Cáncer: no hay un camino único hacia la recuperación

En 500 palabras o menos, las revistas populares les dicen a los lectores cómo vivir con cáncer al tener una actitud positiva, asistir a grupos de apoyo y manejar el estrés. Si bien estas estrategias pueden ser importantes, no todos seguirán el mismo camino en su viaje. En mi trabajo de consejería a lo largo de los años, aprendí que no hay una sola manera correcta de lidiar con el cáncer, y la variedad en la experiencia es la norma.

No todo el mundo quiere usar rosa. Ahora bien, si me diagnosticaran cáncer de mama, estaría tentado de usarlo como excusa para ir de compras y comprar algo rosado y brillante. Sin embargo, hay muchas personas que no quieren usar ropa y joyas anunciando el hecho de que tienen cáncer. Tome uno de mis pacientes, Amy *, por ejemplo. Cuando le diagnosticaron cáncer de mama, una buena amiga le regaló una camiseta y una gorra de béisbol con el logotipo familiar de la cinta rosa, y bromeó con que podría necesitar la gorra cuando perdió el pelo. Aunque Amy sabía que el gesto tenía buenas intenciones, se sorprendió. Ella no estaba lista para anunciar su cáncer al mundo. En el otro extremo del espectro, ¡mi vecino se hizo un tatuaje de una cinta de cáncer de mama y publicó una foto en Facebook!

El pensamiento positivo tiene sus trampas. Siempre he supuesto que si tuviera algún tipo de enfermedad potencialmente mortal como cáncer, estaría condenado porque no hay forma de que tenga la "buena actitud" requerida. A pesar de leer The Power of Positive Thinking de Normal Vincent Peale cuando era un adolescente atormentado, nunca lo he descifrado del todo. Estamos inundados con la idea de que tenemos que encontrar lo positivo en cada experiencia. Afortunadamente, creo que es un mito cultural que tienes que "luchar" contra el cáncer con un pensamiento positivo. Desde mi punto de vista, el pensamiento positivo puede ser contraproducente. Si estás tan ocupado tratando de ver el lado positivo, puedes negar la realidad de que el cáncer da miedo, ¡y apesta! Experimentar una gama de sentimientos que incluyen conmoción, miedo, tristeza e incluso ira es normal. Se requiere mucha energía para negar la realidad de tus sentimientos, energía que podría usarse mejor en otros lugares. ¿Mi consejo? Permítete sentirlo todo, y no te juzgues a ti mismo si a veces simplemente necesitas gimotear y quejarte. Está muy bien tener una fiesta de piedad a veces.

Los grupos de soporte son opcionales. Otra paciente, Michelle, quería hacer todo lo posible para complementar su tratamiento médico. Ella había leído la investigación de que los grupos de apoyo eran una parte importante del proceso de recuperación, y asistió a varias reuniones. Cada vez que ella se fue sintiéndose peor que antes. Una de las personas más cariñosas y sensibles que he conocido, ella absorbió todos los sentimientos dolorosos en la habitación. Ella también se reprendió a sí misma por cualquier "autocompasión" que sintió, cuando otros claramente tenían peores situaciones. Además, algunas personas son, por naturaleza, demasiado reservadas y privadas para beneficiarse de los grupos de apoyo. He dedicado mucho tiempo a asegurarles a estos pacientes que está bien, que no tienen que ir a un grupo de apoyo. Si bien está más allá del alcance de este artículo, la investigación en realidad es contradictoria sobre el tema. En 1989 hubo un estudio histórico que abogó por el poder curativo de los grupos de apoyo. Más recientemente, sin embargo, las revisiones sistemáticas de la literatura encontraron que había problemas con la investigación. ¿La línea de fondo? Haga lo que sea mejor para usted, y recuerde que hay muchas formas diferentes de obtener la ayuda que necesita.

Evitar la culpabilidad de la Nueva Era. Todos hemos oído hablar de la conexión mente-cuerpo: cómo el estrés puede desempeñar un papel en todo, desde el resfriado común hasta la enfermedad cardíaca. Bob, vino todas las semanas y dijo: "¿Estás seguro de que no tuve cáncer debido a todo el estrés en mi vida?". El año pasado tomé un curso llamado Mindfulness and Psychotherapy, impartido por el profesor de psicología en Harvard Medical School, Ron Siegel, Ph.D. Una cosa importante que aprendí fue un concepto que llamó culpabilidad de la Nueva Era. Dijo que en nuestro afán de usar nuestras mentes para trascender el dolor y el sufrimiento, tendemos a culparnos a nosotros mismos por todo lo que sale mal con nuestros cuerpos. El Dr. Siegel nos recordó lo que les ocurre incluso a los grandes maestros de la meditación: no importa cuán sabios, hábiles o compasivos sean, sus cuerpos se deshacen al final.

Date un descanso. La vida es dura. Agregue el cáncer a la mezcla y, bueno, puede parecer bastante inmanejable. Este no es el momento de ejercer más presión sobre usted mismo. No tiene que ser un paciente perfecto para el cáncer, hacer las cosas de cierta manera. Obtendrá muchos consejos, y debe juzgar por sí mismo lo que será útil. Algunas veces el pensamiento positivo puede animarte; otras veces, es un drenaje innecesario. A veces quieres el apoyo de otras personas; otras veces necesitas un tiempo a solas con el gato en tu regazo y tu música favorita. Y lo que tenga ganas de hacer algún día puede estar completamente fuera de lugar al siguiente. Recuerda ser amable contigo mismo. La vida se vive un día a la vez. *Todos los nombres deben ser cambiados.

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También escribo en The Self-Compassion Project.

Soy el coautor de Morir de vergüenza, Dolorosamente tímido y Nutrir al niño tímido. Morir de vergüenza: se descubrió que la Ayuda para la ansiedad social y la fobia es uno de los libros de autoayuda más útiles y científicamente fundamentados en un estudio de investigación publicado en Psicología profesional, investigación y práctica. También me presentaron en el galardonado documental de PBS, Afraid of People. Mi esposo, Greg, y también soy coautor de Iluminando el corazón: pasos hacia un matrimonio más espiritual.

Fotos de Pink Sherbet Photography, CC

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