Comedores de abejas de frente blanco

Natalie Demong/Cornell
Fuente: Natalie Demong / Cornell

Las vacaciones se están acabando. Teníamos una casa llena, con las visitas habituales a otras casas llenas. Hubo padres y padrastros, con hermanos y sus seres queridos; había suegros, y los suegros de los suegros, y los hijastros de los suegros, y los hijastros de los hijastros de los suegros. Había primos y primos de parientes políticos; había primos segundos y sus citas a ciegas. Somos una especie social! Y las sociedades siempre comienzan con familias.

Con su esposa, Natalie Demong, y su propia familia en crecimiento, Stephen T. Emlen ha pasado años estudiando especies sociales y familias de animales. Él descubrió que la gran mayoría de las aves y los mamíferos son solitarios, que solo el 3% se sabe que forman grupos familiares. Y descubrió que para los animales solitarios, es fácil dispersarse; pero los animales sociales, que permanecen con sus familias, a menudo se mantienen en un nido por "restricciones ecológicas".

Al otro lado de las sabanas arboladas del Gran Valle del Rift en África, Emlen ha visto a los abejarucos de frente blanca adentrarse en los acantilados. Ocupan colonias de docenas a cientos de animales; y pertenecen a 3-17 clanes miembros. Se reproducen hasta 5 parejas de aves adultas, o tan solo un par, de cada clan.

Y el resto, generalmente más de la mitad, se convierten en "ayudantes en el nido". Excavan y defienden madrigueras; Forrajean y alimentan a los jóvenes. Los ayudantes representan hasta 4 generaciones: son abuelos y nietos, padres e hijos, tías y tíos y sobrinas y sobrinos, hermanos y primos de los pájaros que crían. Y, como siempre, las familias son importantes: los criadores con más ayudantes lo hacen mejor.

Hace dos mil años, Jesús nació en Belén. Muchos de sus seguidores estaban casados. "¿No tenemos derecho a ser acompañados por una esposa, como los otros apóstoles y los hermanos del Señor y Cefas?" Entonces Pablo de Tarso preguntaría, en una carta a sus amigos en la iglesia de Corinto (1 Corintios 9: 5).

Jesús fue criado en Nazaret por sus padres, José y María, junto con sus hermanos -James, José, Judas y Simón- y sus hermanas, que nunca son nombradas (Mateo 13: 55-56, Marcos 6: 3). Pero Jesús nunca parece haberse casado, él mismo. Y muchos de sus seguidores han estado solteros. A menudo han sido miembros de familias numerosas; pero se les ha pedido que no se casen, ni que tengan sexo, ellos mismos.

Fue un contemporáneo de Constantino el Grande -quien convirtió el imperio romano a la religión cristiana después del año 313- que fundó las primeras koinonia, o comunidades, o monasterios, en Egipto. Quería que los niños bajo su cuidado fueran como el hijo de Abraham: "Cuando escuchó a su padre, se sometió a él, incluso para ser sacrificado, como un cordero apacible". Así que los alentó a seguir sus Reglas. "Él será el dueño de su carne, según la medida de los santos", escribió Pacomia acerca de sus monjes; y "no será vencido por las obras de la carne", y "no enseñará su propio desenfreno del alma", y "no será llevado por las concupiscencias de los pensamientos".

Pero a través de las tierras de labranza densamente pobladas del Viejo Mundo, la Regla de Benedicto sería la más popular. Benedicto puso 12 casas en el desierto, con grupos de 12 monjes en cada una, "y los hombres de las familias nobles romanas comenzaron a unirse a él, y le confiaron sus hijos para que pudiera criarlos para el señor todopoderoso." Se vestían humildemente ; comieron frugalmente; rezaban 7 veces al día; y ellos castigaron sus cuerpos y evitaron todos los pecados de la carne. "Ceñamos nuestros lomos con la fe y la realización de buenas obras", escribió el abad.

Entonces, un día de la primavera de 1520, justo 28 años después de que Colón "descubriera" los amplios espacios abiertos de un Nuevo Mundo, Martín Lutero envió una Carta Abierta a la Nobleza Cristiana de Alemania. Insistía en que 99 de cada 100 monjes en la mayoría de los monasterios habían sido puestos allí por sus padres propietarios, porque no todos los hijos de un noble podían convertirse en propietarios. Pero ahora esos días habían terminado. La gente encontraba nuevos lugares y nuevas formas de mantenerse a sí mismos y de apoyar a las esposas. El Papa tenía tan poco poder para prohibir el matrimonio como lo hizo para prohibir comer, beber, evacuar o engordar. "El diablo debe haberlo ordenado", escribió.

Un año más tarde, en el otoño de 1521, un grupo de monjes salió del monasterio agustino de Lutero, y Lutero envió otra carta a un amigo para quejarse de que su "miserable celibato" les había hecho contar historias de terror a diario. "Incluso ahora, nada suena peor para mis oídos que las palabras 'monja', 'monje' y 'sacerdote', y considero que el matrimonio es un paraíso." Luego, en un día de junio de 1525, Martin Luther se casó con Katharina von Bora, que era una de las 9 monjas salió apresuradamente de su convento cisterciense en una carreta de pescado de Wittenberg. Ella le daría 6 hijos y lo haría un hombre feliz.

Durante la mayor parte de dos milenios, hemos celebrado el nacimiento de un soltero en Belén. La Navidad siempre ha sido sobre las familias; y sus masas siempre han sido cantadas por los solteros. Para el beneficio de sus padres, hermanos y primos, célibes como Pachomias, Benedicto y Martín Lutero han sanado a los enfermos, han ayudado a los débiles, han ofrecido guía moral y han rezado. Han dedicado sus vidas a los miembros de su familia.

Si los abejarucos de frente blanca pudieran cantar, y ellos pueden, también podrían celibrar sus célibes.

Related of "Comedores de abejas de frente blanco"