Cómo un esclavo antiguo podría ser más feliz de lo que eres

Es posible que haya escuchado la Oración de la Serenidad, popularizada en las reuniones de Alcohólicos Anónimos: "Dios, concédeme la serenidad para aceptar las cosas que no puedo cambiar, el coraje para cambiar las cosas que puedo y la sabiduría para reconocer la diferencia".

Su autor, el teólogo cristiano Reinhold Niebuhr, no llegó a esta idea por sí mismo. La idea proviene de Epicteto, nacido esclavo en el año 55 DC en Turquía, un pagano.

Epictetus era uno de un grupo de filósofos antiguos llamados "estoicos", que también inspiró la terapia cognitiva conductual, un tratamiento respaldado por la ciencia para la depresión y la ansiedad, así como el abuso de sustancias. Él no dijo que deberíamos pedirle a Dios que nos conceda serenidad, coraje y sabiduría. Pensó que la serenidad y el coraje provenían de la sabiduría. De cualquier manera, esta sabiduría, sobre conocer la "diferencia", es la misma.

Como esclavo, Epictetus, por definición, no era libre en la forma en que nosotros lo somos. No conozco los detalles de su vida temprana; Todavía te puedes imaginar que no tenía nuestras dieciséis opciones de café en Starbucks. Piensa en la palabra "esclavo" y puedes ver por qué para él cualquier posibilidad de felicidad proviene de aceptar su suerte, mientras que también tiene el coraje enorme para usar cualquier parte de libertad que tuvo. Para un esclavo, conocer la "diferencia" era una cuestión de vida o muerte.

¿Qué tiene eso que ver con nosotros? Tenemos muchísimas más libertades y más tecnologías, formas de cambiar las cosas. Aún así, mucho está fuera de nuestras manos. Los bebés lloran, no importa lo que intentes. Su niño de primer grado es alérgico. Su empresa está teniendo problemas financieros y todos están tensos. Su esposo es obeso y no escuchará cuando lo lastime para que pierda peso y haga ejercicio. Tu hermana no escucha en absoluto. Tu madre tiene demencia y no puede escuchar, y debes verla deteriorarse.

Hoy, llamamos a las personas "estoicas" cuando soportan incomodidad o tragedia sin quejarse. Pero simplemente el silencio no es el objetivo. Los filósofos estoicos nos aconsejaron que hiciéramos las paces con la incomodidad, y así estar más contentos. Entendieron que los bebés lloran y otras personas se comportan de manera que lo agobien. El primer paso para aligerar la carga es ver lo que no puedes controlar. Cada vez que nos enfocamos en cosas que no podemos controlar, creamos tensión en nuestro cuerpo que contribuye a la enfermedad y la infelicidad. No aceptamos lo que viene en nuestro camino; luchamos batallas que no se pueden ganar

Parte del problema es pensar que deberías estar cómodo todo el tiempo. A veces es más difícil de ver, sin embargo, que también estás fantaseando con más control de lo que realmente tienes. Si siempre te culpas a ti mismo cuando las cosas van mal, estás fantaseando con el control. Es un concepto difícil, porque no te sientes bajo control. El sorteo es que crees que deberías serlo. El problema es tu forma de pensar Ensayas venganza en tu cabeza, o exhalas por dentro acerca de cómo no mereces nada de esto. ¿Qué te hace pensar que siempre obtendrás lo que mereces? ¿Otras personas obtienen lo que se merecen? Es el mundo justo? ¿Siempre? ¡Pero deberías haber estado encima para evitar este desastre!

Su trabajo es gestionar su respuesta al flujo, la injusticia y todo lo que no es de su agrado y ver dónde puede marcar la diferencia.

Marco Aurelio, un emperador romano, vivió con gran lujo para su tiempo. Es fácil sentirse insatisfecho cuando eres afortunado, y otros emperadores fueron conducidos a un desagradable exceso. Así como podemos aprender de un esclavo, podemos aprender de este emperador, quien aconsejó mantener "una actitud de gratitud en el momento presente por cualquier cosa que se cruce en tu camino".

¡Un emperador estaba agradecido! Bueno, tenía mucho de qué estar agradecido. Aún así, es tristemente común que las personas piensen erróneamente que ganaron cada parte de su propia buena fortuna y tienen derecho a ella por superioridad o nacimiento: "Lo tengo ahora, así que es mío, para siempre". El siguiente pensamiento es la creencia de que no deberían pagar un centavo en impuestos, que es "inteligente" no contribuir al bienestar general.

Tenga en claro que cualquier bien involucra las contribuciones de otras personas y circunstancias, y los bienes que disfruta hoy podrían disminuir o desaparecer. La pérdida es real La gratitud viene de entender eso. También te hará más feliz.

Entonces los estoicos nos aconsejaron contemplar las pérdidas regularmente y estar agradecidos.

El estoicismo no implica pasividad, sino todo lo contrario. El otro lado de la cita es "el coraje de cambiar las cosas que podemos". Es posible que hayas escuchado la idea: "No puedes controlar la vida, solo tu respuesta a ella". Esa es una paráfrasis de Epicteto, quien escribió "Controlamos nuestra opinión, elección, deseo, aversión y, en una palabra, todo lo que hacemos nosotros mismos. No controlamos … todo lo que no hacemos nosotros mismos ".

Los estoicos se centran en controlar el pensamiento y la conducta, un concepto que evolucionó hacia la terapia cognitivo-conductual. Ver en la cita anterior "opinión, elección" … eso es cognición, pensar. "Todo lo que hacemos nosotros", eso es comportamiento.

Tenían la necesidad de establecer prioridades y no distraerse. Nos aconsejan que consideremos qué relaciones y actividades nos sostienen y nos conducen al cumplimiento de nuestros valores más profundos.

Considere por un momento cómo podría mejorar su vida si dejara de intentar controlar a otras personas o lamentando su falta de control, y se responsabilizaría de sus opiniones, opciones y acciones. Imagina si no te culpas falsamente por las pérdidas. Imagínese si estuviera agradecido por las cosas pequeñas y concéntrese en lo que era más importante para usted. Puede ser más ligero de corazón y más deliberado.

Puede parecer extraño que los pensadores de hace tanto tiempo pudieran ayudarnos con nuestros problemas modernos. Esa extrañeza, para mí, ayuda a hacer que la filosofía antigua sea más efectiva. De todas las locuras que la gente ha pensado en los años transcurridos desde ahora hasta el año 55 DC, algunas ideas fueron útiles y algunas fueron ciertas.

Para una discusión más completa de los estoicos, lea "Una guía para la buena vida: El arte antiguo de la alegría estoica", del filósofo William B. Irvine, o El estoico diario: 366 Meditaciones sobre la sabiduría, la perseverancia y el arte de vivir, por Ryan Holiday y Stephen Hanselman.

Una versión diferente de esta pieza aparece en Your Care Everywhere.

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