Coming Home From War y "Confusion" de Metallica

La vida es guerra. Es una metáfora común. De hecho, pensé que era el tema de la nueva canción de Metallica "Confusión" cuando lo escuché por primera vez. La letra que llega más claramente es "Mi vida, la guerra que nunca termina".

Escuchando con más cuidado, sin embargo, descubrí que la canción es más sutil. No se trata simplemente de la lucha por sobrevivir y tener éxito; se trata de regresar a casa de la guerra.

La difícil situación del guerrero ha sido un tema recurrente en las canciones de Metallica a lo largo de su carrera. "Por quién doblan las campanas" (1984) representa lo absurdo de la muerte en el campo de batalla, "por una colina los hombres matarían, ¿por qué? No lo saben ". El álbum Master of Puppets (1986) incluye la canción" Disposable Heroes ", cuyo título captura la visión crasa que algunos líderes militares toman de sus jóvenes reclutas:" Soldado chico, hecho de arcilla / Ahora un caparazón vacío " / Veintiuno, único hijo / Pero él nos sirvió bien / Bred para matar, no para cuidar / Haz lo que decimos / Terminamos aquí / Saludos, Muerte / Es tuyo para llevar ". Inspirado por el libro y la película Johnny Got His Gun, "One" del álbum … And Justice for All (1988) representa el horror de un veterano herido en combate que perdió la vista, el habla, el oído, los brazos y las piernas en una mina terrestre. Quiere que se elimine su soporte vital, pero no puede encontrar la manera de comunicar su deseo: "Alimentado por el tubo que me atraviesa / Como una novedad en tiempos de guerra / Atado a máquinas que me hacen ser / Cortarme esta vida". Más jingoísticamente, "Do not Tread on Me" de The Black Album (1991) celebra el espíritu y el código del guerrero: "Libertad o muerte, lo que orgullosamente saludamos / Una vez que la provocas, haciendo sonar su cola / Nunca comienza, nunca, pero una vez comprometido / Nunca se rinde, mostrando los colmillos de ira ".

"Confusion" del último álbum de Metallica, Hardwired … to Self-Destruct (2016), comienza con un toque de tambor marcial y un acompañamiento cargado de fatalidades. Pero justo cuando nos preparamos para hundirnos en un canto fúnebre, escuchamos surgir un riff triunfante, que promete perseverancia y ofrece esperanza en medio de la desesperación. Sin embargo, para encontrar la esperanza debemos enfrentar la realidad: "Regresando a casa después de la guerra / las piezas ya no se ajustan". Al reflexionar sobre el estado de nuestros veteranos que regresan, debemos considerar cuidadosamente que un período de servicio no termina en el campo: "Rápido es el camino hacia el sacrificio / Tarda más en llegar a casa". En un sentido real, "La guerra nunca termina".

Metallica, por supuesto, no son los primeros artistas en notar esto. El tema se remonta a la primera secuela literaria, Homer's Odyssey . Después de contar la historia de la Guerra de Troya en La Ilíada , Homero narra el camino sinuoso de Odiseo y sus guerreros tratando de regresar a su casa en Ítaca. Las diversas trampas, peligros y tentaciones –sexo y drogas entre ellos- que se encuentran en su viaje de diez años a casa pueden interpretarse como la larga lucha de un veterano de guerra para recuperar un cierto sentido de normalidad.

La "Confusión" de Metallica puede interpretarse aún más ampliamente. Aunque misericordiosamente pocos de nosotros tenemos trastorno de estrés postraumático o hemos realizado un período de servicio en una zona de combate, todos hemos sido marcados por la vida. Nadie llega a la adultez sin algún daño y desorientación.

Al escribir la canción, James Hetfield (el letrista de Metallica) se inspiró en American Sniper , y sospecho que aprovechó su propia experiencia como alcohólico en recuperación. En muchos sentidos, recuperarse de la adicción es una cuestión de viajar de regreso a casa, de limpiar los restos del pasado y regresar a un estado de existencia más simple.

Según el viejo dicho, debes "ser amable, porque todos los que conoces están peleando en una gran batalla". Reflexionar sobre esto provoca simpatía, pero podríamos ser aún más comprensivos si reformulamos a todos los que encontramos como heridos ambulantes: "Sean amables. , para todos los que encuentres es volver a casa de la batalla ".

Quizás el objetivo es imposible, sin embargo. Después de todo, Thomas Wolfe dijo "No puedes volver a casa". En otras palabras, el hogar ha cambiado y tú también. Suficientemente cierto. Pero incluso si es imposible volver a encajar todas las piezas, para llegar a un lugar de total satisfacción y pertenencia, todavía es un objetivo que vale la pena esforzarse.

Y en aquellos que más sufren, aquellos que están más perdidos en el camino a casa, podemos reconocer fácilmente nuestra humanidad común.

William Irwin es el editor de Metallica y Filosofía.

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