Cáncer corporativo

Cáncer corporativo: no diagnosticar

Por el Dr. Alan Goldman

Hay una epidemia que ataca a las empresas. Pero las corporaciones y los inversores están mal equipados y en negación. Las organizaciones sufren de cánceres de engaño, avaricia, malversación, incivilidad y búsquedas malignas de poder. Fortune 500 no es inmune. Kenneth Lay, Al "Chainsaw Dunlap", Leo D. Kozlowski, Jack Welch y Bernie Madoff son algunos de los líderes más notorios que pueden ser diagnosticados como tumores cancerosos que penetran en las suites ejecutivas y hacen metástasis en organizaciones enteras, listas de lavandería de clientes y cadenas de suministro globales. Su comportamiento venenoso desencadenó suicidios, clientes en bancarrota, empresas conjuntas conmocionadas, devoró y destruyó matrimonios y carreras, y se metió en las carteras de empresas como IBM, Sunbeam, Tyco, General Electric y Yeshiva University.

Si bien estos líderes cancerosos fueron agresivamente destructivos y progresivamente tóxicos, también fueron lentos en ser diagnosticados. ¿Por qué? Los subordinados tienen cuidado de no mover el barco y señalar a sus superiores como la fuente de los malos. Un jefe abusivo es objeto de chismes extremos, pero ella no se escribe. ¿Por qué arriesgarse a hablar? Las organizaciones también pueden ignorar el mal comportamiento en su medio. De lo contrario, los brillantes ingenieros y directores financieros se vuelven tontos, más tontos, más estúpidos cuando se trata de descifrar las fuentes de la maldad corporativa corporativa y el fracaso. El lado psicológico del lugar de trabajo crea montañas de conjeturas y desorientación básica. Si hay un líder cuestionable o un lunático fronterizo en la suite ejecutiva simplemente déjalo en paz.

Como lo describí en mi reciente libro para Stanford University Press, Transforming Toxic Leaders , muchos colegas harán cualquier cosa que no puedan para identificar a sus líderes. Escuchan un lenguaje horrible escupido por un gerente y atestiguan cómo se metastatiza en un departamento y una división. Los empleados están desmoralizados, enojados, trivializados y la productividad se reduce drásticamente. Las palabras negativas y las emociones se propagan. El veneno se filtra y desmotiva y desmoraliza. Pero los devotos y los perezosos protegen a sus líderes y son ingeniosos al señalar en diecisiete direcciones diferentes. ¿Está el líder en la fuente de un cáncer de toda la empresa ubicado en el centro de una organización enferma? Las raíces del malestar y la enfermedad de una empresa eluden incluso a las mentes más entusiastas de la época. ¿Quién está en la fuente de toda la incivilidad? ¿De dónde se origina el cáncer? ¿Se metastatiza en chismes letales, envíos retrasados, cirugías cardíacas fallidas y la imposibilidad de ponerse rápidamente en contacto con pacientes y clientes para las colecciones? ¿Por qué no se destaca un líder? ¿Es esta una organización sin gutles? ¿Cuántos wimps pueden coexistir bajo una sola marca? ¿O no hay nadie calificado dentro de los límites de la organización para hacer una evaluación? Un diagnóstico?

Subordinados, subalternos y un círculo de líderes de verdaderos creyentes pueden reunirse para proteger a un jefe tóxico de un diagnóstico potencialmente dañino. Algunos hacen su mejor esfuerzo para mantener a los fisgones lejos del círculo interno; no quieren exponerse a los hechos reales. Las ficciones deben ser cuidadosamente elaboradas y distribuidas a los medios. El cáncer corporativo prospera donde hay ignorancia y falta de diagnóstico. Los principales jugadores de la compañía tomaron la posición de que estaban bastante seguros de que Kenneth, Al, Leo y Jack ciertamente no estaban en el ojo de ninguna tormenta corporativa. Y Bernie era solo un radical libre, jugando sus ingeniosos juegos de inversión. Pero en retrospectiva, ¿los miembros de los diversos paquetes de ratas fueron estúpidos, a bordo o simplemente engañados? Atraídos por las promesas y el olor a montones de dinero en efectivo, es fácil suponer que los que están alrededor de los jefes y operadores cancerosos en cuestión estaban hipnotizados por las conversaciones sobre riquezas ilícitas y fraudes grandiosos. ¿Podrían estos presidentes y directores generales de gran peso, megaperfeccionadores y héroes estar en el nexo de los melanomas corporativos que emanan de la sala de juntas con cada jugador, cliente y proveedor?

¿Qué dicen los protectores del líder canceroso? Seguramente el comportamiento oscuro, salvajemente poco ético en la parte superior del organigrama es una posibilidad muy remota. No es probable ¿Están estos compañeros de trabajo en negación? Sí, muy bien pueden serlo. Las organizaciones desarrollan excusas e interpretaciones ingenuamente deformadas de por qué el mal comportamiento frente a ellos no es un mal comportamiento. Un líder corrupto y de principios oscuros no es tan malo. Un cáncer corporativo es degradado a la gripe. Los desvaríos y desvaríos de un ejecutivo con un desorden explosivo intermitente se explican como "tener un mal día" o "se desorienta un poco". Este fenómeno se trata en mi libro para Cambridge University Press, Destructive Leaders and Las organizaciones disfuncionales: un enfoque terapéutico ".

