Cognición

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"… hay cosas que pensamos que sabíamos y no sabemos … Creo que nadie debería estar seguro de nada".

– Bertrand Russell 1960 (1960, pp. 12, 17)

Cognición

Solíamos pensar que los bebés eran manchas pasivas, sin relación social, simplemente comiendo, durmiendo y caca mientras crecían. No podríamos haber estado más equivocados.

Los bebés son más inteligentes de lo que pensamos

Estamos en medio de la investigación de las tres claves del desarrollo humano: sentimientos (afectos), lenguaje y cognición. Como veremos más adelante en los boletines informativos futuros, los sentimientos, el lenguaje y la cognición están profundamente interrelacionados. Con el boletín de agosto de 2017, completamos nuestra exploración del lenguaje. Pasamos ahora a la cognición.

Un ejemplo
Hace un tiempo observé lo siguiente: un padre y su hijo de cuatro años se detuvieron en su caminata para acariciar a un pequeño cachorro y un perro algo más grande, que resultó ser la madre del cachorro. El padre dijo: "¡Mira eso, Joey! Solo piense … no hace mucho tiempo que ese perrito estaba dentro de la panza de su madre! "Y su hijo respondió:" Útero, papá, útero! "El niño pequeño provenía de una familia de médicos, y él había aprendido rápidamente su anatomía.

Entonces, ¿qué es Cognition?

La cognición tiene muchos significados, tanto en el lenguaje común como en los círculos académicos. Aquí lo usaremos en su uso diario, como inteligencia, un proceso de conocer y percibir, la acumulación y el uso del conocimiento del mundo por parte del individuo, tanto dentro como fuera de sí mismo. Las raíces latinas son co (juntos) y gnoscere (saber). Conceptos tales como la razón, la autorreflexión y la atención plena están relacionados con la cognición.

Existe una literatura masiva sobre la cognición. Los gigantes como Piaget, Kagan y muchos otros son bien conocidos y no es necesario resumir aquí. La cognición a menudo se discute en términos de fases de desarrollo: a medida que el bebé envejece, ella es capaz de conocer, percibir y comprender los niveles crecientes de complejidad. Este es el trabajo pionero de Piaget desde mediados del siglo XX.

Cognición como Enigma-Una espada de doble filo

Sin embargo, primero debemos mencionar que, al igual que las emociones y el lenguaje, la cognición no es un sistema infalible. También es un enigma, una espada de doble filo. ¿Cómo sabemos lo que sabemos? ¿Estamos seguros de lo que sabemos? Las ilusiones ópticas proporcionan el ejemplo más fácil que uno podría usar para transmitir la posibilidad de que nuestros procesos cognitivos puedan verse comprometidos. Dos libros recientes, Thinking, Fast and Slow, de Daniel Kahneman , y The Undoing Project, de Michael Lewis, resaltan aún más la cuestión de nuestro "conocimiento", dadas las complejidades de los sistemas cognitivos y emocionales. Estas cuestiones han sido conceptualizadas de manera diferente por las diversas áreas de investigación. Por ejemplo, los neurobiólogos discuten las relaciones entre la amígdala (emociones) y la influencia de la corteza cerebral (cognitiva). Los psicólogos psicodinámicos lidian con las interacciones entre los procesos conscientes e inconscientes.

Entonces, ahora queremos enfocarnos brevemente en dos cuestiones específicas relacionadas con los orígenes de la cognición. Primero, exploraremos cómo los bebés se relacionan tan temprano con el mundo exterior y las personas, lo cual, a su vez, estimula el aprendizaje. En segundo lugar, el próximo mes vamos a examinar las interesantes investigaciones recientes que muestran qué tan inteligentes son los bebés a una edad muy temprana y las implicaciones de estos hallazgos.

I. Relación y Cognición

Entonces, si la cognición implica percibir y la acumulación de conocimiento, ¿cómo sucede esto?   Resulta que los bebés están relacionados con el mundo y las personas tan pronto como nacen, o incluso más temprano, en el útero, ya que las mujeres embarazadas le dirán cómo responderán sus bebés ante diversos estímulos.

La visión de los bebés como pasivos, no interactivos, que se encuentran en un estado de "autismo normal" – estas nociones se han revertido dramáticamente en las últimas tres décadas (por ejemplo, véase Stern, 1985). Uno solo tiene que recordar las respuestas innatas del bebé a los estímulos que conducen al interés, el miedo o la angustia para apreciar esta capacidad de interacción y relación.

¿Cómo hemos llegado a esta comprensión diferente? En primer lugar, hubo un flujo de investigación y trabajo clínico en bebés y niños pequeños a mediados y la segunda mitad del siglo XX. Nombres como Winnicott, Spitz, Ainsworth, Fraiberg, Greenspan, Emde, Kagan, Field, Demos y otros se hicieron muy conocidos en este campo. En su famoso estudio sobre huérfanos, René Spitz mostró hace años que los bebés que tenían comida y un entorno limpio se deteriorarían y, a veces, incluso morirían si no tuvieran cuidadores con quienes relacionarse y aferrarse.

