¿Cómo ves tus errores?

Demasiados de mis estudiantes tienen miedo de cometer errores. Llegan a la universidad con currículos estelares: calificaciones impresionantes, servicio comunitario, actividades extracurriculares. Preocupados por mantener su imagen perfecta, tienen miedo de correr el riesgo de aprender.

Esta actitud los mantiene congelados de miedo, sujetos a un estrés indebido, mortificados cuando cometen errores.

En mi libro, Your Personal Renaissance, escribo sobre los artistas renacentistas Cimabue y Raphael. Cada vez que alguien criticaba una de las pinturas de Cimabue o notaba una pequeña imperfección, él destruía esa obra de arte, sin importar cuán hermosa, porque no era perfecta. Rafael aprendió de sus errores. Cuando se dio cuenta de que sus retratos eran inferiores a los de Leonardo da Vinci, practicó mezclando sus colores para lograr un sombreado sutil como el de Leonardo. Cuando vio que sus figuras carecían de la gracia anatómica de Miguel Ángel, se dedicó a estudiar anatomía. Rafael siempre aprendió, se desarrolló y creció como artista.

Crecí como Cimabue, sintiéndome avergonzado cuando cometí errores. Cada vez que traía a casa una prueba de ortografía que era menos del 100%, incluso una 95, mis padres me criticaban. Así que arrugué todas las pruebas menos que perfectas y las tiré debajo de mi cama. Negación. Vergüenza. Ocultación.

Siempre he admirado a Martin Seligman debido a una época en la que era un joven psicólogo, invitado a dar una conferencia en Oxford sobre su teoría de la indefensión aprendida. Un hombre en la audiencia se sentó allí con una mirada amarga en su rostro, luego preguntó a Seligman por qué un tercio de sus súbditos nunca se desampararon. En lugar de reaccionar desde el ego, Seligman invitó a su crítico a trabajar con él para ayudar a refinar su teoría. En su libro Learned Optimism, Seligman dice: "Para los científicos del Renacimiento, su crítico era realmente su aliado", y esa crítica "es una de las mejores formas en que los seres humanos han evolucionado para acercarse a la verdad" (1998, p 43).

Al igual que los artistas y científicos del Renacimiento, al igual que los científicos de hoy, todos estamos aquí para aprender y crecer. ¿Cómo ves tus errores? Como un defecto vergonzoso para esconderse del mundo, ¿o una oportunidad para aprender? La elección depende de ti.

Referencias

Dreher, DE (2008). Su Renacimiento personal: 12 pasos para encontrar la verdadera llamada de su vida. Nueva York, NY: Da Capo.

Seligman, MEP (1998). El optimismo aprendido Nueva York, NY: libros de bolsillo.

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Diane Dreher es autora, coach personal y profesora de mayor éxito de ventas en la Universidad de Santa Clara. Su último libro es Your Personal Renaissance: 12 pasos para encontrar la verdadera llamada de tu vida.

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