Cómo terminar la epidemia de opiáceos

En marzo, una escuela preparatoria de élite me hizo conocer a sus súper exitosos padres para que dejaran de permitir que sus hijos adolescentes usen "drogas suaves" (alcohol y marihuana). Estos padres estaban visiblemente molestos cuando describí cómo la adicción generalmente nace en el uso adolescente de exactamente esas drogas "blandas" que reconectan los cerebros de los niños hacia la adicción. "Los opiáceos han existido por siempre", resumí, "entonces ¿por qué repentinamente tenemos una epidemia? ¿Simplemente está prescribiendo en exceso o también está relacionado con las décadas anteriores de uso adolescente creciente de estas "drogas blandas"? Una mano se levantó lentamente para hacer la pregunta en la mente de todos: "Pero si le digo a mi hija que no puede hacer hierba o alcohol, ella no tendrá amigos, ni vida social. Todos los niños que ella conoce usan hierba y alcohol. Ella me odiará. ¿Qué se supone que deben hacer los padres? "Cuando esta madre habló, mi cerebro se llenó con la imagen devastadora de otra madre que recientemente regresó a mi oficina después de un paréntesis de cinco años. En nuestra última sesión en aquel entonces, ella dijo que no podía evitar que su hijo fumara marihuana. Cinco años después, mamá acababa de enterrarlo después de una sobredosis de heroína. Tenía 19 años.

Dos cosas están matando a nuestros hijos hoy. El primero es el estrés. Los buenos datos pintan una mala imagen de los adolescentes de hoy en día como la generación más estresada, deprimida y ansiosa que hemos visto en cinco décadas de medición. El suicidio adolescente, ese horrible barómetro del sufrimiento, ha aumentado exponencialmente en más de cincuenta años. Los adolescentes se están ahogando en una tormenta perfecta de factores de estrés, dos de los cuales son un cableado adolescente y una cultura parecida a la metanfetamina que promueve excesivas demandas de rendimiento (piense en académicos y deportes) y que usa electrónica para golpear a los niños 24/7 (están tampoco duerme) con drogas, sexo y demandas imposibles de gestión cibernética. Esas presiones adolescentes siempre han existido, pero las pantallas ahora las entregan con un poder asombroso. Piensa en los mosquetes frente a las ametralladoras. Así es como la hierba, el alcohol y hasta la muerte pueden comenzar a verse bien para un niño de 14 años. Pero el segundo asesino somos nosotros, sus padres.

La mitología de la impotencia de los padres al criar adolescentes podría ser la causa principal de este sufrimiento. Mientras que muchos padres sienten que no tienen influencia en cosas como el consumo de drogas, la investigación pinta una imagen muy diferente. Hemos logrado avances impresionantes para hacer retroceder las plagas anteriores de los adolescentes, como el tabaquismo y los embarazos no deseados, mediante el uso de técnicas de intervención especializada. Rico, pobre o en cualquier punto intermedio, los adolescentes sí escuchan a los adultos incluso cuando ponen los ojos en blanco y se espantan después de oír lo que odian y, sin embargo, necesitan escuchar tan desesperadamente. La mejor defensa contra la adicción a las drogas es tener padres que digan con amor y firme cosas como: "Soy mayor y más inteligente, y sé que estas drogas pueden quitarle la vida un día si las usa ahora como adolescente. Espero que no lo use hasta que tenga veintiún años, y haré lo que sea necesario para que eso suceda. Haré eso porque te amo ". Los padres que plantean pocas demandas de tolerancia cero a sus hijos adolescentes tienen niños que se sorprenden al ver a sus padres relajados de repente ponerse mortalmente graves. Ellos escuchan.

El poder de esta vacuna no radica en controlar, gritar o diseñar consecuencias (aunque estas cosas pueden ser necesarias). La magia está comunicando con amor y calma una clara expectativa de sobriedad a nuestros hijos. Ese mensaje de puño de hierro y guantes de terciopelo crea niños que aún experimentarán pero que exponencialmente tendrán menos riesgo de adicción.

Le pregunté a ese padre del seminario si ella pensaba que su casa se incendiaría. Ella dijo que no. Le pregunté si ella tenía seguro contra incendios. "¡Por supuesto!", Exclamó, "un incendio sería una catástrofe". Felicité por su sabiduría al asegurar el improbable 25% de posibilidad de tener un incendio en la casa. Luego utilicé una fórmula para calcular las probabilidades de que su adolescente se convierta en adicta, que es de alrededor del 20% si usa regularmente drogas "blandas". "¿Estás bien", le pregunté, "aceptando un riesgo similar de adicción para toda la vida para tu hijo dejándola usar? No hay seguro contra esa catástrofe ".

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