¿Cómo te sientes si no puedes leer?

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La revolución digital original, una rueda de libro, de "Le diverse et artifiose machine" de Agostino Ramelli, 1588.
Fuente: Wikimedia Commons. El cargador original fue Geethree en en.wikipedia – Transferido de en.wikipedia; transferido a Commons por el usuario: Innotata usando CommonsHelper.

"Nunca podrá obtener su licencia de conducir".

"¿Por qué?" Pregunté.

"No puede leer", fue la respuesta contundente.

La respuesta no fue pensada como una renuncia. Fue significado como una declaración de hecho. Eso fue hace 30 años atrás y mi compañero de trabajo era completamente analfabeto. Realmente tenía que poder leer correctamente para pasar su prueba de manejo en esos días. El libro de instrucciones era un tomo con muchas impresiones.

Ya no escuchan ese tipo de cosas. Cuando me mudé a Canadá no hace mucho tiempo y tuve que volver a tomar mi examen, descubrí que no había la misma cantidad de lectura y escritura involucrada en los exámenes de manejo. La prueba teórica se basó tanto en señales audiovisuales que imitan situaciones de la vida real. Puede memorizar la forma de las palabras como STOP y END y PANGER si lo necesita. Y en algunas regiones, creo, puede tomar una prueba adaptada de forma oral.

Frío consuelo para mi camarada. La última vez que lo vi, todavía estaba montando en su bicicleta. Pero eso fue hace mucho tiempo. Él puede haber cambiado. Lo que no ha cambiado son los niveles de alfabetización. Todavía hay muchas personas en la posición de mi antiguo compañero de trabajo. Vivo en Canadá, que tiene, según se dice, niveles muy altos de alfabetización. Calgary es un centro de petróleo y gas y una ciudad de alta tecnología. Esperarías que la alfabetización fuera razonablemente alta aquí. Pero no es especialmente así.

Las cifras a seguir son de 2003 y están tomadas de la Encuesta Internacional de Alfabetización de Adultos y Destrezas de Vida (IALSS). Los números, los más recientes, ilustran la proporción de la población adulta (de 16 años en adelante) con un bajo nivel de alfabetización en prosa. La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) entiende un "bajo nivel de alfabetización en prosa", lo que significa que sus habilidades de lectura se encuentran dentro de los dos primeros niveles de la escala de alfabetización.

La OCDE describe las habilidades de los Niveles 1 y 2 de la siguiente manera: "Nivel 1: habilidades de lectoescritura muy pobres. Un individuo en este nivel puede, por ejemplo, no ser capaz de determinar a partir de una etiqueta de paquete la cantidad correcta de medicamento que debe administrarse a un niño. Capacidad de Nivel 2-A para tratar solo con material simple y claro que involucra tareas sin complicaciones. Las personas de este nivel pueden desarrollar habilidades cotidianas de afrontamiento, pero su escasa alfabetización dificulta la superación de desafíos como el aprendizaje de nuevas habilidades laborales ".

Aquí están las cifras de alfabetización:

Calgary, AB 35%

Montréal, QC 50%

Ottawa – Gatineau, ON 39%

Toronto, ON 50%

Vancouver, BC 41%

CANADÁ 48%

Alrededor de la mitad, o un poco menos, de los individuos dentro de cada uno de los porcentajes de las cinco ciudades será alfabetizado de nivel 1 o inferior. La mitad, o un poco más arriba, se leerá en el nivel 2. Calgary, al 35%, lo hace bastante mal. Pero mira a Toronto al 50%. Y fíjense en el extraordinario 48% de todos los canadienses que según la IALSS son analfabetos funcionales.

Usted lee mucho estos días acerca de cómo hemos movido nuestras vidas en línea, y cómo esto ha moldeado nuestras respuestas a ciertas emociones. Se dice que mostramos nuestras vidas a través de Facebook, Instagram y Twitter. Compartimos nuestras vidas a través del correo electrónico y textos. Incluso vivimos nuestras vidas a través de las muchas agencias de citas en línea como Tinder. Algunos de nosotros miramos en línea de antemano las buenas ofertas para nuestros funerales.

Pero si el 48% de los canadienses son analfabetos funcionales, entonces su capacidad para mover sus vidas en línea, de la manera que he descrito, está delimitada por su capacidad de leer. El correo electrónico es un problema si tiene problemas para leer. También lo es enviar mensajes de texto. Wikipedia, donde mucha gente recurre a hechos rápidos, no es de mucha utilidad para usted. E incluso Facebook es un medio que depende del texto. Es ese "nosotros" que es tan molesto. Con el 48% de los canadienses funcionalmente analfabetos, entonces su capacidad para mover sus vidas en línea es muy limitada. No existe tal cosa como "nosotros" o "nuestro".

Aquí es donde la naturaleza de nuestras emociones entra en escena. Existe una gran cantidad de discusiones que afirman que la revolución digital está cambiando la forma en que "nosotros" experimentamos la soledad, los celos, el aburrimiento, el deseo sexual y todos los demás estados emocionales pasivos que pueden alimentarse a través de una pantalla. La soledad está en alza porque la gente pasa demasiado tiempo sola pegada a las consolas. El aburrimiento está activo porque necesitamos, pero no siempre podemos obtener una dosis constante de emoción digital. ¿O está abajo porque podemos? Los celos están activos porque las redes sociales muestran mucho de lo que otros tienen y que nosotros no tenemos. La pantalla podría ser tu amada con otra persona. Y se ha argumentado que las parejas tienen menos relaciones sexuales cada mes porque comparten sus camas con teléfonos inteligentes. Hacen el amor tres veces al mes ahora en lugar de los cuatro reglamentarios.

La revolución digital, al parecer, está afectando la vida de las personas de una manera sin precedentes. Las reacciones emocionales se embotan o se agudizan de maneras que pueden no tener paralelo desde la revolución de la impresión de Gutenberg. Esto bien puede ser cierto. Pero probablemente no sea cierto para el 48% de los canadienses que no leen lo suficiente como para aprovechar muchas de las características de la revolución digital. (No puede ser muy diferente en los EE. UU. Sé que no es diferente en mi Australia natal.) Sospecho también, aunque esto es solo una sospecha, que puede eliminar del 52% de las personas que tienen la capacidad de ser digitalmente la literatura, aquellos que tienen más de 65 años o menos. Estar conectado no es un problema para los jubilados.

Los frutos de la revolución digital se distribuyen de manera desigual. Esa es la conclusión de esta pieza. Los muchos pronósticos que indican que nuestros estados emocionales están cambiando radicalmente, o al menos una cierta cantidad, se basan en una creencia difícil de sostener de que todos somos igualmente letrados. Realmente me gustaría que estuviéramos. Pero no lo somos Si puede creer en las cifras de IALSS, entonces no todos somos beneficiarios o víctimas de la revolución digital.

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