Cómo y por qué los perros juegan Revisited: ¿Quién está confundido?

Ver el juego de perros es muy emocionante, y ha habido mucha investigación empírica sobre cómo y por qué los perros (y otros animales) participan en esta actividad con un celo ilimitado. Varias personas me han pedido que comenten sobre el juego de perros después de leer esta sección en un nuevo libro de Raymond Coppinger y Mark Feinstein titulado How Dogs Work . Entonces, decidí hacerlo.

Los autores comienzan su capítulo 9 sobre el juego afirmando: "Se han escrito cientos de artículos científicos sobre el tema del comportamiento 'de juego', una actividad para la cual los perros son, por supuesto, famosos". (P. 159) Reconociendo que existe una literatura sólida y creciente sobre el juego -no hay realmente ninguna razón para poner la palabra juego entre comillas cuadradas- supuse que lo que seguiría sería una revisión detallada de esta investigación, sino más bien, lo que descubrí fue una discusión inconexa sobre el juego y no una revisión en profundidad de la literatura científica. En cambio, los autores ofrecen sus propias observaciones inéditas y los resultados de proyectos estudiantiles no publicados, todos los cuales son imposibles de evaluar.

¿Los perros y otros animales realmente juegan? Coppinger y Feinstein escriben que ponen la palabra juego en citas espantosas porque "a pesar del hecho de que las personas sienten que lo saben cuando lo ven, no es nada obvio que el juego sea una cosa en sí misma" unitaria "que puede ser fácilmente caracterizado, y mucho menos explicado en términos evolutivos. "(p.161) Nadie que conozco que haya pasado años estudiando el juego argumentaría que el juego es una cosa" unitaria "en sí misma", "ni estarían de acuerdo en que el juego no puede explicarse "en términos evolutivos". De hecho, algunas de las referencias que los autores incluyen muestran que hay varias explicaciones evolutivas altamente plausibles (y Gordon Burghardt de la Universidad de Tennessee, que ha estudiado aspectos comparativos del juego durante muchos años y escribió The Genesis of Animal Play , proporcionó el Prólogo para el libro de Coppinger y Feinstein).

¿Por qué juegan los animales? Brevemente, se han ofrecido varias teorías sobre por qué juegan los animales, y no hay una explicación que se ajuste a todos los ejemplos de juego de animales. Los datos comparativos detallados muestran que el juego es importante en el desarrollo social, el desarrollo físico y el desarrollo cognitivo. Y la investigación neurobiológica sugiere que el juego puede ser placentero y divertido y que los animales simplemente juegan porque se siente bien, "por el placer". De hecho, muchos investigadores se están tomando la diversión en serio, y el número del 25 aniversario de la revista Current Biology era dedicado a la biología de la diversión con muchos investigadores del juego que pesan sobre el tema. Coppinger y Feinstein escriben: "Estamos de acuerdo en que hay buenas razones para creer que los animales obtienen placer del juego, de hecho lo hacen a partir de todas sus actividades motrices." (Énfasis mío) Mientras que los animales pueden obtener placer del juego, la comida y el sexo, es difícil argumentar que se sienten bien huyendo de competidores o depredadores, pero la investigación necesaria no se ha realizado.

Basándome en una extensa revisión de la literatura disponible, mis colegas Marek Spinka, Ruth Newberry y yo propusimos que ese juego funciona como entrenamiento para lo inesperado al aumentar la versatilidad de los movimientos y la capacidad de recuperarse de los golpes repentinos, como la pérdida de equilibrio y caerse, y mejorar la capacidad de los animales para sobrellevar emocionalmente las situaciones estresantes inesperadas. Para obtener este entrenamiento, sugerimos que los animales busquen activamente y creen situaciones inesperadas en el juego y se coloquen activamente en posiciones y situaciones desfavorables.

Los datos comparativos de una amplia gama de especies respaldan esta hipótesis. Y, aunque es difícil probar estas ideas en el campo, un estudio de niños cabra montés por Rachel Théoret-Gosselin, Sandra Hamel y Steeve D. Côté tituló "El papel del comportamiento materno y el desarrollo de la descendencia en la supervivencia de la cabra montés" los niños "demostraron que" los comportamientos de juego podrían mejorar la resistencia emocional al estrés no solo para eventos imprevistos sino también en situaciones de grupos estresantes porque el juego podría reducir la agresividad en especies gregarias ". (p.183) Se necesitan más datos de campo y este estudio es excelente ejemplo de lo que se necesita hacer.

