Cómo ser mejor para tus hijos

La maternidad está llena de momentos felices, y de aquellos que no son tan felices con los que nos agonizamos. A medida que seas más experimentado como padre, aprenderás a aceptar lo que mis amigos y yo llamamos momentos malos de mamá. Hace unos años, después de que mis hijos (y yo) habíamos sobrevivido a su infancia y finalmente nos matriculamos en la escuela de tiempo completo, tuve un momento para reflexionar sobre lo que era, y -más apremiantemente- no me iba tan bien como Quédate en casa, madre. Fui genial para mantener las cosas en el frente doméstico zumbando, de acuerdo, no nos estábamos muriendo de hambre o enterrándonos hasta el cuello en desorden, y la casa no se había derrumbado aún sobre nuestras orejas. Comprobar. Los niños fueron lavados y alimentados en un horario más o menos regular, e incluso los llevamos a la escuela a tiempo todas las mañanas. Comprobar. Lo más sorprendente es que había encontrado la manera de disfrutar de manejar nuestra vida hogareña después de la transición de la transición del trabajo desafiante de tiempo completo a la vida hogareña. Comprobar. Mi matrimonio, si bien ciertamente superaba las tensiones y tensiones que ninguno de nosotros había anticipado, seguía intacto a pesar de los desafíos compartidos de la crianza de los hijos, y tal vez incluso más fuerte. Comprobar.

Entonces, ¿por qué no estoy tan feliz? Dejando de lado los tiempos en que nos miramos con horror y nos preguntamos cómo, ¿cómo demonios? Creamos a estos monstruosos descendientes que no comerán ni dormirán ni se comportarán de la manera que nosotros les decimos (esos momentos son, después de todo, comunes a todos los padres), la peor parte de la crianza de los hijos es el comportamiento horrible que nunca supe que estaba en mí hasta que me convertí en madre. Sí, anteriormente en mi vida fui conocido por soltar como un gritón casi histérico, melodramático y una reina del drama. Pero durante tantos años después de eso, mientras disfrutaba del brillo de mi existencia sin hijos, felizmente acoplada, realmente creía que la tempestad emocional de mi juventud había quedado atrás. Había logrado un nuevo equilibrio y ecuanimidad en mi visión de la vida.

Ingrese el bebé número uno.

Un durmiente difícil, un bebé que rechazó la comida para bebés, un niño pequeño que amaba y requería atención constante de los adultos, un niño en edad preescolar que involucraba a todos en su camino con su intrépida personalidad; este bebé, este amor de mi vida, presionó mis botones desde sus primeras semanas de vida. Tengo algunos recuerdos aterradores y vergonzosos de gritarle a ella, un bebé pequeño, cuando ella no echaba una siesta, y de arrojar lánguidamente comida de bebé casera y preciosa a la basura. Vivíamos en un apartamento de una habitación, y cuando era inevitable el momento de entrenar para dormir, nos quedamos allí, rígidos e insomnes, mientras ella gritaba durante horas desde su capazo al pie de nuestra cama. Caminaba por la playa donde vivíamos, con ella aullando y gritando en su carriola, mientras yo tragaba amargas lágrimas y trataba de seguir moviéndome, a pesar de la nube negra de fatalidad que podía sentir sobrevolando mi cabeza.

Aunque sobrevivimos a esto, y la llegada de un segundo hijo más fácil dos años después, la maternidad desencadenó una vuelta de la volatilidad en mi personalidad que pensé que había superado. Aparentemente, Ma Jekyll solo necesitaba una fuerte dosis de insomnio, combinada con la pérdida de control que la crianza trae consigo, para poder surgir, más fuerte que nunca. Me convertí en un gritón, un pregonero, una madre que enfurecía y arrojaba cosas (o quería). Odiaba perder el control de mi temperamento, y me sentí terriblemente culpable después. Lo peor de todo era saber que recordarían no solo mis malos humores y mi enojo irracional, sino también las palabras que salieron volando de mi boca. Todos tenemos algunos recuerdos elegidos de la infancia de las cosas que nos dijeron nuestros padres cuando estaban enojados, y todavía aguijonean, décadas más tarde. Ahora estaba seguro de estar infligiendo el mismo tipo de heridas a mis hijos.

