¡Comportarse!

Professor Ben Harris, with permission

John B Watson y Rosalie Rayner con Little Albert

Fuente: Profesor Ben Harris, con permiso

Las biografías bien escritas a menudo son fascinantes, pero a veces son demasiado detalladas para muchos lectores. En los últimos años, un nuevo "género" se ha vuelto popular: la biografía ficticia. Esta es una novela basada en hechos. Los autores de estas novelas tienen una tarea difícil para equilibrar hechos y ficción, y algunos lo hacen mejor que otros. La otra tendencia que se ha vuelto popular es escribir estas biografías ficticias desde el punto de vista de la esposa o amante del hombre famoso, un punto de vista que probablemente ha sido descuidado antes, y por lo tanto es un nuevo material para una ávida audiencia de lectura. Estas novelas a menudo tienen en común el tema de la joven muy inteligente que, después de casarse con el hombre famoso (generalmente antes de ser famoso), queda subsumida por él, y la relación cambia de una pasión a una de desilusión en el mejor de los casos, y horror en el peor. Para mí, dos de los factores que hacen que una novela en este género sea creíble, es que está basada en hechos conocidos sobre los "personajes" principales y no se aleja demasiado de esos hechos, y que la ciencia, el arte, la tecnología, o las habilidades que hicieron al hombre famoso son bien entendidas por el autor y tejidas de forma natural a lo largo de la narración.

En el extremo más factual del espectro del libro, hay libros sobre personas o científicos famosos o las personas que han sido los participantes (los "sujetos") en experimentos científicos. Estos están basados ​​en hechos y los autores generalmente han llevado a cabo una investigación exhaustiva antes de convertir esa investigación fragmentada en una historia que se parece a la ficción y compromete al lector en la vida interior de estas personas reales. Pero incluso en estos relatos de hechos, los puntos de vista de lo que sucedió son a través de la lente del escritor, y es poco probable que puedan decir una visión completamente redondeada y justa. Por supuesto, solo los lectores que han aparecido en la historia o que han conocido a los "personajes" y han estado en los "eventos" podrían saber que toda la verdad no está aquí.

Uno de los aspectos más interesantes de todos estos libros es el de la ética; ética científica y médica por lo general, al menos en los libros que he leído últimamente. Para un científico ser llamado o considerado no ético es el último insulto. Los científicos en estos libros generalmente están muertos desde hace mucho tiempo y no pueden defender su honor. Quizás no podían, por supuesto, porque no eran éticos, incluso cuando su comportamiento se veía dentro del contexto de su tiempo.

En los siguientes mensajes voy a tomar un libro que retrata a los psicólogos. o en algunos casos, otros científicos, ya sea una novela o una "biografía" que se lea como una novela, y dar mi opinión sobre qué tan bien maneja el escritor estos asuntos de ficción / realidad / ética. Espero que esto lo anime a leer algunos de esos libros por usted mismo. ¡No hay forma más fácil y placentera de aprender mucho sobre ciencia y psicología y ética y la historia de los tres que leyendo el tipo de libro que puedes llevar a la cama o leer en la playa!

Mi primera elección, Behave , por Andromeda Romano-Lax. Así es como comienza la descripción del libro de Goodreads.

"… una novela exuberante y desgarradora basada en la historia real de Rosalie Rayner Watson, una de las científicas y madres más polémicas del siglo XX

"La madre comienza a destruir al niño en el momento en que nace", escribió el fundador de la psicología conductista, John B. Watson, cuya guía de crianza de 1928 fue reverenciada como la biblia de la crianza de los niños. Por sus impulsos peligrosos y "mawkish" para besar y abrazar a su hijo, "la mayoría de las madres deben ser acusadas de asesinato psicológico".

Behave es la historia de Rosalie Rayner, la ambiciosa joven esposa de Watson y madre de dos de sus hijos ".

