Comida de humor

Los investigadores han observado que algunos comportamientos adictivos pueden depender en parte del género. Por ejemplo, es más probable que los hombres sean adictos a las drogas, los juegos de azar y el sexo, mientras que las mujeres son más propensas a padecer "trastornos en centros comerciales", como comer y comprar. La comida es, por supuesto, una recompensa principal, ya que es necesaria para nuestra supervivencia. Sin embargo, es esta recompensa la que otorga a los alimentos altamente apetecibles (como el azúcar) su potencial adictivo, lo que lleva a una alimentación excesiva como un comportamiento adictivo. Las posibles razones de tal exceso de alimentación en la sociedad actual son muchas, incluida la creciente disponibilidad de alimentos, un estilo de vida más inactivo y consideraciones financieras. Además, como medio para mejorar el estado de ánimo, la comida es altamente gratificante, de fácil acceso, de bajo costo y, sobre todo, ¡es legal!

Tales justificaciones demuestran cierto grado de poder explicativo, lo que contribuye a la investigación sobre el tema de la ingesta excesiva como un área de creciente interés. Sin embargo, tales explicaciones no abordan la cuestión crítica de por qué ciertas personas parecen comer en exceso, a pesar de los repetidos esfuerzos para no hacerlo. La mayoría de los casos obesos tienden a ser el resultado de un consumo excesivo de energía, independientemente de la falta de actividad física. Por lo tanto, puede ser la gente, en lugar de la comida, la que debe centrarse aquí.

Las tasas de prevalencia de la alimentación excesiva y adictiva son muy variables. Las tasas de prevalencia de trastornos alimentarios del año pasado (especialmente el trastorno por atracones, entre los adolescentes mayores y los adultos) varían entre 1 y 2%, pero se han informado cifras mucho más altas en una variedad de estudios en varios países (entre 6% y 15 % dependiendo de la muestra). En base a estos muchos estudios que incluyeron muestras de al menos 500 participantes, el profesor Steve Sussman, Nadra Lisha (ambos de la Universidad del Sur de California) y yo estimamos una tasa de prevalencia del año pasado de adicción a la alimentación entre adultos de la población general de EE. UU.

La sensibilidad a la recompensa es una construcción de la personalidad de la Teoría de la Refuerzo de la Teoría de Jeffrey Gray, y se cree que controla el comportamiento de acercamiento, por medio del centro de recompensa de la dopamina. Las personas que son altamente sensibles a la recompensa son más propensas a detectar señales de recompensa en su entorno (como los alimentos), lo que resulta en acercarse a estas recompensas con mayor frecuencia, junto con una respuesta más rápida y más fuerte. La investigación demuestra asociaciones entre la sensibilidad a la recompensa y el aumento de los antojos de alimentos, el peso corporal, los atracones y la preferencia por alimentos altos en grasa. Tales hallazgos ofrecen una posible explicación de por qué solo algunas personas comen excesivamente cuando la recompensa, particularmente la producida por los alimentos, es un proceso disponible para todos.

Durante mucho tiempo, un apetito excesivo por la comida se ha relacionado con el comer emocional con investigaciones que demuestran que los adictos a la comida refinados informan específicamente de comer cuando se sienten ansiosos. Por ejemplo, esto se demuestra en los hábitos alimenticios de los estadounidenses con sobrepeso, lo que revela que las mujeres tienden a atracones de comer cuando se sienten solos o deprimidos, mientras que los hombres comen en exceso en situaciones sociales positivas. La investigación que se remonta a principios de la década de 1990 descubrió que las mujeres que estaban siendo tratadas por trastornos alimentarios describieron que se sentían menos ansiosas a medida que avanzaba un episodio de atracones. Tal investigación sugiere que las personas altamente ansiosas son más propensas a recurrir a la comida para su comodidad, lo que lleva a una alimentación excesiva, pero a su vez causa más ansiedad cuando esta comodidad no está disponible. Por ejemplo, esto se demuestra en los hábitos alimenticios de los estadounidenses con sobrepeso, lo que revela que las mujeres tienden a atracones de comer cuando se sienten solos o deprimidos, mientras que los hombres comen en exceso en situaciones sociales positivas.

La investigación ha demostrado que las personas obesas obtienen una puntuación más alta en las escalas de personalidad de impulsividad. La impulsividad es una tendencia a "actuar de forma espontánea", a menudo asociada con la falta de aprendizaje de la experiencia negativa, en la que las personas conocen la forma adecuada de comportarse pero no actúan en consecuencia. Los adictos a los alimentos refinados comen para 'levantarse', aunque son conscientes de que no tienen hambre, lo que sugiere una correlación entre la sensibilidad a la recompensa y las reacciones impulsivas a tales señales de recompensa. Los individuos impulsivos tienen una tendencia a reaccionar ante el estrés y la ansiedad, con un ansia de satisfacción inmediata como una forma de alivio. Aunque comer puede brindar esta recompensa o alivio, entonces puede condicionar a los individuos impulsivos a reaccionar rápidamente, con esta respuesta inaptual, a tales sentimientos en el futuro; como con sentimientos de hambre cuando te sientes ansioso. Esto podría explicar por qué los intentos repetidos de restringir la ingesta de alimentos y perder peso, a menudo resultan en recaídas en personas obesas.

También se han observado asociaciones entre la autoestima y una variedad de poblaciones con comportamiento alimentario excesivo, como los que comen con restricciones, los pacientes bulímicos y los que comen compulsivamente. Una explicación de esto sugiere que las personas con baja autoestima tienen menos expectativas de rendimiento personal, lo que resulta en un menor esfuerzo para resistir los desafíos y las tentaciones de sus dietas. Esto ofrece otra explicación de que las personas con baja autoestima dependen más de señales externas para controlar la alimentación, como la apariencia de los alimentos, en lugar de señales internas, como el hambre, lo que indica sensibilidad de recompensa y resulta en personas que hacen dieta con un exceso de autoestima. Aquí, la baja autoestima combinada con la sensibilidad a la recompensa y sus correlaciones adicionales con la impulsividad y la ansiedad, parecen demostrar un modelo destructivo de influencia en el comportamiento, un rasgo que amplifica aún más el próximo que conduce a una alimentación continua en exceso.

En relación con la baja autoestima, se ha observado que la baja deseabilidad social se correlaciona significativamente con la alimentación restringida en personas obesas. La alta deseabilidad social se asocia más comúnmente con un deseo de delgadez. Por lo tanto, aunque existe una asociación con el comportamiento alimentario, una alta deseabilidad social es más probable que se correlacione con conductas anoréxicas en oposición a una alimentación excesiva. La baja deseabilidad social, combinada con una baja autoestima como causa o efecto, podría contribuir a explicar el consumo excesivo de alimentos en algunas personas, lo que a su vez podría ser razonado por contribuciones de todos los rasgos mencionados anteriormente.

Finalmente, la profesora Elizabeth Hirschman de la Universidad de Rutgers ha propuesto un modelo general de consumo adictivo que relaciona el comportamiento de consumo excesivo y compulsivo. Este modelo sugiere características similares que exhiben las personas, junto con causas comunes, patrones de desarrollo y las funciones similares que dichos comportamientos sirven para las personas. Muchos de estos han sido asociados previamente con la ingesta excesiva en particular, sugiriendo además un principio de personalidad de consumo general.

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