Comedia como iglesia

Cuando te pones a pensar en ello, la comedia de pie es divertida, no solo es divertida, sino peculiar. Audiencias masivas que rugen al unísono ante una persona que habla informalmente sobre molestias triviales. ¿Que esta pasando ahí? ¿Sobre qué trata?

Por peculiar que parezca, personifica uno de los mejores usos posibles del arte e incluso de la religión: una comunión no en reverencia por la perfección celestial, sino en irreverencia por nuestra incansable y no correspondida búsqueda de la perfección.

Simplificando demasiado, diría que hay dos usos para el arte y la religión: uno se complace en los sueños de perfección; el otro honra esos sueños mientras los decepciona. Lo último es una ironía conmovedora en el mejor de los casos, un reconfortante reconocimiento de que aunque todos somos románticos de corazón, deseando poder ser uno con la perfección, no podemos serlo.

Aunque la historia registra que la teoría de la evolución de Darwin frota a la gente por el camino equivocado porque disminuyó el papel de Dios o reveló que veníamos de monos, no creo que esa sea la noticia más difícil que rompió. Más bien, dejó en claro que no existe una fórmula eternamente perfecta para vivir. Una fórmula que tiene éxito en un contexto falla en otro. Las especies dominantes suben y bajan, a medida que la vida avanza por ensayo y error, conjeturan sobre lo que funcionará. Justo cuando descubres el significado de la vida, cambia.

Actuaciones de comedia en vivo en el público más rico de la vida en el sándwich de realidad agridulce de la vida, personas relajándose juntas en lo que se siente ser nosotros, los monos en conflicto que somos, luchando por la perfección que no podemos lograr. Es la iglesia del trabajo de Sísifo que lucha cuesta arriba para caer cuesta abajo.

Hay comediantes que se inclinan por complacer los sueños de perfección, comediantes que fomentan lo que llamaré "we-glee", la alegría de ser miembros de nosotros, los integrantes de la multitud, el conjunto inteligente de "sabelotodos", a diferencia de los dunderheads en otra parte. Los mítines de Trump son pura alegría.

Los comediantes we-glee se burlan de otras personas, tal vez incluso de la audiencia, pero raramente, si es que alguna vez lo hacen. Su humor es amargo, no agridulce, amargo por tener que sufrir tontos cuando eres tan perfecto como ellos. Rush Limbaugh y Alex Jones pueden ser divertidos algunas veces, pero siempre a expensas de otras personas. Postulan como si vieran la verdad despejada por sus propios prejuicios, ya que no tienen ninguno.

La película de Billy Crystal de 1992, Mr. Saturday Night, trata sobre un comediante que, con la edad, se inclina hacia este tipo de auto-engrandecimiento a costa de otras personas y sobre la forma en que lastima su carrera, dejándolo solo y amargado.

Los comediantes We-glee son raros en el circuito de comedia. La mayoría de los comediantes lo invitan a reírse de ellos tanto como a los demás. Equilibran el humor modesto con otro humor que borra. Demuestran una satisfacción saludable con sus propias imperfecciones, ni totalmente en paz ni abrumadoramente ansiosos por ellos. Puedes escucharlo en su frustración relajada con su propia desventura. Estar en su presencia invita y alienta a los miembros de la audiencia a cultivar su propia autoaceptación.

Los mejores comediantes son románticos escépticos. El romance, como uso el término aquí, no se limita a la asociación romántica, aunque ciertamente está incluido. El romance, ampliamente definido, es el sueño de encontrar un camino a la perfección, una meseta segura y perfecta, un terreno firme y sólido en el que uno pueda pararse feliz para siempre. El impulso romántico en sociedad es así, pero también lo es el sueño de alcanzar la iluminación, el cielo, el nirvana o una perspectiva filosófica de una vez y para siempre que lo eleve por encima del desorden de la vida humana.

La gente anhela el romance. Encontrar una fórmula perfecta para vivir la vida sería como el alivio que sienten los equilibristas cuando, agotados por el duro trabajo de mantener el equilibrio en los vientos que soplan desde todas las direcciones, aterrizan en una plataforma resistente: la seguridad de tener algo sólido para soportar en. El alivio que promete el romance es como tocar tierra después de navegar en mares tempestuosos, llegar a la cima de la montaña después de un ascenso difícil o aterrizar en tierra firme después de una terrible caída en paracaídas.

