Cómo transformar el estrés en relajación

Estaba programado para hablar en Munster, Indiana, a las 7:00 pm frente a 300 pacientes con cáncer, su personal de apoyo y sus proveedores de atención médica. Mapquest dijo que solo tomaría 48 minutos conducir desde la costa norte de Chicago, pero conociendo el tráfico de Chicago, me fui a las 2:30 pm, pensando que evitaría el tráfico, me sentaría y trabajaría en mi próximo libro en una cafetería con mucha tiempo de sobra, y aparece completamente chillaxin 'en una respuesta de relajación.

Lo bueno que hice.

Avancé poco a poco hacia el este en un tráfico excelente, pasando por el centro de Chicago hasta el este de Illinois, hasta que finalmente, aún con 2 horas de sobra, la velocidad del tráfico aumentó. Estaba navegando a 60 mph, escuchando a Pandora en mi iPhone, cuando de repente algo en la carretera saltó y apagó los neumáticos del lado del conductor del automóvil que acababa de pedir prestado a mi mejor amiga de mis días en Northwestern.

Así que ahí estoy, a las 5 p.m., en una respuesta completa al estrés. Mi amígdala grita con razón "¡PELIGRO!" Mientras trato de no caer en el auto a mi lado o ser aplastado por el auto que está detrás de mí. Lleno de cortisol y epinefrina, pongo a la gran minivan bajo control y cojeo hasta llegar al hombro de la autopista, donde todo mi cuerpo tiembla de una sobredosis de adrenalina.

Sabiendo lo que sé sobre las respuestas al estrés de todas mis investigaciones sobre Mind Over Medicine , me tomo un momento para evaluarme. Sé que las respuestas al estrés solo duran 90 segundos si no les agregamos más historias que induzcan a la respuesta al estrés. Tan pronto como mi amígdala se dio cuenta de que estaba a salvo, mi respuesta al estrés debería haberse cerrado. Pero luego las historias comienzan.

Me veo en cámara lenta, como si fuera un observador, observándome a mí mismo en una película, dándome cuenta de cómo dejamos que una respuesta real y saludable al estrés que pone en peligro la vida se convierta en docenas de ellas. ("¡Oh, no, voy a extrañar mi discurso y decepcionaré a 300 personas! ¡Oh, no, ni siquiera es mi auto! Oh, no, ¿cuánto costará arreglar esto? Oh, no, ni siquiera ¡Tengo mi tarjeta AAA porque fue robada en Miami! ") Y así sucesivamente …

Abortar la respuesta al estrés

Sé que cuando el cuerpo está en respuesta al estrés, los mecanismos naturales de auto reparación del cuerpo se activan para evitar que corra peligro, pero personalmente, quiero que mis mecanismos de autocuración estén en forma lo más a menudo posible. Así que antes de levantar mi teléfono, cierro los ojos y doy gracias por mi seguridad y practico una pequeña técnica de respuesta de relajación estilo Herbert Benson para cortar el ciclo (te enseño cómo hacer esto en Mind Over Medicine . hazlo, siento que mi sistema nervioso comienza a relajarse.)

Luego llamo a Matt para obtener mi número AAA, marque AAA para solicitar una grúa, informe al coordinador de eventos sobre mi situación, llame a mi mejor amiga para explicarle lo que le sucedió a su auto … y trate de dejar ir otras historias, ya que ese momento, no hay nada que pueda hacer más que esperar.

Ángeles vienen en camiones de remolque

El conductor de la grúa finalmente llega: dulce, dulce y fornido. Cuando llegamos a la tienda de mecánica, allí estoy, con los talones y el maquillaje de escenario, con el aspecto bastante viento soplado de mi lado de la autopista, y hay 5 tipos esperando para ayudar, a pesar de que la tienda cerrado 10 minutos antes.

Resulta que no hay mucho que puedan hacer. Los neumáticos están completamente apagados y no tienen esos neumáticos en stock. Se disculpan profusamente. Estoy agradecido por sus esfuerzos.

Así que descargamos el auto de la grúa en su estacionamiento. Son las 6:30.

Tow Truck Angel dice: "¿No tienes un discurso al que ir?"

Asiento con la cabeza.

