Cáncer de próstata y sexualidad

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Terrible noticia: el nivel de PSA de mi esposo fue bastante elevado en un análisis de sangre al azar en el trabajo. Medidos mediante un análisis de sangre, el antígeno prostático específico, junto con un examen rectal digital, se usan conjuntamente para detectar el cáncer de próstata. Cuanto más alto sea el nivel, más probable es la presencia de cáncer. Como trabajo con sobrevivientes de cáncer de próstata y sus cónyuges, estoy familiarizado con el progreso de la enfermedad y los números de mi esposo me causaron escalofríos en todo el cuerpo. No, no solo un escalofrío, diría que el terror agarró mi camisa y comenzó a respirar por mi cuello. No lo soltó durante dos meses.

De repente, justo después de obtener el resultado de la prueba, recordé que me había dicho que su próstata había aumentado ligeramente en su último chequeo. ¿Cómo había ignorado eso? – Yo de todas las personas.

La buena noticia es que los niveles elevados de próstata no siempre significan cáncer. Y atrapado temprano, el cáncer de próstata es altamente sobrevivible. De hecho, nuestro urólogo, el Dr. McCracken de Raleigh, Carolina del Norte, sugiere que los hombres tienen pruebas mucho más tempranas, comenzando a los 40 años, en lugar del inicio recomendado en 50, y que siguen cualquier resultado superior a 1.0 con una nueva prueba anual para aumentar su oportunidad de atraparlo temprano. Probablemente no sea popular con los HMO ahorradores de costos.

La infección, ya lo sabía, es la causa más común de un aumento del PSA, seguido de un agrandamiento benigno y algunas otras posibles causas. El padre de mi esposo tiene BPH (Hiperplasia Benigna de Próstata), así que al principio, me calmé con garantías de que tal vez mi hombre estaba siguiendo una demanda genética. Pero luego, la edad joven y las pruebas correlativas de mi esposo no me mantuvieron en esa zona de confort. Desafortunadamente, tanto él como yo estamos en ese período temprano de mediana edad donde el cáncer a menudo comienza a aparecer.

La ansiedad sobre los síntomas corporales es mi talón de Aquiles. La idea de perder a este increíble hombre ahora, después de superar las dificultades de nuestros primeros años, me dejó frenético. El miedo a quedarme con una cama vacía donde nuestro amor era tan tangible me hizo despertar todos los días a una aparente pesadilla. Me obsesionaban las visiones de asomarse a la guardería del hospital en nuestro futuro primer nieto, solo.

¿Por qué el cáncer de próstata infunde miedo en nuestros corazones? No solo está en riesgo la vida, sino que el precioso regalo de la vida de erecciones también está en peligro. El tratamiento del cáncer está mejorando todo el tiempo, sin dudas, y las cirugías que preservan los nervios pueden preservar la función eréctil. Aún así, también sabía que los casos habían salido mal: el diagnóstico llegaba demasiado tarde, cuando debían extirpar toda la próstata y los hombres perdían la mayor parte de su funcionamiento eréctil. Sabía que un tratamiento farmacológico común contra el cáncer esencialmente absorbía la testosterona de un hombre, privando a las células malignas sobrantes, pero desafortunadamente dejando al hombre con poco o ningún apetito sexual. Había visto a los hombres dejar de preocuparse por el sexo en absoluto si no podía ser como solía ser. Mi esposo ya parecía estar arreglándose para lidiar con lo que asumí que era su propio pánico. Apenas puedo soportar la angustia de los hombres con los que trabajo que se enfrentan a la pérdida de potencia; Estaba enfermo al pensar que mi marido estaba perdiendo los momentos de mayor orgullo. Empecé a suplicarle, "No me dejes". "No mueras" y "No te retires" fue mi mantra interno.

Los médicos volvieron a probar: esperamos. Esperando, estoy convencido, es la parte más cruel de cualquier prueba médica. Seis meses antes de su examen físico anual, mi esposo comienza a retorcerse de ansiedad por su examen digital de próstata. (Hasta ahora, he tenido poca simpatía por lo que pasamos las mujeres). Para cuando se realizó su nueva prueba, supe que su dignidad iba a ser seriamente cuestionada. El puntaje fue del 30% para el cáncer y del 70% para nuestro equipo. No son las peores probabilidades, pero no apostaría al rancho por posibilidades como esa. Sabía que estaba mejor que muchos y quizás debería haber tenido más fe. Una biopsia resultó necesaria para una decisión final, dada su edad.

He escuchado las bromas de las mujeres que desean que sus maridos no puedan golpearlas en la noche con una rígida. Algunas mujeres a las que conté hicieron rodar sus ojos, en broma, espero, suspirando por el alivio que sentirían si sus maridos perdieran su poder eréctil. Yo no era una de esas mujeres. En algún punto del proceso, mis propias pérdidas potenciales cayeron sobre mí. Las esposas de sobrevivientes de cáncer de próstata me han contado acerca de la poca simpatía que se les brindaba por parte de sus propios amigos, la comunidad o la profesión médica. Al completar las múltiples citas con el médico mientras sus hombres enfrentaban la devastación, ningún médico o profesional nunca miró en su dirección y le preguntó cómo se sentiría sobre las posibles repercusiones y cambios sexuales. ¿Estaba mal ser un poco egoísta? El deseo sexual saludable exige un poco de egoísmo, decidí.

Como terapeuta sexual, sabía todo sobre soluciones alternativas para los problemas sexuales potenciales de muchos tipos de cáncer y sus frecuentes tratamientos dañinos para la salud. Creía que el sexo no era simplemente igual que el pene en la vagina. Pero tenía miedo Tenía miedo de perder la cercanía de las relaciones sexuales. Temía la disminución de la alegría física y lo que podría hacer a nuestro amor. Temía la sombra de la muerte.

Como no queríamos preocupar a nuestros hijos indebidamente, nos escabullimos a un hotel para tener la libertad de acurrucarnos, llorar y hacer el amor antes de escuchar los resultados finales el lunes. El miedo y la tensión no constituían los mejores afrodisíacos para el sexo caliente, pero la intensidad de la posibilidad de perderse mutuamente nos llevó al menos a la ternura. Nos habían dicho que esperáramos un poco de sangre en su eyaculación posterior a la biopsia. Rojo oscuro, espeso, la sangre saliendo de su pene nos sobresaltó, y temimos que presagiara una enfermedad grave. Después, no pude dormir y deseé tener mi propia cama.

Cuando llegamos al consultorio del médico el lunes por la mañana, ni la enfermera ni el médico nos miraron a los ojos cuando nos llevaron a nuestra habitación. Mi corazón se hundió cuando imaginé que mi gran habilidad para leer el lenguaje corporal de las personas estaba mostrando lo peor. Increíblemente, nuestro joven urólogo entró por la puerta proclamando: "¡La biopsia fue benigna!"

Nos hundimos el uno en el otro para absorber algunas de las mejores noticias de nuestra vida. Sé que tenemos suerte. Sé que muchos de ustedes no han tenido tanta suerte. No tengo respuestas valientes para ti. El cáncer de próstata es un infierno. De hecho, aprendí que en momentos como estos, los comentarios como "espera" y "no te preocupes" y "estoy seguro de que estarás bien" se sienten más exasperantes que reconfortantes. Quería que los amigos vinieran y se sentaran con nosotros, tal vez traigan vino y chocolate, tal vez que nos rodeen con sus brazos.

Quizás más tarde, cuando me sienta firme de nuevo, hablemos de esas soluciones alternativas.

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