Restringido por una falla en el diagnóstico: las organizaciones son lentas para detectar lo obvio y se limitan en gran medida a ser testigos de los síntomas corporativos externos del cáncer del líder: la falta de pago de nómina; retrasarse en la recolección de cuentas por cobrar; y un edicto de toda la compañía que se implementarían permisos. Los tumores de cinismo y la desesperación airada pueden tomar control. Después de mucho sufrimiento y una larga lista de síntomas, lo obvio finalmente puede filtrarse a la vista. Finalmente ocurre que algo está enfermo en el núcleo de la empresa. Los susurros de malversación e injertos, los chismes de una reducción monstruosa subsiguiente y un goteo de agravios crecientes formalmente archivados contra el liderazgo finalmente captan algo de atención. ¿Qué pasa con el CEO? ¿Podría una organización de Fortune 500 ser víctima de un cáncer que emana del liderazgo que erosionó la motivación, el compromiso, el trabajo en equipo, la calidad y la lealtad? ¿Esta charla se hará pública o se mantendrá privada y privilegiada a puertas cerradas? Es tu llamada.

La transformación del líder tóxico que infecta a una organización con un comportamiento canceroso requiere antes que nada un diagnóstico diferencial. La codicia, la incivilidad y el comportamiento destructivo, cuando no se controlan, imitan a un cáncer que metastatiza. Muchas organizaciones se interponen, consciente o inconscientemente, en el camino de una evaluación integral del liderazgo y, sin darse cuenta, avanzan las malignidades inducidas por el liderazgo en toda la fuerza de trabajo.

Finalmente, está la cuestión de quién es capaz, responsable o designado para reconocer la necesidad de una evaluación corporativa. Basado en la experiencia como coach ejecutivo externo y consultor organizacional, he descubierto que, aparte de un flujo constante de chismes cáusticos y venenosos, los empleados son generalmente reacios a hablar formalmente cuando observan un comportamiento de liderazgo malo. Como ya se dijo, hay una variedad de razones por las cuales los colegas no cuestionan el comportamiento de los superiores, incluso cuando es el caldo de cultivo para los cánceres corporativos. No importa cuán injusto, poco ético y abusivo, los empleados miran oficialmente hacia otro lado. Incluso cuando existen canales establecidos que aseguran la comunicación privilegiada y la confidencialidad, los empleados todavía cuestionan comprensiblemente la integridad del proceso y si en el análisis final pueden ser descubiertos. En varios casos, descubrí escenarios en los que se comprometía la confidencialidad y se tomaban medidas punitivas contra el empleado. A la luz del día, el liderazgo a veces puede penetrar la confidencialidad. Esto normalmente resulta en jefes que fabrican "razones falsas" para despedir a "espías internos" e "informantes", nunca, nunca, reconociendo que despidieron a su empleado por proporcionar observaciones negativas de sus superiores. Preferiría no entrar en más detalles, pero puedo afirmar que es desmoralizante en ocasiones cuando la integridad de los canales de comunicación corporativos privilegiados se ve comprometida y las vacas sagradas políticamente correctas resultan ser una farsa. A menos que esté acompañado por el escándalo y los pantalones éticos de proporciones descomunales -la eliminación de un empleado interno que se atrevería a cuestionar el liderazgo- es, desafortunadamente, un pequeño pitido en el itinerario corporativo.

Idealmente, los empleados deberían poder discutir de manera libre y segura elementos de salud física o corporativa con liderazgo. Sin duda, una gripe o una distensión de la espalda no constituyen, en mi opinión, una comunicación privilegiada. Del mismo modo, no debe pasarse por alto la conducta abrupta, impaciente, negligente, propensa a errores o perturbadora en el lugar de trabajo, pero en ausencia de una "zona de seguridad" para divulgar y compartir inquietudes existe una brecha tóxica. Cuando los empleados, por una buena razón, no quieren hablar con un superior o pueden confiar en los recursos humanos o en un programa de asistencia al empleado, el comportamiento perturbador puede no desaparecer en absoluto, sino que crece y obstaculiza cada vez más la producción y las operaciones. Los cánceres corporativos crecen cuando los tumores tóxicos, sin importar cuán pequeños o triviales sean, se dejan solos y son desatendidos.

En ausencia de recursos internos, las empresas recurren a entrenadores externos y consultores para su evaluación. Sin embargo, incluso cuando se recurre a un consultor externo, el liderazgo organizacional debe considerar cuidadosamente si están dictando y deletreando al consultor donde se encuentra el tumor o si realmente están abriendo las puertas para un diagnóstico diferencial. Los cánceres corporativos continuarán propagándose a menos que la evaluación y el tratamiento del consultor lleguen a las raíces del problema. El acceso limitado o la revelación reservada al consultor contamina las perspectivas de evaluación y tratamiento. Una vez que la organización y el liderazgo brindan suficiente transparencia y acceso a los registros y jugadores corporativos, el consultor está en condiciones de diagnosticar con éxito un cáncer corporativo.

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