The play bow: ¿Los perros están realmente confundidos cuando juegan y qué significa esto?

Marc Bekoff
Fuente: Marc Bekoff

Los autores también desestiman el trabajo detallado que se ha realizado sobre el arco de juego, una acción altamente ritualizada y estereotipada mediante la cual los animales señalan su intención de jugar (ver la imagen adjunta). Cuando los perros y otros animales se inclinan, se agachan sobre sus extremidades anteriores, levantan la parte trasera y ocasionalmente mueven la cola y ladran. Coppinger y Feinstein escriben: "Pero nos preguntamos si el llamado arco de juego de hecho tiene realmente un significado adaptativo, y mucho menos cognoscitivo". (P.168) Una gran parte de la investigación muy detallada se ha llevado a cabo en el arco por mi grupo de investigación y también por Barbara Smuts y sus estudiantes que claramente apoya la afirmación de que los arcos son adaptativos y tienen un significado cognitivo [vea también junto con el excelente libro de Mechtild Käufer llamado Canine Play Behavior: The Science of Dogs at Play (para una revisión de esto libro, por favor, ver) y un ensayo de revisión exhaustiva de Elisabetta Palagi y otros ocho expertos en el juego llamado "Juego brusco como una ventana a la comunicación animal"]. El resumen de este excelente ensayo actualizado y extremadamente significativo basado en evidencia dice: El juego brusco (RT) es un fenómeno muy extendido en los mamíferos. Como implica competencia, por la cual un animal intenta ganar ventaja sobre otro, la RT corre el riesgo de una escalada a una lucha seria. La competencia se ve restringida por cierto grado de cooperación y diferentes señales ayudan a negociar contratiempos potenciales durante la RT. Esta revisión proporciona un marco para tales señales, mostrando que se extienden a lo largo de dos dimensiones: una desde señales tomadas de otros contextos funcionales hasta aquellas que son únicas para jugar, y la otra desde expresiones puramente emocionales hasta construcciones altamente cognitivas (intencionales). Algunos taxones animales han exagerado los aspectos de interacción emocional y cognitiva de las señales de juego, produciendo mezclas de comunicación que han llevado a formas complejas de RT. Esta complejidad se ha exagerado aún más en algunos linajes mediante el desarrollo de gestos novedosos específicos que se pueden utilizar para negociar el humor lúdico y atraer a los socios renuentes. Los gestos derivados del juego pueden proporcionar nuevos mecanismos mediante los cuales pueden evolucionar formas de comunicación más sofisticadas. Por lo tanto, RT y la comunicación lúdica proporcionan una ventana al estudio de la cognición social, la regulación emocional y la evolución de los sistemas de comunicación.

El llamado juego de arco . Basado en un proyecto estudiantil inédito en el que "collies fronterizos fueron confrontados con gallos normales y drogados" (p.168), Coppinger y Feinstein creen que el "supuesto arco de juego" es una postura asumida por un animal confundido por su próximo movimiento . Ellos escriben: "… el arco de juego ocurre cuando un animal se encuentra temporalmente en un estado indeterminado … En resumen, el animal 'jugando' está en conflicto sobre su próximo movimiento, y el arco de juego de hecho se parece a una combinación de múltiples comportamientos conflictivos formas. "(p.170) Los autores ignoran la investigación detallada que muestra cómo los arcos de juego son extremadamente estereotipados (son lo que los etólogos llaman un patrón de acción modal), varían en forma y duración dependiendo de dónde se realizan en una partida de juego, y permiten que un perro realice una amplia variedad de movimientos desde esta postura. No hay datos que respalden su creencia y los datos del alumno son imposibles de evaluar. Y, no está nada claro por qué se refieren al "llamado arco de juego", cuando muchos investigadores lo han estudiado y concluido, basándose en datos sustanciales, que de hecho se usa casi exclusivamente en el contexto del juego como un juego señal de invitación y también para mantener el estado de ánimo de juego.

