Co-Parenting como Prevención de Adicciones

Según varios informes recientes de UNICEF sobre el bienestar de los niños en naciones económicamente avanzadas, los niños en los Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido tienen un nivel extremadamente bajo en lo que respecta al bienestar social y emocional en particular, que está fuertemente asociado con el luchas relacionadas con la adicción entre los jóvenes y más tarde en su vida adulta.

Se han avanzado muchas teorías para explicar este pobre estado de bienestar infantil, especialmente la pobreza infantil, la raza y la clase social. Sabemos que los niños que crecen en la pobreza, y los niños de minorías visibles y las familias de inmigrantes y refugiados, están sobrerrepresentados con respecto a la aparición de problemas relacionados con la adicción.

Sin embargo, un factor que ha sido ignorado en gran parte, particularmente entre los responsables de la política infantil y familiar, es la prevalencia y los efectos devastadores de la separación de los padres de la vida de los niños y, en particular, la ausencia del padre en la vida de los niños. En la medida en que la paternidad compartida maximiza la participación de ambos padres en la vida de los niños después de la separación de los padres y el divorcio, es preventivo de la adicción.

Gabor Mate ha destacado la experiencia del trauma infantil como central en la etiología de la adicción; y la teoría de la dislocación de Bruce Alexander destaca la desconexión social y la falta de integración psicosocial como el factor clave en el inicio de la adicción. Ambas teorías abordan el tema de la ausencia de los padres en las vidas de los niños. El libro de Gabor Mate (coescrito con el psicólogo Gordon Neufeld), Hold On To Your Kids, se centra en la importancia vital del compromiso de los padres y la conexión con las vidas de sus hijos. Bruce Alexander analiza las presiones ejercidas por la sociedad de libre mercado sobre los padres para dedicar más y más tiempo al empleo remunerado a expensas del tiempo con sus hijos.

Vale la pena señalar que según los demógrafos de los EE. UU., Canadá y el Reino Unido, ha habido un "descenso precipitado" en la cantidad de tiempo que los padres pasan con sus hijos en las últimas dos décadas. Las crecientes demandas de trabajo han erosionado seriamente tanto la cantidad como la calidad de las relaciones entre padres e hijos. Y los propios padres están preocupados por esto; Los estudios han encontrado que el principal deseo de los padres de hoy es poder pasar más tiempo con sus hijos. Demasiados padres han perdido y necesitan ayuda para recuperar su conexión primaria con sus hijos.

Aunque las políticas del Banco Mundial y las corporaciones multinacionales han erosionado las relaciones entre padres e hijos, en mi propio trabajo me he centrado en los efectos perjudiciales de las políticas económicas y sociales occidentales, en particular las políticas de protección infantil, custodia infantil y cuidado infantil. han servido efectivamente para desconectar a los padres de sus hijos, en lugar de apoyar a los padres en el cumplimiento de sus responsabilidades de crianza de los hijos a las necesidades de sus hijos.

Por ejemplo, en el ámbito de la política de protección infantil, EE. UU., Canadá y el Reino Unido tienen una de las tasas más altas de eliminación de niños en todos los países desarrollados, con más niños bajo cuidado no por abuso sino por negligencia relacionada con la pobreza familiar. Estas son circunstancias sobre las cuales los padres tienen relativamente poco control. En Canadá, hay más niños aborígenes bajo cuidado del gobierno hoy en día que en el apogeo del movimiento escolar residencial.

Con respecto a la política de custodia de los hijos, en casos de custodia impugnada donde los padres no pueden ponerse de acuerdo sobre los arreglos de vida de sus hijos después de la separación, a pesar de que existe una alternativa viable en forma de órdenes de crianza compartida, los tribunales eliminan rutinariamente a uno de los padres mediante decretos de custodia exclusiva o de "residencia principal". Con respecto a la política de cuidado infantil, los pagos de subsidios familiares (incluidos los beneficios por maternidad y paternidad) a las familias en los EE. UU., Canadá y el Reino Unido son menores en comparación con los países de Europa continental, donde los niños obtienen mejores resultados en bienestar social y emocional. siendo.