Todos los estudiantes de psicología han leído (o han dado conferencias sobre) la historia de Little Albert, el bebé de nueve meses que el psicólogo estadounidense John Watson, el "padre" del conductismo radical y su asistente Rosalie Rayner usaron de alguna manera. nos parece tan horrible ahora, demostrar que los bebés no nacen con miedo a cosas desagradables como las ratas blancas y las serpientes, sino que están condicionados a temerles. Un fuerte ruido repentino sobresalta a un bebé al igual que asusta a un adulto, y solo cuando la rata se apareó muchas veces con un fuerte ruido repentino, el pequeño Albert comenzó a asociar los dos estímulos. Una vez acondicionado, entonces la rata por sí misma lo asustaría. Desafortunadamente, Albert fue sacado de la institución donde Watson recibió a todos sus "súbditos" (bebés de apenas uno o dos días en algunos casos) antes de que pudieran desconsolidarlo. Nadie sabe qué le sucedió a Albert, aunque ha habido algunos indicios de que su cerebro, incluso antes de comenzar sus experimentos, no era normal, y que tenía hidrocefalia (ventrículos expandidos y probablemente un bajo coeficiente de inteligencia). Por lo tanto, este experimento no fue de hecho científicamente útil al contarnos sobre personas con cerebros normales.

Encontré esta novela una página turner. Ambientada en los años 1920 y 1930, Behave satisfizo mis expectativas de una biografía ficticia bien equilibrada; realmente se apegaba mucho a los hechos cuando se trataba de cuestiones éticas, científicas y de carácter, y la psicología se tejía elegantemente con la historia de la pareja. El romance de la joven de veinte años, Rosalie Rayner, con su consejero y jefe, John Watson (en este caso ya con sus pies seguros en los peldaños de la escala académica) fue controvertido en ese momento y rompió su primer matrimonio.

Rayner fue en cierto modo subsumido por Watson después de su matrimonio y el nacimiento de sus dos hijos, pero no del todo, y fue coautora de un popular libro sobre crianza de los hijos con Watson, que se basó principalmente en la crianza de sus dos hijos. En esta cuenta ficticia, Rosalie luchó con los estrictos requisitos del conductismo (sin besos ni abrazos de niños) y logró, en cierta medida, introducir algunos pequeños cambios en sus prácticas de crianza (un abrazo rápido o un beso cuando Watson no estaba allí). . Si ella no hubiera muerto repentinamente a los 35 años de disentería, parece probable que ella misma hubiera ido a una carrera, tal vez en publicidad como su esposo (quien después de ser despedida de la academia después de su aventura, lo hizo aún mejor en publicidad, donde podría poner en práctica su conductismo radical con menos daño que estas teorías generadas en una generación de prácticas de crianza de los hijos).

La habilidad del autor de Behave fue hacer que los dos jugadores principales fueran empáticos a pesar de sus comportamientos. Watson nunca se volvió a casar, y se convirtió casi en un recluso en años posteriores. Pareció capaz de cambiar sus puntos de vista radicales de alguna manera a medida que surgió nueva evidencia, y por supuesto algunos de sus hallazgos siguen siendo válidos hoy. Sus dos hijos y su hija por su primera esposa tuvieron problemas de vida, uno de los hijos se suicidó y el otro lo intentó, y hay alguna evidencia de que redujeron su depresión a la forma en que fueron criados. Una triste lección para aquellos científicos que experimentan en humanos de manera incontrolada y no validada, y especialmente en sus propios hijos (aunque esto muestra que Watson, que parecía amar a sus hijos, realmente creía que lo que estaba haciendo era válido y no perjudicial )

Entonces, si quieres una lectura atractiva que no solo te entretenga, sino que también te enseñe mucho sobre estos gigantes en la historia de la psicología y la ética de aquellos tiempos que ahora consideramos aborrecibles, ¡te recomiendo Behave !

En mi post del mes que viene le daré mis opiniones sobre un libro de no ficción muy nuevo que se publicará en agosto, sobre la fascinante y bien investigada historia sobre Patient HM, y los científicos que lo estudiaron, y aún más fascinante sobre el neurocirujano que realizó la operación no ética que robó la memoria de HM. Un giro es que el autor, Luke Dittrich, no es solo un periodista, y por lo tanto entiende sobre la investigación de un artículo (o libro), pero también es el nieto de ese neurocirujano. Así que su libro es una especie de libro de memorias y una biografía, y sus descripciones de los tratamientos psiquiátricos bárbaros que todavía se usan en Estados Unidos en la primera mitad del siglo XX te demostrarán que ese hecho puede ser más extraño que la ficción. Luego, en septiembre, te presentaré otra biografía ficticia contada por la esposa de un famoso científico. A diferencia de Behave , este libro se aleja demasiado de los hechos, y al hacerlo, denigra y destruye el carácter de este hombre tan famoso y reverenciado.

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