Pensemos brevemente en lo que significa cuando un perro u otro animal está confundido, porque cada definición que puedo encontrar indica que tiene que haber bases cognitivas y emocionales. En el caso del juego de perro-perro, una simple vista sería que Harry (un perro) quiere jugar con Mary (otro perro) y que Harry no está seguro de qué hacer, así que cuidadosamente presta atención a lo que Mary hizo y está haciendo, e intenta factorizar esta información en lo que es probable que haga en el futuro. En esencia, Harry está reflexionando si elige hacer "X" o "Y", qué hará Mary (y, por supuesto, viceversa). Debido a que el juego es una mezcla de varias acciones, un comportamiento caleidoscópico, en opinión de los autores, Harry está confundido, y para superar su confusión ejecuta arcos de juego.

No existen datos que respalden la creencia de que los perros se confunden cuando juegan, sin embargo, hay datos que muestran que existe una gran cantidad de pensamiento y sentimiento rápido sobre la marcha en función de lo que Harry piensa y siente. Es probable que Mary hacer durante la interacción en curso (y viceversa). Este tipo de interacciones dejan en claro que el juego también es un buen lugar para observar y estudiar lo que los investigadores llaman una "teoría de la mente", porque Harry y Mary deben prestar mucha atención a lo que cada uno ha hecho y está haciendo, y cómo eso influirá en lo que probablemente hará en el futuro (para una discusión más detallada, consulte el ensayo de Alexandra Horowitz titulado "Atención a la atención en el juego diádico del perro doméstico ( Canis familiaris )"). Hay una buena cantidad de lecturas mentales aquí mientras Harry y Mary hacen evaluaciones cuidadosas y rápidas y predicciones de lo que su compañero de juego probablemente haga.

Los fundamentos cognitivos y emocionales de "estar confundido" son bastante ricos, y no se prestan a explicaciones mecanicistas simples que son preferidas por los autores. Los datos disponibles y amplios para varias especies diferentes muestran que existen reglas de juego predecibles que cruzan líneas de especies, es decir, pregunte primero, sea honesto, siga las reglas y admita que está equivocado. Esta es la razón por la cual el juego es tan emocionante para participar y también es muy divertido de ver y estudiar. Y esta es también la razón por la cual el juego entre perros jóvenes y viejos rara vez se convierte en agresión dañina, aunque los autores recuerdan un caso en que el juego entre collie de cuatro semanas era fatal y usan esta observación para afirmar que el juego "puede causar daño significativo "(p 165). De hecho, Shyan, Fortune y King (2003) informaron que menos del 0.5% de las peleas de juego en perros se convirtieron en conflicto, y solo la mitad de estos fueron claramente encuentros agresivos. Sus datos concuerdan con nuestras propias observaciones sobre coyotes salvajes y perros que corren libremente en juego.

Variabilidad del comportamiento Otro ejemplo de un reclamo que es contrarrestado por los centros de datos disponibles sobre la variabilidad del comportamiento en perros y lobos jóvenes. Coppinger y Feinstein escriben: "Cuando observamos lobos, vemos una imagen similar. Los cachorros de lobo son notablemente más robustos y variados en sus rutinas de juego que los perros del mismo tamaño y edad. Esto significa, de acuerdo con nuestra hipótesis, que deberían tener más patrones de motor disponibles que los perros. Ese es, de hecho, el caso ". (Pág. 178; mi énfasis) Sin embargo, no ofrecen datos.

En esta línea, hace años Robert Fagen, otro experto en juegos y autor del libro clásico Animal Play Behavior , analizó la variabilidad secuencial del juego y la agresión en perros jóvenes (beagles), lobos y coyotes utilizando datos que mis alumnos y yo recopilamos, y descubrieron que el juego social en los beagles era más variable que el juego social en lobos y coyotes de la misma edad (y el juego de coyotes era más variable que el juego de lobos). Estos datos fueron publicados en un ensayo que escribí con John Byers ("Un reanálisis crítico de la ontogenia del juego social y locomotor de los mamíferos: un nido de avispas etológicas", en K. Immelmann, GW Barlow, L. Petrinovich y M. Main, Eds., Behavioral Development, The Bielefeld Interdisciplinary Project, Nueva York: Cambridge University Press, págs. 296-337, 1981) que los autores enumeran en su sección de referencia. Y, también encontramos que los jóvenes beagles y lobos compartían el mismo etograma básico y el mismo número de patrones motores. Tal vez los perros que trabajan como Border collies son diferentes de los beagles y otros perros, pero realmente no sabemos si este es el caso.