Mi argumento es que la desvinculación de los padres está implicada en el inicio de la adicción. Al decir esto, de ninguna manera deseo menospreciar a los padres por este estado de cosas. El hecho es que los padres en nuestra sociedad no son apoyados en el cumplimiento de sus responsabilidades parentales, y se ven frustrados en su deseo de relaciones más significativas con sus hijos mediante leyes y políticas equivocadas. Necesitamos enfocarnos en leyes y políticas que devalúen la importancia y la centralidad de los padres en la vida de los niños, y la participación e influencia de los padres es fundamental para el bienestar de los niños. Los padres necesitan el apoyo de las instituciones sociales para estar allí para sus hijos.

Mencioné la ausencia del padre como una preocupación particular, ya que los padres en la sociedad de hoy están particularmente devaluados y se los considera menos importantes en las vidas de los niños. Pero las relaciones de las madres con los niños están igual de amenazadas. Sin embargo, se han realizado muchas más investigaciones sobre los efectos de la ausencia del padre en la vida de los niños, hasta el punto de que los metaanálisis ahora hablan de los efectos causales de la ausencia del padre, en lugar de las correlaciones entre la ausencia del padre y el bienestar infantil comprometido.

Los investigadores han encontrado que para los niños, los resultados son desastrosos, a lo largo de varias dimensiones: autoconcepto disminuido, seguridad física y emocional comprometida, problemas de comportamiento, absentismo escolar y bajo rendimiento académico, delincuencia y delincuencia juvenil, promiscuidad y embarazo adolescente , falta de vivienda, explotación y abuso, oportunidades de vida, relaciones futuras y mortalidad.

Huelga decir que la ausencia de los padres en la vida de los niños también está fuertemente asociada con el abuso de drogas y alcohol y las adicciones conductuales. Los niños con padres ausentes y madres son mucho más propensos a fumar, beber alcohol y abusar de drogas en la infancia y la adultez. La investigación ha concluido que la adicción y otros problemas se relacionan más fuertemente con la desvinculación de los padres que con cualquier otro factor, superando la raza, la clase social y la pobreza.

Algunos comentaristas argumentan que la ausencia del padre es el problema social más crítico de nuestro tiempo. En Fatherless America, David Blankenhorn llama a esta crisis "la tendencia más destructiva de nuestra generación". Un informe británico de la Universidad de Birmingham, Dad and Me, concluye que "la necesidad del padre" está en una escala epidémica, y el "déficit del padre" debería ser tratado como un problema de salud pública.

Lo que más preocupa es la falta de respuesta de los legisladores y legisladores, que hablan de "interés superior del niño", pero hacen la vista gorda ante la investigación que documenta los efectos de la creciente ausencia de los padres en la vida de los niños.

Claramente, no todos los niños experimentan la participación reducida de los padres en sus vidas de manera severa. Pero no hay duda de que la disminución de la participación de los padres con el apego e influencia en la vida de los niños está implicada en una amplia gama de problemas biopsicosociales y espirituales, incluidos los crecientes niveles de adicción, en las vidas de jóvenes y adultos de hoy.

Entonces, ¿qué pueden hacer los gobiernos en relación con la prevención de la adicción y otros problemas físicos, psicológicos y sociales que son cada vez más evidentes entre los jóvenes de la sociedad contemporánea? Los representantes del gobierno deben ir más allá del servicio verbal y tomar medidas con respecto a tres áreas críticas de la reforma que requieren atención inmediata:

1. La necesidad urgente de una reforma de la política económica para permitirles a los padres el tiempo con sus hijos que ellos dicen que necesitan y sus hijos necesitan;
2. La urgente necesidad de una reforma de las políticas de infancia y familia en los ámbitos de la protección de la infancia, la custodia de los hijos y el cuidado de los niños, para frenar la ola de desvinculación parental de las vidas de los niños;
3. La necesidad urgente de programas de reunificación familiar para niños y padres que se han distanciado unos de otros a través de políticas equivocadas de custodia y protección infantil.

Alexander, B. (2008). La globalización de la adicción. Toronto: Oxford University Press.

Mate, G. (2008). En el reino de los fantasmas hambrientos: Encuentros cercanos con la adicción. Toronto: Alfred Knopf.

Mate, G. y Neufeld, G. (2004). Aferrarse a sus hijos: por qué los padres necesitan importar más que sus compañeros. Toronto: AA Knopf Canadá.

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