Todas nuestras vidas son actos de equilibrio ansiosos. No es extraño que alberguemos el sueño de llegar a un terreno seguro y sólido, a la meseta perfecta, y con ella, la libertad, al fin, de las ansiedades y dudas de la vida.

El escepticismo saca la alfombra de debajo de todo aparentemente sólido: una cáscara de plátano para deslizarse, no importa qué paso confiado en tierra firme creamos que hemos encontrado. La comedia es la mezcla agridulce del romance y el escepticismo, la configuración y la decepción, las grandes esperanzas y la desesperanza. Nos reímos con alguien que expresa lo que hay en todos nosotros: un anhelo irremediable de perfección romántica.

Cuento dos formas de juzgar la comedia. Una es desde una postura de perfecta autoridad purista que declara lo que cruza la línea como desde una posición alta y sólida; un individuo llega a jugar a la justicia suprema, arbitrando lo que es permisible.

El otro valora el humor que es humano y honesto, basado en si hay un equilibrio aproximado, una irreverencia de igualdad de oportunidades, tan modesto como lo es el otro: borrar. Este honesto humor humano puede cruzar todo tipo de líneas. Su calidad no se juzga por si los cruza, pero en nombre de quién los cruza. Si solo cruza líneas a expensas de otras personas, es de menor calidad. Si se cruza con ellos a expensas del comediante tanto como lo hace a expensas de otros, es de mayor calidad, porque nos brinda la oportunidad de comulgar no en we-glee, sino en nuestra imperfección universal.

¿Cómo se relaciona esto con las otras artes? Hay un arte romántico que glorifica la única perspectiva verdadera sobre la realidad: algún arte religioso, mucho arte comercial que rompa los productos, o arte de propaganda como el producido por los regímenes autoritarios. Pero el arte más grande expresa la conmovedora irónica de la vida, a menudo con el escepticismo deslizante que solo se sugiere. Pinturas del sufrimiento de Cristo o de la gran música del evangelio exultan la perfección, pero con un indicio del alivio que conllevaría tal perfección. Después de todo, ¿por qué exaltaríamos tal perfección, si no fuera por nuestro sufrimiento en el confuso estiércol de la vida?

¿Y la religión? Las religiones fundamentalistas se complacen en we-glee. Muchas iglesias exaltan a un Dios perfecto que se disculpa por sus humildes y torpes sirvientes, que no cumplen con sus estándares perfectos. Algunos, sin embargo, son tan agridulces como grandes comediantes, proporcionando comunión en nuestra inútil búsqueda de la perfección (como en este video, por ejemplo).

Yo decido en qué personas confío, en la forma en que decido en qué comediantes confiar. Confío en aquellos que, al igual que los mejores comediantes, son deflactores de la igualdad de oportunidades, tan calmadamente modestos como lo son otros, borrándose.

Esa no es la manera en que a menudo suponemos que ganamos la confianza de las personas. A menudo pensamos que ganamos la confianza de las personas hablando de los tontos que hemos sufrido, nuestros horribles jefes, compañeros de trabajo y exes. Coaccionamos a las personas para que acepten con nosotros qué idiotas son esas personas.

Eso puede hacerte ganar confianza siempre y cuando estés interactuando con personas que están desesperadas por confiar en ti o con trolls con la misma inteligencia, pero el resultado es la confianza dentro de una sociedad de mutua admiración basada en la excepcionalidad tribal, la vida autoimpuesta en un mundo de tontos.

Uno de los desafíos a los que nos enfrentamos es que el humor modesto pierde batallas con los perfeccionistas autoconfiados y sus aliados "we-glee". Es posible que haya experimentado algo como esto en un debate con alguien. Si intentas reducir la intensidad diciendo: "Oye, sabes que podría estar equivocado", con la esperanza de que respondan diciendo: "Sí, yo también", en cambio podrían decir: "Estoy completamente de acuerdo". Podrías equivocarte y lo estás haciendo ". Un comediante político que interpreta a su propio hombre caído da la munición segura de sí mismo, por lo que el humor modesto se mantiene al mínimo en los pasillos del poder.

Un maestro del humor egoísta y ajeno es nuestro tesoro nacional, Al Franken. Estoy leyendo su nuevo libro y tengo una idea de cómo jugar limpio (y divertido) y luchar duro en esos pasillos del poder.

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