ª Convención Anual de la Asociación Americana de Psicología en agosto de 2017 en Washington DC mostró que la soledad y el aislamiento social pueden representar un mayor riesgo para la salud pública que la obesidad 12 .

Afortunadamente, sin embargo, la creencia de que la tasa de picos de suicidios durante las vacaciones no es cierta, según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) 13 . Sin embargo, la Asociación Estadounidense del Corazón informa que el riesgo de enfermedad cardíaca es significativamente mayor durante la Navidad del 14 , y un neurólogo de Cedars-Sinai advierte sobre el mayor riesgo de apoplejía durante las vacaciones 15 .

Dicho todo eso, ¿hay algo que puedas hacer para contrarrestar la soledad de las vacaciones? ¡Sí! La buena noticia es que hay pasos que puede seguir para aumentar su sentido de conexión con los demás durante las vacaciones. Aquí hay una manera de pensar sobre eso. Tal vez la temporada es un momento para pensar sobre lo que realmente significan las fiestas: un momento de celebración, un momento de revisión de eventos y sentimientos importantes durante todo el año, un momento para pensar en las personas que te importan.

Más allá de eso, en la Fundación para el Arte y la Sanación (FAH) 16,17, donde soy el Fundador y el Presidente, alentamos encarecidamente a todos a crear y compartir arte para calmar los sentimientos de soledad. La ciencia nos respalda, como lo demuestran estos cuatro estudios académicos: "Las actividades creativas promueven el bienestar diario" 18 , "En cualquier nivel de destreza, Hacer arte reduce las hormonas del estrés" 19 y "Hacer que Art activeted sea el camino de recompensa del cerebro" 20 .

¿Por qué no intentar escribir un poema, hacer un collage o un dibujo, o tomar una fotografía? Luego puede reflexionar sobre lo que ha hecho como expresión de su relación con las fiestas. Después de eso, fíjate si puedes compartir lo que hiciste con alguien, ya sea en persona si es posible o quizás a través de FaceTime o Skype o en las redes sociales. A través de ese intercambio de un objeto importante, canción o poema que ha creado, puede establecer una conexión y ser lo que en FAH llamamos UnLonely para las Fiestas.

¡Intentalo! Hemos creado una página con un fabuloso conjunto de indicaciones e información. Ya sea que estés solo o te sientas solo entre otros, crea arte: crea un collage, toma una foto, pinta una imagen, haz un dibujo y comparte tus esfuerzos con los demás. Estarás más conectado y todos se beneficiarán.

Esto es para una temporada festiva "UnLonely" llena para ti y los tuyos, y para todos aquellos cuyas vidas tocas.

Sondra Forsyth contribuyó a la investigación y redacción de este blog.

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