Co-Sleeping aumenta a pesar de los riesgos y recomendaciones

Aquí hay algunas noticias inquietantes: a pesar de los riesgos de seguridad bien documentados, el número de bebés que duermen en la cama con los padres está en aumento, y lo ha estado por algún tiempo. La posición del sueño infantil y el compartir la cama son factores de riesgo importantes para el SIDS (síndrome de muerte súbita del lactante), así como otras muertes infantiles relacionadas con el sueño, incluida la sofocación. Para protegerse contra estas muertes, la Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que los bebés duerman de espaldas y que no compartan la cama con sus padres, cuidadores u otros niños. (La AAP sí alienta a los padres y cuidadores a dormir en la misma habitación con sus bebés, pero no es la misma cama). El SIDS, aunque es raro, es una de las principales causas de muerte entre los bebés en los Estados Unidos.

A pesar de estas recomendaciones, la práctica de dormir con niños pequeños se ha vuelto más común, no menos. Los Institutos Nacionales de la Salud publicaron un estudio sobre el uso compartido de la cama para bebés que encontró que las tasas de compartir la cama con bebés de menos de 8 meses se han más que duplicado en las últimas dos décadas. Un grupo de investigadores financiado por el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano examinó datos del estudio National Child Sleep Position, una encuesta telefónica anual realizada de 1992 a 2010. La encuesta nacional recabó información de aproximadamente 1,000 padres y cuidadores de niños menores de ocho meses, entrevistándolos sobre los hábitos de sueño de los bebés y el entorno del sueño, incluida la posición del sueño, el intercambio de cama y la orientación que recibieron de los médicos sobre la seguridad del sueño infantil. La encuesta también recopiló información demográfica sobre padres y cuidadores. Aproximadamente el 85 por ciento de los encuestados fueron madres.

Para el estudio actual, los investigadores utilizaron datos de 1993 a 2010 que incluyeron información de 18.986 padres y cuidadores de todo Estados Unidos. Su análisis reveló que las tasas de intercambio de cama infantil aumentaron dramáticamente durante este período de tiempo. Los investigadores encontraron que algunos grupos raciales y étnicos experimentaron aumentos más agudos que otros. Y descubrieron información importante sobre el impacto del consejo médico sobre la práctica de compartir la cama con bebés. Estos son algunos de los hallazgos más significativos del estudio:

  • El compartir la cama con bebés de menos de ocho meses se duplicó con creces durante el período de estudio de 17 años. En 1993, el 6.5 por ciento de los encuestados informaron compartir la cama con los bebés. Para 2010, esa cifra aumentó a 13.5 por ciento.
  • En el 85 por ciento de los casos, se compartió la cama con los padres. En otros casos, los bebés compartieron camas con otros miembros de la familia o del hogar, incluidos los niños mayores.
  • El compartir la cama con los bebés aumentó entre todos los grupos étnicos y raciales, pero aumentó más bruscamente entre algunos que entre otros. Entre los blancos, las tasas aumentaron del 4.9 por ciento en 1993 al 9.1 por ciento en 2010. Las tasas para los bebés hispanos aumentaron más significativamente, del 12.5 por ciento en 1993 al 20.5 por ciento en 2010. Los investigadores también encontraron un aumento dramático entre los afroamericanos, donde las tasas el intercambio aumentó del 21.2 por ciento en 1993 al 38.7 por ciento en 2010.
  • Los consejos y opiniones de los médicos tuvieron un impacto significativo en las decisiones de los padres y cuidadores sobre el uso compartido de camas para bebés. Los padres que informaron que sus médicos tenían una actitud negativa hacia la posibilidad de compartir la cama tenían menos probabilidades de participar en la práctica, de acuerdo con los resultados del estudio. Aquellos que percibieron una actitud neutral de sus médicos, por otro lado, eran más propensos a compartir la cama con sus bebés.
  • Muchos cuidadores informaron que no recibieron ningún consejo de los médicos sobre el hecho de compartir la cama con los bebés. Más del 50 por ciento de los encuestados entre 1993-2010 dijeron que sus médicos no les habían aconsejado sobre compartir la cama.

Aquí hay información importante para médicos, educadores y formuladores de políticas, así como para padres y cuidadores. A pesar de 20 años de educación pública sobre el SIDS y otras muertes infantiles relacionadas con el sueño, la práctica de dormir con bebés y bebés se ha vuelto más común, especialmente en las comunidades hispanas y afroamericanas. Este estudio no es el primero en mostrar una disparidad entre los grupos raciales y étnicos cuando se trata de prácticas de sueño infantil. Otros estudios han demostrado que las tasas de compartición de camas infantiles entre estas poblaciones son más altas, llegando en algunos casos a casi el 50 por ciento. Los bebés afroamericanos tienen un mayor riesgo de SMSL: de acuerdo con la investigación, los bebés afroamericanos tienen el doble de probabilidades de morir por SMSL que los bebés blancos. Todos debemos hacer más para asegurarnos de que se escuche el mensaje sobre el sueño seguro para los bebés.

Es inquietante encontrar que más de la mitad de los padres y cuidadores informan que no han recibido asesoramiento de sus médicos sobre el uso compartido de camas para bebés. Este estudio indica el impacto positivo que el asesoramiento de los médicos puede tener en las elecciones de los padres. La Academia Estadounidense de Pediatría ha sido clara en sus recomendaciones para padres y médicos: con bebés y bebés, los padres y cuidadores pueden y deben compartir una habitación, pero no deben dormir en la misma cama . En 2011, la AAP publicó pautas actualizadas y ampliadas para la seguridad del sueño infantil. Lo hicieron después de que la investigación mostró que, aunque las muertes por SMSL habían disminuido, otros tipos de muertes relacionadas con el sueño y la cuna estaban en aumento. Las recomendaciones más recientes incluyen la lactancia materna, las vacunas y el asesoramiento contra el uso de almohadillas protectoras y colchonetas en las cunas. Todas estas prácticas han demostrado reducir los riesgos de SIDS y otras muertes infantiles relacionadas con el sueño.

Es importante que los padres sigan estas pautas de sueño seguro para bebés. Y es fundamental que los médicos, las enfermeras y los profesionales de la salud infantil transmitan el mensaje acerca de las prácticas seguras y saludables para dormir. Los primeros meses de la vida de un bebé son el momento adecuado para comenzar a crear rutinas de sueño saludables, y eso incluye no solo dormir bien, sino dormir de manera segura.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD

El Sleep Doctor ®

www.thesleepdoctor.com

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