Cómo un estudiante de Notre Dame podría morir sin sentido

Declan Sullivan

Si tan solo nosotros en la facultad de Notre Dame pudiéramos recuperar el fatídico día del miércoles, 27 de octubre, cuando una ráfaga de viento de 51 millas por hora se llevó la vida de uno de nuestros preciosos estudiantes. Su nombre era Declan Sullivan. Duele pensar en una vida tan prometedora tomada tan temprano. Solo podemos comenzar a imaginar la agonía de sus padres.

Y probablemente también estén muy enojados. Después de todo, su hijo estaba filmando la práctica de fútbol en la parte superior de un elevador hidráulico de sissor que solo debería usarse en vientos de menos de 25 millas por hora. El ascensor se vino abajo porque no fue diseñado para usarlo con vientos fuertes. (O al menos si se usa con vientos fuertes, no se puede elevar a más de 20 pies, que era).

¿De quién fue la culpa? ¿Fue culpa del fabricante del ascensor por no proporcionar señales de advertencia suficientemente visibles en el ascensor? ¿Fue culpa del director deportivo que estaba parado a unos 30 metros de distancia? ¿Fue culpa del entrenador en jefe por no haber practicado adentro como lo había hecho el día anterior? ¿Fue culpa de Declan por no confiar en sus instintos cuando le envió un mensaje de texto a un amigo sobre su sensación de terror en el ascensor menos de una hora antes de su caída? Notre Dame está llevando a cabo una investigación.

Sin duda habrá innumerables abogados tratando de culpar. Pero esta es una situación en la que se necesitan psicólogos. Lo que ofrezco a continuación es una explicación de cómo y por qué esto pudo haber sucedido en base a una comprensión de años de investigación de psicología social en situaciones similares.

Primero, el nivel de peligro de la situación era ambiguo para cualquiera que podría haber hecho algo para ayudar. A pesar de que hacía viento, y parece que el "sentido común" llevaría a la gente a pensar que Declan debería bajarse, nadie esperaba que el ascensor realmente cayera.

Segundo, hubo una difusión de responsabilidad. Con múltiples líderes en el campo, y con tanta gente alrededor, punto, había menos posibilidades de que alguno de ellos interviniera para ayudar. Investigadores llamados Bibb Latane y John Darley descubrieron hace años que cuando hay 14 o más personas en una situación ambiguamente peligrosa, es mucho menos probable que una víctima reciba ayuda que cuando solo hay uno o dos transeúntes presentes [1, 2]. Para ilustrar, imagina si estuvieras en la escena. ¿Habrías gritado a Declan, "Oye, baja! Es muy peligroso"? No, no lo tendrías. Y eso es porque hubieras asumido que si realmente hubiera un gran peligro, entonces otras personas ya habrían hecho algo al respecto. Por lo menos, hubieras pensado que el camarógrafo mismo sabría más sobre los peligros que tú.

En tercer lugar, era necesario ajustarse a las exigencias de la autoridad. Sabemos por sus mensajes de texto que Declan estaba aterrado de estar en ese ascensor. Quizás él sabía mejor que nadie el peligro real en el que estaba. Sin embargo, el director deportivo y el entrenador estaban en su campo de visión. Probablemente se sintió obligado a cumplir con los deberes de su puesto a pesar de sus temores. Parece que la incertidumbre combinada sobre si el ascensor realmente se derrumbaría y si el compromiso con sus deberes lo mantuvo en peligro.

La conclusión de mi mensaje es que nadie y todos son culpables de lo que le sucedió a esta luz querida llamada Declan Sullivan. Estas fuerzas de las relaciones sociales y sus presiones se unieron de una manera horrible para costarle la vida.

La esperanza es que la vida de alguien más pueda ser salvada en el futuro debido a lo que hemos aprendido de este terrible evento. Podemos decidir de antemano que siempre que nos encontremos en una situación ambiguamente peligrosa, vamos a ayudar. Podemos comprometernos a hacer caso omiso de los temores de violar las reglas de conformidad, y pensar y actuar por nosotros mismos. Por ejemplo, si ve a una pareja discutiendo y la mujer está gritando, puede gritarle desde una distancia segura, "Oye, ¿quieres que llame a la policía ?!" O si un extraño cruza la calle hacia ti como tú están caminando solos por la noche, ¡puedes empezar a correr! ¿A quién le importa si te ves tonto? O si ve a un niño pequeño en el regazo de un padre en el asiento delantero de un automóvil, puede decir: "Hola, ¿su airbag está deshabilitado? ¿Sabes que tu hijo podría morir con un guardabarros, ¿verdad? "Y si no cooperan, puedes aumentar la presión diciendo:" Voy a llamar a la policía si no pones a tu hijo en el asiento trasero en este momento ".

La clave es comprometerse a ayudar con anticipación. Parte de este compromiso implica ser conscientes de que es extremadamente difícil superar estas presiones para conformarnos, particularmente cuando el peligro para nosotros mismos o para otros es ambiguo.

Lamento mucho haber perdido a Declan. Ofrezco mis más profundas condolencias a su familia en este momento de gran dolor para ellos.

Referencias

1. Darley, JM y Latane, B. (1968). ¿Cuándo ayudará la gente en una crisis? Psychology Today , 2, 54-57, 70-71.

2. Latane, B. (1981.) La psicología del impacto social. American Psychologist, 36 , 343-356.

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