La forma en que los autores rutinariamente descartan una gran cantidad de investigación detallada sobre el juego de los animales es característica de gran parte de su libro, que es esencialmente un tapiz de crítica que utiliza historias y proyectos inéditos en lugar de datos publicados. Es fácil ver cómo uno puede irse sintiendo que casi todos los demás están equivocados sobre el comportamiento del perro, la cognición, las emociones y la conciencia, y gran parte de la investigación que se ha hecho puede arrojarse a la basura porque es simplemente basura.

En general, el asalto unilateral en la literatura cada vez mayor en el campo creciente llamado etología cognitiva (el estudio de las mentes animales) falla. Cómo funcionan los perros no nos dice realmente cómo funcionan los perros, sino que proporciona una visión extremadamente estrecha de los perros que trabajan principalmente como máquinas. Considero que el tema es de gran interés y siempre estoy ansioso por saber por qué algunas personas prefieren los relatos reduccionistas y mecanicistas para explicar el comportamiento de los seres sintientes complejos (véase, por ejemplo, el libro de Sara Shettleworth, Fundamentals of Comparative Cognition ). Sin embargo, How Dogs Work no me convence de que las vistas generales de los autores sean sostenibles. Las creencias no sustituyen a los datos que han sido revisados ​​por sus pares, y hay muchos datos disponibles.

Sabemos mucho más de lo que ofrecen los autores, y para numerosas discusiones amplias y críticas sobre diferentes aspectos del comportamiento del perro, sugiero Cognición y comportamiento del perro doméstico: El estudio científico de Canis familiaris editado por Alexandra Horowitz, El comportamiento del perro de Adam Miklosi , Evolution, and Cognition , The Social Dog: Behavior and Cognition editado por Juliane Kaminski y Sarah Marshall-Pescini, y Mechtild Käufer's Canine Play Behavior: The Science of Dogs at Play. Para obtener más información sobre el juego, recomiendo el artículo de revisión excelente y completo de Elisabetta Palagi y sus colegas llamado "Juego brusco como una ventana a la comunicación animal" y (además de las referencias anteriores) Sergio Pellis y Vivien Pellis ' The Cerebro juguetón: aventurarse hasta los límites de la neurociencia .

Lo que es tan increíblemente emocionante sobre el estudio del comportamiento de juego y la vida cognitiva y emocional de perros y otros animales es cuánto estamos aprendiendo sobre cómo las personas negocian situaciones sociales y no sociales desafiantes y complejas al analizar cuidadosamente lo que está sucediendo y al usar -las acciones cableadas cuando sea necesario (por ejemplo, cuando necesitan hacer lo correcto de forma instantánea o la primera vez que se enfrentan a una situación específica y no hay margen para el error), junto con patrones de comportamiento que requieren una cuidadosa reflexión y flexibilidad motivadas por las personas sienten sobre la situación en la que se encuentran.

Por favor, estén atentos para más información sobre el comportamiento, la cognición y las emociones del perro, porque hay una gran cantidad de investigaciones realizadas por grupos de investigación de todo el mundo, y todavía tenemos mucho que aprender. Los perros son seres inteligentes que nos desafían de muchas maneras diferentes.

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson), Ignoring Nature No More: El caso de la conservación compasiva , Por qué Dogs Hump and Bees se deprimen y Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia . The Jane Effect: Celebrating Jane Goodall (editado con Dale Peterson) ha sido publicado recientemente. (marcbekoff.com; @MarcBekoff)

Agradezco a varias personas por su ayuda con este ensayo.

Nota: En un mensaje de correo electrónico sobre este ensayo me preguntaron si sabía lo que sucedió con los 1000 perros de trineo de los que Coppinger era responsable. En la página 25 nos dicen "unos cuatro mil perros pasaron por el patio" cuando "Ray pasó quince años criando y entrenando perros que tiraban de trineos". No tengo idea, pero según algunas personas que consulté, esto es un número increíblemente grande de perros, un promedio de alrededor de 267 por año.

En esta línea, en la página 186 de ¿Qué es un perro? por Raymond Coppinger y Lorna Coppinger leemos: "Permitir que los purasangres se reproduzcan al azar dentro de la población sexualmente aislada sería mejor". E incluso mejor sería dejar que una hembra engendre muchos machos, producir camadas con muchos toros y sacrificar a esos cachorros que no cumplen con los estándares, como lo hicieron los criadores pre-eugenésicos de perros de caza y de trabajo ".

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