Cómo vivir 7.2 (feliz) años más

Los investigadores que estudian la longevidad predicen que la primera persona que vive para tener 150 años ya nació. Aunque no sabemos quién es esa persona, podemos hacer una predicción importante sobre cómo es esa persona: probablemente sea feliz.

La investigación actual apunta a una conclusión digna de mención: las personas que son más felices viven más tiempo.

 Mihai Romanciuc; WikiMedia Commons
Fuente: Tenzin Gyats 14º Dalai Lama con Marco Panella: Mihai Romanciuc; WikiMedia Commons

La evidencia para apoyar esta conclusión proviene de muchos estudios que utilizan una amplia gama de métodos. Una revisión de 160 estudios realizada por Diener y Chan (2011) sugiere que la felicidad agrega entre siete y ocho años a nuestras vidas. Y estos no son solo años adicionales; estos son años adicionales marcados por una buena salud y un alto bienestar subjetivo.

Examinemos solo cuatro de los cientos de estudios que llevan a los investigadores a concluir que la felicidad da como resultado vidas más largas.

1) Brummett, Helms, Dahlstrom y Siegler (2006) evaluaron a casi 5,000 personas en un lapso de 40 años. Al comienzo del estudio, todas las personas eran estudiantes universitarios. Los resultados mostraron que aquellos estudiantes que estaban menos contentos (es decir, más pesimistas) tendían a morir antes que sus pares más optimistas.

2) En un estudio de 180 monjas católicas, Danner, Snowdon y Friesen (2001) evaluaron las autobiografías escritas por las monjas cuando tenían poco más de 20 años. Las monjas que describieron emociones más positivas en sus autobiografías tendieron a vivir más tiempo que las monjas que describieron más emociones negativas.

3) Abel y Kruger (2009) encontraron una relación sorprendente entre las tarjetas de béisbol y el ancho de la sonrisa. Examinaron las sonrisas de los jugadores de béisbol de la década de 1950 y los separaron en tres grupos: sin sonrisas, sonrisas leves y grandes sonrisas. Descubrieron que el lapso de las sonrisas de los jugadores predijo la duración de la vida de los jugadores. Los jugadores que no mostraron una sonrisa en su foto vivieron un promedio de 72.9 años, aquellos con una leve sonrisa vivieron un promedio de 75 años, y aquellos con una gran sonrisa vivieron un promedio de 79.9 años.

4) En un estudio de casi 7,000 adultos jóvenes, aquellos con niveles más altos de satisfacción con la vida y emociones positivas tenían menos probabilidades de morir por causas naturales y antinaturales como el suicidio, la dependencia a las drogas y las enfermedades relacionadas con el alcohol (Xu, 2005). Estos resultados fueron aparentes incluso después de controlar las variables demográficas, la salud inicial y la obesidad, y las prácticas de salud.

Los hallazgos de estos cuatro estudios, y muchos otros, apuntan a una conclusión notable: las indicaciones de felicidad cuando somos jóvenes (por ejemplo, optimismo, emociones positivas, sonrisas y satisfacción con la vida) pueden predecir nuestra supervivencia décadas más tarde.

La investigación no muestra que la felicidad tenga ningún tipo de función reparadora. Por ejemplo, no hay evidencia convincente de que la felicidad pueda curar los desafíos existentes, como la artritis, el cáncer o los problemas cardiovasculares. Pero la investigación sugiere que la felicidad puede tener una función preventiva.

Tanto la reducción de la mortalidad (Chida y Steptoe, 2008) como la longevidad excepcional (Liu et al., 2014) están relacionadas con nuestra propia evaluación de nuestra felicidad y satisfacción con la vida.

Entonces, ¿cómo puedes vivir más tiempo? Aumenta tu bienestar, incluida tu felicidad y la satisfacción con tu vida. ¿Cómo haces esto? Para empezar, mira "The Happiness Doctor", una serie que creé de videos para ayudarte a comprender y aumentar tu felicidad. Por favor haga clic en este enlace.

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