Así que cuando me senté hace un par de años, en este raro momento de autorreflexión, pensé en poner un bordillo en mi lengua afilada. Y conozco a muchas otras madres que desearían poder hacer lo mismo. La semana pasada, algunos amigos y yo estábamos riendo, compartiendo algunas de las cosas horribles que nos encontramos diciéndoles a nuestros hijos, nuestros mejores instintos serían malditos. Así que creé una pequeña lista: "Cosas que no les diré a mis hijos". Se encuentra en el escritorio de mi computadora ahora, como un recordatorio de que aunque la ira y los Momentos malos de mamá son inevitables, podemos elegir las palabras que usamos para expresar nuestras frustraciones , y tal vez incluso trate de transmitir nuestro punto de vista sin infligir innecesariamente cicatrices duraderas. Su lista puede ser diferente, pero animo a todas las madres, no a todos los padres, a que propongan una selección de las cosas que preferirían que no les dijeran a sus hijos. Tal vez, solo tal vez, te ayude a suprimir esas palabras cortantes de tu vocabulario de crianza.

Cosas que no diré a mis hijos:

1. "¿Qué te pasa?"

Este es uno grande para mí. Una de las mayores frustraciones de la maternidad es la aparente incapacidad de los niños para escuchar y seguir instrucciones. Instrucciones repetidas. Puedes decir lo mismo hasta que estés realmente cansado del sonido de tu propia voz, y aun así tus hijos te ignorarán. Entonces, después de un tiempo, se preguntan: ¿están defectuosos o dañados de alguna manera? ¿De qué otra manera su voz podría no registrarse? Por más común que sea este sentimiento, está bastante claro por qué esta es una elección particularmente mala de fraseo. Todos los niños desobedecen e ignoran a sus padres. De hecho, los psicólogos infantiles han sugerido que solo los niños que se sienten seguros y confiados en sus padres disfrutan de la libertad de ser traviesos y desobedientes. La falta de atención e incluso la mala conducta son parte de la infancia, y para nosotros inferir un defecto fundamental es simplemente cruel.

2. "¿Por qué nunca …?" Y "¿Por qué siempre …?"

Como Bad Thing Number One, este fraseo es problemático debido a la forma en que excede la situación. Enojado sobre lo que ha hecho su niño, seguro; se frustrará si ha tenido que repetirse hasta la saciedad, pero trate de no extrapolar más allá del momento. Su hijo no siempre es malo, y su hijo a veces hace lo que le dicen; dejar que la rabia del momento se convierta en un referéndum sobre el carácter de su hijo es innecesario y rotundo significa, aunque sea tentador.

3. insultos

Las escuelas en estos días, desde el primer día, enseñan a los niños a no llamarse nombres. Pero los padres pueden ser mucho más culpables de esto que los matones del patio de la escuela, y nadie está allí para enviarnos a la oficina del director. No llame a su hijo un mocoso, o algo peor, a menos que desee que se vean a sí mismos de esa manera. Un nombre es mucho más difícil de superar que un comportamiento. Alguna vez un niño mimado, siempre un niño mimado, al menos, eso es lo que pensarán. En momentos de desesperación, he torcido ligeramente esta regla para decir: "Estás actuando como un …", pero creo que eso solo me hace sentir mejor; estoy bastante seguro de que los niños no reciben la distinción sutil allí. Pero a veces me desespero.

Finalmente, cuando todo lo demás falla, he encontrado refugio en el sarcasmo. Los niños no están particularmente en sintonía con eso, sí, y los confunde, pero aún es marginalmente mejor que ser malo. Sin embargo, espero abordar mi dependencia de la sarcasmo en una fecha posterior; por ahora, me conformaría con quedarse en mi lista.

Lo que cociné esta semana:

  • Borlotti Bean Mole (increíble, delicioso plato que debería haber doblado, ¡gracias a mi amiga Gina por pasarlo!) Y tortillas de maíz
  • Berenjena a base de comino y garbanzos con salsa de tomate rústica ( Cosecha de vegetales de Patricia Wells)
  • Golden Cauliflower Pilaf ( Cosecha de vegetales de Patricia Wells)
  • Gratén de calabaza con pistachos y aceite de pistacho ( Cosecha de vegetales de Patricia Wells)
  • Tuercas condimentadas dulces
  • Magdalenas de chocolate con glaseado de mantequilla de vainilla
  • Crostini con calabaza asada, salvia y ricotta
  • White Bark Balls (The Essential New York Times Cookbook; hizo esto para compensar un error épico con las llamadas "Party Balls", un desastre de melaza y arroz krispie)

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