El momento culminante llegó con la brillante integración de Daniel Stern de esta investigación con el psicoanálisis clínico en 1985 con El mundo interpersonal del niño: una visión desde el psicoanálisis y la psicología del desarrollo . En este trabajo, Stern disipó la noción del bebé como pasivo y sin relación. En cambio, el bebé de Stern está relacionado socialmente e interesado de inmediato. Discutimos esto previamente en la sección sobre afectos, y lo exploraremos con más detalle en breve. Desafortunadamente, si bien el trabajo de Stern es bien conocido en áreas psicoanalíticas y de desarrollo, el público en general tiende a ignorar su importancia.

Solíamos pensar que los bebés eran manchas pasivas, solo comían, dormían y defecaban a medida que crecían. No podríamos haber estado más equivocados. La investigación actual muestra que los bebés pueden relacionarse con sus cuidadores y el entorno de inmediato. Están programados para la interacción social y la acumulación de conocimiento.

Relacionarse a través de los sentimientos

Los bebés expresan sus sentimientos a través de expresiones faciales, movimientos corporales y vocalizaciones. Los bebés pueden expresar estos sentimientos incorporados casi desde el primer día: interés, disfrute, sorpresa, angustia, ira, miedo, vergüenza, disgusto (una reacción a los sabores nocivos) y se vuelven insípidos (una reacción a los olores nocivos). Por lo tanto, pueden comunicarse claramente con sus cuidadores y el resto del entorno desde el principio. Y sus cuidadores responden a estas comunicaciones: ya sea angustia, disfrute o enojo, los cuidadores responden. Los bebés y sus cuidadores se están relacionando.

Otras formas de relacionarse

¿De qué otra manera se relacionan los bebés? No olvidemos cuán indefensos son los niños: no pueden caminar ni hablar; tienen poco control de las extremidades y poca coordinación mano-ojo. Entonces, ¿qué tienen?

Lo que tienen es un sistema visual-motor bastante maduro, como señala Daniel Stern. Es decir, usan sus ojos y su mirada como una forma de relacionarse. La cara es un centro de comunicación por excelencia. Los bebés pueden mirar directamente a los ojos de sus cuidadores y explorar (interés) con los ojos, o pueden cerrar o apartar los ojos, tener los ojos vidriosos y mirar más allá de sus cuidadores. De esta manera, pueden establecer contacto directo con sus cuidadores o pueden rechazar y protegerse del contacto. Por lo tanto, pueden regular la cantidad, el momento y la duración de la estimulación y la interacción.

Entonces, los bebés pueden relacionarse, comprometerse y comunicarse con sus ojos y su mirada. También pueden cortar el contacto al usar sus ojos y su mirada. Y luego, como dice Stern: "También pueden reiniciar el contacto y el contacto cuando lo desean, a través de mirar, sonreír y vocalizar". ¡Cómo es eso de relacionarse!

Los bebés son seres sociales desde el momento en que nacen. No son manchas pasivas que solo esperan crecer. Son sensibles y responden a su entorno. Usando sus expresiones de sentimientos y su sistema visual-motor, interactúan con sus cuidadores y se relacionan con ellos a lo largo de su infancia, mucho antes de que puedan caminar o hablar.

Esta capacidad de relación proporciona una base para el aprendizaje y las capacidades cognitivas de los bebés. Este es el mundo cognitivo al que nos referiremos el próximo mes, ya que veremos cuán asombrosamente inteligentes son los bebés y niños pequeños y cuán ansiosos están por explorar y aprender.

REFERENCIAS PARA LECTORES INTERESADOS

Piaget J, Inhelder B (1969). La psicología del niño. Nueva York: Libros Básicos (Originalmente en francés, 1966).

Russell B, Wyatt W (1960). Bertrand Russell Speaks His Mind (Primera edición). Cleveland: World Publishing Co.

Spitz RA (1965). El primer año de vida: un estudio psicoanalítico del desarrollo normal y desviado de las relaciones de objeto. Nueva York: International Universities Press.

Stern DN (1985). El mundo interpersonal del niño: una visión desde el psicoanálisis y la psicología del desarrollo. Nueva York: Libros Básicos.

LIBROS DEL MES

Pensando, rápido y lento
Autor: Daniel Kahneman
Nueva York: Farrar, Straus y Giroux, 2011

Este libro en sus raíces lidia con el enigma de la cognición: cómo la cognición y las emociones interactúan para cuestionar por qué pensamos y actuamos como lo hacemos.

El proyecto de deshacer: una amistad que cambió nuestras mentes
Autor: Michael Lewis
Nueva York: WW Norton, 2017

Aquí hay otro libro que trata sobre los enigmas involucrados en la cognición y las emociones humanas.

Treinta millones de palabras: construir el cerebro de un niño
Autores: Dana Suskind, Beth Suskind, Leslie Lewinter-Suskind
Nueva York: Dutton, 2015

Este es un libro maravilloso que destaca la importancia de la exposición temprana del lenguaje para los niños y su desarrollo.

Acerca de Paul C. Holinger, MD, MPH
El Dr. Holinger es profesor, analista de capacitación / supervisión (infantil / adolescente y adulto) y ex decano del Instituto de Psicoanálisis de Chicago. También es profesor de Psiquiatría en Rush University Medical Center, Chicago, y fundador del Center for Child and Adolescent Psychotherapy.

Su trabajo incluye artículos y libros sobre epidemiología psiquiátrica y salud pública (incluido el suicidio, el homicidio y las tendencias de la población a lo largo del tiempo) y el desarrollo infantil y de bebés (incluido Lo que los bebés dicen antes de que puedan hablar ).

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