Coma espinacas, pierda peso?

Como cualquiera que haya asistido a alguno de mis talleres sabe, generalmente soy escéptico de los suplementos "naturales" para perder peso. A pesar de los respaldos de médicos de televisión famosos (ya sabes), la mayoría de los suplementos no proporcionan evidencia de que sean en absoluto beneficiosos, y algunos suplementos "totalmente naturales" han demostrado ser dañinos.

Tal vez deba hacer una excepción para un suplemento a base de espinacas. Estoy escribiendo esto desde la reunión de The Obesity Society en Boston. Es la reunión anual de investigadores, médicos y otros profesionales de la salud que trabajan con la obesidad. He asistido a una presentación que describe Appethyl, un extracto de espinaca en polvo. Este suplemento, desarrollado en Suecia, utiliza tilacoides, que es un extracto de espinaca para disminuir los antojos de dulces y otros alimentos altamente tentadores al tiempo que aumenta la sensación de saciedad (la sensación de estar lleno).

Un estudio de 38 mujeres con sobrepeso, realizado en la Universidad de Lund en Suecia, hizo que la mitad de ellos bebiera una mezcla que contenía cinco gramos de extracto de espinaca antes del desayuno todas las mañanas durante tres meses. La otra mitad recibió una bebida de placebo. Ambos grupos recibieron instrucciones de comer tres comidas, pero no les dieron ninguna dieta a seguir. Las mujeres que bebieron el extracto de espinaca perdieron 11 libras, que fue significativamente más que el grupo placebo. También informaron que era más fácil limitar su alimentación a tres comidas por día porque no tenían antojos.

Otro estudio sueco encontró que los sujetos informaron una reducción del 25 por ciento en el hambre y menos pensando en los alimentos durante cuatro horas después de beber la preparación de espinacas. Los investigadores sugirieron que nuestros alimentos procesados ​​modernos se descomponen tan rápido después de que los comemos que las hormonas en el estómago no tienen tiempo suficiente para enviar señales al cerebro que hemos tenido suficiente para comer. Especulan que el extracto de espinaca reduce la velocidad del proceso de digestión para que las hormonas intestinales y estomacales puedan indicar al cerebro que es hora de dejar de comer.

Mientras que la pérdida de peso con el extracto de espinaca fue significativamente mejor que con la bebida de placebo, todavía era modesta (11 libras) y no hubo informes de los efectos a largo plazo sobre la alimentación y el peso corporal. Lo que puede ser más importante que la pérdida de peso es la disminución de los antojos y el hambre. Si estos hallazgos se mantienen en estudios futuros, el extracto de espinaca podría resultar útil cuando se agrega a una dieta razonable ya que muchas personas que hacen dieta informan que los antojos han sido la caída de sus intentos de pérdida de peso.

La espinaca es un alimento saludable y bajo en calorías por lo que comer más no es una mala idea, pero no espere obtener los efectos beneficiosos informados en esta investigación. Tendría que comer una gran cantidad de espinacas y realmente masticar para obtener resultados similares al extracto de espinaca utilizado en estos estudios. Incluso a Popeye le costaría mucho hacer eso.

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