Cómo superar el síndrome del nido vacío

Cada agosto, los graduados de la escuela secundaria se van a la universidad y comienzan un nuevo y emocionante capítulo en sus vidas. Pero no son los únicos que enfrentan un nuevo comienzo. Los padres que quedan con un nido vacío también deben comenzar un nuevo capítulo en sus vidas. La gestión correcta de esta transición determinará si también se caracteriza por su entusiasmo o por la sensación de pérdida que prevalece.

Crianza de los hijos e identidad

Nuestras identidades están definidas por los diversos roles que desempeñamos en la vida. Cuanto mayor y más significativo es un rol, más significativo se vuelve el aspecto de nuestra identidad. Podría decirse que hay pocos roles, si es que los hay, que son más importantes, consumen más tiempo o son más significativos que la crianza de los hijos. Por lo tanto, ser padre es una gran parte de nuestras identidades. Define quiénes somos y qué hacemos. Entonces, cuando nuestro último hijo se va de casa, no es solo el nido lo que puede sentirse vacío. De hecho, los padres a menudo luchan con una profunda sensación de pérdida, no solo porque extrañan a su hijo, sino también porque sus propias identidades se han visto significativamente afectadas.

Por qué necesitamos redefinirnos a nosotros mismos

El nido vacío no es la única pérdida que involucra desafíos a nuestro sentido de identidad. Perder nuestra salud, divorciarnos e incluso retirarnos son ejemplos de pérdidas que crean lesiones psicológicas de naturaleza similar, ya que cada una de ellas implica perder un papel enormemente importante en nuestras vidas. Para 'tratar' estas heridas primero debemos aceptar cómo nuestras identidades fueron impactadas por la pérdida y las diferentes formas en que nuestras vidas fueron cambiadas por ellos.

Psicológicamente hablando, no podemos simplemente ajustarnos a esas pérdidas acostumbrándonos a ellas. Por el contrario, siempre es esencial reemplazar los aspectos significativos de nuestras vidas de una manera u otra cuando los perdemos, incluso si la pérdida en sí es normativa, como cuando se trata de un nido vacío. Por lo tanto, necesitamos identificar posibles nuevos roles e intereses para explorar y debemos considerar los existentes que podríamos expandir.

Estrategias para superar el síndrome del nido vacío

Idealmente, no debemos esperar hasta que nuestro hijo se vaya de casa para comenzar nuestro propio proceso de ajuste, ya que cuanto antes tomemos medidas para abordar nuestras necesidades futuras, mejor estaremos emocionalmente. De hecho, la Dra. Susan Newman, una compañera blogger en este sitio, aboga por que comencemos esa preparación cuando nuestros niños aún son pequeños (lea más aquí), ya que al hacerlo gradualmente a lo largo de los años, facilitará la partida tanto para ellos como para nosotros.

Sin embargo, para aquellos que no han planeado con anticipación y necesitan 'apretujarse', he aquí algunas estrategias básicas a considerar:

1. Haz una lista de los roles que tienes en la vida. Incluya roles que requieran una inversión regular de tiempo y energía como Esposa o Esposo, Hermana o Hermano, Hija o Hijo, Amigo, Vecino (si pertenece a cualquier edificio, vecindario o asociaciones o juntas comunitarias), Miembro del Equipo de Deportes, Mascota Propietario, su Profesión, Propietario de Negocio o Empleado, y cualquier otra función que pueda pensar.

2. Revise su lista e indique cuáles de esos roles podría expandir. Por ejemplo, si tiene un cónyuge o pareja, puede reinvertir en la relación, encontrar nuevos intereses mutuos y reavivar su romance. Si no tienes pareja, puedes considerar volver a entrar en el mundo de las citas. También podría volver a concentrarse en su carrera o ser más activo en cualquier participación comunitaria que tenga.

3. Crea una lista de nuevos intereses que te gustaría explorar. Busque reuniones en su área (meetup.com) como un lugar para conectarse con otras personas que comparten intereses similares, o inicie una reunión usted mismo. Si tiene problemas para intercambiar ideas, no se preocupe. Los años de crianza pueden hacer que uno se sienta un poco 'oxidado' en lo que respecta a las actividades extracurriculares. Intente recordar los intereses que tenía antes de tener hijos y considere explorarlos para comenzar.

4. Lo mejor es involucrarse antes de que su hijo se vaya de casa, pero si es demasiado tarde para hacerlo, intente obtener cosas en su calendario tan pronto como sea posible. Tenga en cuenta que es natural experimentar sentimientos de pérdida, así que no espere sentirse "excitado" per se al principio. Sin embargo, involucrarse en nuevas actividades e intereses lo ayudará a acelerar su adaptación emocional y también mitigará el vacío que siente, tanto dentro de su hogar como dentro de usted.

Escuche sobre mis propias experiencias con el cambio y la soledad en mi charla de TED aquí:

Para conocer muchas estrategias más para tratar la pérdida, consulte Primeros auxilios emocionales: Rechazo sanador, Culpabilidad, Fracaso y Otros daños cotidianos (Plume, 2014) .

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Imagen del teaser cortesía de freedigitalphotos.net

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