Él dice: "Sube adentro, cariño".

Tow Truck Angel procede a llevarme en el gran camión de remolque a través de la frontera con Indiana hacia el centro de artes escénicas donde daré mi conferencia. En el camino, pregunta de qué hablaré, y le cuento sobre Mind Over Medicine . Tow Truck Angel se pone lloroso y comienza a contarme sobre su padre, que era su mejor amigo, a quien veía todos los días.

Su padre murió hace 5 años de cáncer metastásico. "Pero él estaba muy sano", dice Tow Truck Angel. "Comió perfectamente, se ejercitó todos los días, siguió todas las órdenes de su médico. Y él solo tenía 67 años ".

Le dije que de eso se trata mi libro y que estaba a punto de hablar con 300 pacientes con cáncer.

Practicando la gratitud

Tow Truck Angel me muestra un portapapeles adornado con fotos del Ford Mustang que él y su padre construyeron juntos antes de morir. La placa frontal del auto tiene una foto de su padre en ella. Tow Truck Angel se pone lloroso de nuevo.

"Amaba mucho a mi papá", dice.

Tow Truck Angel y yo tenemos un momento para contarle sobre mi padre, cómo murió de cáncer metastásico hace 7 años y cómo le dediqué el libro. Estamos tranquilos por un momento, y me doy cuenta de que mi emoción principal es la gratitud. Estoy agradecido de no haber herido o herido a nadie cuando los neumáticos explotaron. Estoy agradecido de que la gente haya sido tan amable. Estoy agradecido por lo verdes que son los árboles y lo bendecido que soy por poder hacer el trabajo que estoy haciendo. Estoy agradecido de que el auto me haya fallado tan cerca de donde voy.

Llego al centro de artes escénicas 15 minutos antes de las 7, sintiéndome inundado de gratitud por haber llegado a tiempo.

Elegir curar

Cuando me levanto en el escenario, arrugado pero no agotado, digo la oración que siempre digo: "Hazme un recipiente". Y luego miro las caras de aquellos que aprecian mi trabajo y estoy, de nuevo, agradecido.

Cuento la historia sobre mis llantas pinchadas y nos recuerdo a todos nosotros, incluido yo mismo, que cuando las cosas no salen como planeamos, podemos convertir fácilmente en una serie de respuestas de estrés innecesarias e improductivas, o podemos ser proactivos y elegir para abortar los pensamientos que envenenan nuestros cuerpos y desactivar nuestros procesos innatos de autocuración.

La elección nos pertenece.

Esta no es una práctica fácil. Es muy natural girar cuando las cosas no salen según lo planeado. Ciertamente no soy inmune al ciclo de respuestas al estrés. Pero por alguna razón, esta vez, algo -la intervención divina? – vino y me ayudó a evitar mi tendencia natural a hacer un millón de historias que me hubieran dejado estresado, frustrado, gruñón, descontento, agotado, y porque el El universo tiene sentido del humor, probablemente tarde.

Estoy seguro de que seré presa del ciclo nuevamente. Pero cuanto más estoy consciente de mi tendencia a dar vueltas en las respuestas al estrés y mientras más herramientas aprendo para abortarlas, más fácil me resulta navegar en situaciones estresantes.

Usted también puede elegir respuestas de relajación sobre respuestas de estrés. Enseño algunas técnicas simples sobre cómo hacerlo en Mind Over Medicine , o puede leer esta publicación en este blog aquí.

¿Qué eliges?

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Lissa Rankin Lissa Rankin, MD es una médico de medicina mente-cuerpo, fundadora del programa de entrenamiento Whole Health Medicine Institute para médicos y otros proveedores de atención médica, y el best seller del New York Times de Mind Over Medicine: Prueba científica de que puedes curarte . Ella está en una misión de base para sanar el cuidado de la salud, al mismo tiempo que te capacita para curarte a ti mismo. Lissa bloguea en LissaRankin.com y también creó dos comunidades en línea: HealHealthCareNow.com y OwningPink.com. También es autora de otros dos libros, un artista profesional, un vagabundo aficionado al esquí y un ávido excursionista. Lissa vive en el área de la Bahía de San Francisco con su esposo e hija.

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