Comercio de la enfermedad celíaca por un trastorno alimenticio

Las modas de la dieta pueden ser un impulso económico para las personas en el mundo de la salud y la actividad física, y pueden ser devastadoras para quienes trabajan en el campo de la salud mental. Hoy en día, es casi imposible pasear por los pasillos de la tienda de comestibles o mirar a través de un menú en un restaurante donde no se encuentra el término "sin gluten". Las dietas "sin gluten" han estado en tendencia durante algunos años y no sorprende que los alimentos sin gluten sean una industria de casi mil millones de dólares (y sigan creciendo). Renunciar al gluten no necesariamente hace que pierda peso, pero de hecho puede hacer que consuma menos fibra, más arsénico y probablemente tenga una factura de compra más alta. La relación específica entre el cerebro y el intestino en relación con el gluten todavía no se conoce bien y la investigación aún no ha llegado a la conclusión de que la eliminación del gluten de su dieta lo hará sentir mejor, a menos que tenga la enfermedad celíaca, un trastorno autoinmune que daña la intestino delgado cuando se consume la menor cantidad de gluten. Renunciar al gluten por los "beneficios para la salud" y las modas de la dieta puede llevarlo a mirar los alimentos de manera diferente, lo que resulta en una alimentación desordenada. Tener que eliminar los alimentos que requiere una dieta libre de gluten puede llevar fácilmente a un joven a preocuparse por los alimentos y puede provocar un aumento de peso no deseado, y esto también puede desencadenar conductas alimentarias desordenadas.

Enfermedad celíaca vs. sensibilidad al gluten

La enfermedad celíaca es un trastorno crónico del tracto de digestión debido a la incapacidad de tolerar la gliadina, la fracción de gluten soluble en alcohol. El gluten es una proteína que se encuentra comúnmente en el trigo, el centeno y la cebada. Cuando un individuo consume gluten en forma de pan, salsa de soja, cerveza u otros alimentos enriquecidos con gluten, se produce una respuesta inflamatoria mediada inmunológicamente (su cuerpo se ataca a sí mismo) que daña la mucosa de los intestinos, lo que provoca mala digestión y malabsorción de nutrientes. . Esto resulta en molestias abdominales extremas, hinchazón, pérdida de peso, fatiga y diarrea. Las erupciones cutáneas también son comunes en este trastorno y pueden producirse efectos sistémicos, como anemia y agotamiento de nutrientes, ya que los nutrientes de los alimentos no se pueden absorber en el intestino. Este diagnóstico específico se confirma mediante un análisis de sangre y una biopsia del intestino delgado, que generalmente se realiza por endoscopia. El tratamiento es una dieta estricta sin gluten.

La sensibilidad al gluten, formalmente llamada sensibilidad al gluten no celíaca (NCGS), es un trastorno muy poco estudiado y documentado que está contribuyendo al creciente mercado de miles de millones de dólares para dietas y productos sin gluten. Es muy probable que este "trastorno" pueda identificarse erróneamente para el síndrome del intestino irritable (SII) y otros trastornos relacionados; sin embargo, nuestra sociedad comercializa NCGS por las tendencias alimentarias, sin darse cuenta de que esto puede conducir a comportamientos alimentarios desordenados como la anorexia nerviosa y la bulimia nerviosa.

Eliminar el gluten para obtener un trastorno alimenticio

Los trastornos alimenticios afectan a 30 millones de personas solo en los Estados Unidos y tienen la tasa de mortalidad más alta de todos los trastornos de salud mental. Los trastornos alimenticios a menudo resultan de la necesidad de autocontrol cuando falta el autocontrol en todos los demás aspectos de la vida del individuo. La necesidad de controlar la imagen corporal, el peso y las calorías puede ser la única forma en que una niña o niño pueda controlar sus pensamientos y emociones. Eliminar ciertos grupos de alimentos y restringir las calorías puede provocar un comportamiento obsesivo al controlar lo que ponemos en nuestros cuerpos. Eliminar el gluten de la dieta, incluso cuando es necesario debido a la enfermedad celíaca, puede aumentar el riesgo de anorexia nerviosa y bulimia nerviosa. Cuantos más productos alimenticios evita un individuo, más fanáticos pueden ser acerca de la comida.

En un estudio reciente, los investigadores encontraron una asociación positiva entre la enfermedad celíaca y la anorexia nerviosa en un amplio estudio basado en la población de mujeres con diagnóstico de celiaquía comprobada por biopsia. Más específicamente, los autores de este estudio identificaron que los participantes mayores de 20 años tenían casi el doble de riesgo de desarrollar anorexia después de un diagnóstico inicial de enfermedad celíaca. Los investigadores también identificaron que un mal diagnóstico de la enfermedad celíaca puede ocurrir durante la adolescencia, lo que podría retrasar el tratamiento para salvar vidas. Cuando se trata la enfermedad celíaca, es importante tener en cuenta que las personas pueden estar en riesgo de desarrollar otro trastorno potencialmente mortal. De ninguna manera la enfermedad celíaca no debe tratarse, pero puede ser útil el examen de individuos en busca de señales de alerta asociadas con trastornos alimentarios.

Banderas rojas asociadas con trastornos de la alimentación

  • Intenso miedo al aumento de peso
  • Obsesión con la imagen corporal
  • Comportamientos compulsivos como contar calorías y rastrear el peso
  • Imagen corporal distorsionada
  • Participar en comportamientos rituales mientras come
  • Pesarse frecuentemente
  • Aislarse del mundo exterior
  • Negarse a usar ropa reveladora o de color brillante
  • Comida escondida o acaparamiento
  • Pesaje de alimentos
  • Obsesión con pesarse a sí mismo
  • Obsesión con la ropa neutral y holgada
  • Erosión del esmalte de los dientes
  • Cavidades dentales
  • Erosiones o costras en la parte posterior de las manos
  • Mejillas hinchadas (glándulas parótidas)
  • Adelgazamiento del cabello
  • Encías hinchadas
  • Ciclos menstruales anormales o faltantes

Kristen Fuller MD es escritora de Center For Discovery.

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