¿Comer tus zanahorias te hace más creativo?

USDA Agricultural Research Service
Fuente: Servicio de Investigación Agrícola del USDA

Comer mis verduras siempre me hace sentir seguro de sí mismo y virtuoso, y eso es un impulso para mi felicidad y mi autoestima. Pero los beneficios de salud mental de una mente bien alimentada no terminan allí. Un nuevo estudio sugiere que comer frutas y verduras también me puede hacer más curioso y creativo.

En estudios previos, las personas que comieron más frutas y verduras informaron sentirse más felices y más satisfechas con sus vidas. Esta relación persistió incluso cuando los investigadores controlaban factores como el ingreso, la educación y la actividad física.

En el nuevo estudio, más de 400 adultos jóvenes completaron diarios diarios en línea durante dos semanas. Todos los días, registraban lo que estaban comiendo, sintiendo y haciendo. A continuación, el investigador principal Tamlin Conner, Ph.D., profesor de psicología en la Universidad de Otago en Nueva Zelanda, explica qué revelaron los resultados.

¿Cuáles fueron los hallazgos clave de su estudio?

Dr. Conner : En los días en que las personas comían más frutas y verduras, decían que se sentían mucho más felices de lo normal. Pero aún más que la felicidad, el consumo diario de fruta y verdura predijo estados de bienestar eudemoniano: cuán comprometidos e inspirados se sintieron ese día, cuán interesados ​​y curiosos estaban en su entorno y cuán creativos se sentían. De hecho, estos patrones para florecer eran casi dos veces más fuertes que los patrones encontrados con la felicidad.

¿Podría ser que las personas que comieron frutas y verduras también tendieron a mantenerse más saludables y a hacer más ejercicio, y eso es lo que les ayudó a florecer psicológicamente?

Dr. Conner : Esta es una buena pregunta. Si las personas tuvieran un día saludable, podrían comer mejor, hacer más ejercicio y sentirse mejor a causa del ejercicio, no de la dieta. Sin embargo, en los análisis de seguimiento, controlé el ejercicio diario y las calificaciones de salud diarias, y los hallazgos originales aún se mantuvieron.

¿Cómo podría comer frutas y vegetales para mejorar el bienestar psicológico de alguien?

Dr. Conner: Creo que es probable que exista una conexión entre el consumo de frutas y verduras y la motivación o impulso para involucrarse en la motivación del enfoque de la vida diaria, en términos científicos. Hay caminos biológicamente plausibles por los cuales las frutas y verduras podrían promover el compromiso.

La vitamina C podría ser una vía clave aquí. Es un cofactor importante en la producción de dopamina, que es fundamental para el estado de ánimo y el impulso motivacional. Un estudio reciente encontró niveles elevados de vitamina C en la sangre después del consumo de kiwis, con las correspondientes mejoras en la vitalidad emocional.

Las vitaminas B y los carbohidratos complejos en frutas y verduras también promueven la síntesis de dopamina y serotonina, que son importantes para el estado de ánimo diario. En esta etapa, sin embargo, no puedo decir exactamente cuál podría ser el mecanismo.

Debido a que su investigación fue correlacional, no fue posible mostrar la causalidad. ¿Podría ser que sentirse comprometido y curioso llevó a elegir alimentos más saludables?

Dr. Conner: Sí, eso es muy posible. Existe una conciencia creciente de que la felicidad y la salud están estrechamente vinculadas, y la conexión es bidireccional. Esta es la razón por la cual estoy cambiando a la investigación de intervención, de modo que pueda probar patrones causales y mediadores bioquímicos.

Tengo un estudio en marcha ahora que tiene como objetivo aumentar el consumo de frutas y verduras de los adultos jóvenes en un período de dos semanas. Esto me permitirá probar los efectos causales de comer más frutas y verduras en el estado de ánimo, el compromiso y la curiosidad. También buscaré algunos mediadores bioquímicos selectos, incluida la vitamina C.

Mientras tanto, ¿cuáles son las implicaciones prácticas de su investigación?

Dr. Conner: preste atención a lo que come todos los días durante una semana, y luego intente incorporar más alimentos vegetales la semana siguiente. Aunque en este momento no puedo decir con certeza que comer zanahorias te hará más creativo o que la fruta te ayudará a florecer, la base de pruebas está creciendo. Por lo tanto, probablemente no sería malo proteger tus apuestas y optar por una zanahoria en lugar de una barra de chocolate si quieres sentirte mejor.

Linda Wasmer Andrews se especializa en escribir sobre la conexión mente-cuerpo. Síguela en Twitter y Facebook. Lea más de su blog:
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